Wacht Van Gaal hetzelfde lot als Mourinho?

Gaat José Mourinho binnenkort Louis van Gaal opvolgen? De leerling zijn oude meester? In de Engelse pers wordt druk gespeculeerd over deze mogelijkheid na weer een nederlaag van Manchester United, op de dag dat Chelsea zonder de eergisteren ontslagen 'Special One' won.

Van Gaal krijgt zijn ploeg niet aan de praat. Beeld epa

Door een 1-2 thuisnederlaag tegen het laag geklasseerde Norwich City zakte United uit de top vier. De plek werd ingenomen door Spurs, dat zegevierde bij het kwakkelende Southampton van Ronald Koeman.

West Ham thuis. Bournemouth uit. Norwich thuis. Normaal gesproken zou zo'n minireeks voor United negen punten opleveren, maar onder Van Gaal is de ploeg niet vooruit te branden. Een puntje leverde deze drie ontmoetingen op, en tussendoor werden The Red Devils uitgeschakeld in de groepsfase van de Champions League. Er klonk dan ook veel gefluit en gejoel op Old Trafford. Van Gaal gaf na afloop toe dat het allemaal ondermaats is, dat het zelfvertrouwen ontbreekt.

De 64-jarige manager leverde ook zelfkritiek. 'Ik evalueer mezelf net als de spelers dat doen. Om die reden ben, of was, ik een succesvolle manager.' Hoewel de eigenaren van de club, de Amerikaanse Glazers, pal achter de Amsterdammer staan, klinkt er veel gemor onder de trouwe aanhang. Verliezen is tot daar aan toe, maar slecht spelen en verliezen is onvergeeflijk in het droomtheater. De komende wedstrijden - Stoke City uit en Hiddinks Chelsea thuis - worden cruciaal.

Tegen The Canaries, die de afgelopen tien wedstrijden een keer hebben gewonnen, was Wayne Rooney weer beschikbaar na een blessure. Het was zelfs zijn vijfhonderdste wedstrijd in het rode shirt, maar veel verbetering bracht de rentree van de aanvoerder niet. Net als vorige week tegen Bournemouth, een andere degradatiekandidaat, werd de lange Marouane Fellaini veelal gezocht. 'Long Ball United' werkte niet. Pas na een uur kwam het eerste schot op doel.

Louis van Gaal voorafgaand aan de wedstrijd tegen Norwich City. Beeld getty
Beeld photo_news

Time to call José?

De ploeg van de Schot Alex Neil stond toen al met 0-2 voor, mede dankzij twee fouten van Phil Jones. Deze verdediger had de voorkeur gekregen boven de jonge Paddy McNair. Van Gaal wilde per se winnen en had daarom, anders dan vorige week, voor ervaring achterin gekozen. Het blijft echter schipperen, ondanks de vele miljoenen een investeringen. De beste United-speler was uiteindelijk aanvaller Anthony Martial, die de spanning 25 minuten voor het einde terug bracht.

De gasten hielden redelijk makkelijk stand tegen een aanval die scherpte miste. Het was de eerste keer sinds 30 augustus 1989 dat Norwich op Old Trafford won. 'Time to call José?' schreef The Daily Mail na de wedstrijd. De naam van Mourinho klonk op zowel de tribunes van Old Trafford als die van Stamford Bridge. 'José Mourinho is taking your job', zongen de meegereisde Norwich-supporters plagend, een suggestie die werd gedeeld door sommige thuisfans.

Van Gaal gaf toe zich zorgen te maken over zijn baan.

Beeld photo_news

Jamie Vardy

Bij Chelsea - Sunderland, ondertussen, gaven de thuissupporters alle steun aan de charismatische Portugees, terwijl verwende topspelers als Cesc Fabregas en Diego Costa werden uitgejouwd. Zeven maand geleden stond het bezoek van Sunderland in het teken van het kampioensfeest, maar nu was het een zespuntenwedstrijd. Onder toeziend oog van de net aangestelde interim-manager Guus Hiddink wonnen The Blues eenvoudig door doelpunten van Branislav Ivanovic, Pedro en Oscar. Voor The Black Cats scoorde Fabio Borini. De vraag is hoe Hiddink het team weer op de rails krijgt.

De ontspannen Achterhoeker is gehaald om rust in de tent te brengen, nadat de spelers horensdol waren geworden van Mourinho's gedrag. In 2009 verloor Hiddink als troubleshooter - toen waren de spelers uitgekeken op heethoofd Luiz Felipe Scolari - maar een van de 22 wedstrijden, won hij de beker en was hij op twee minuten verwijderd van de Champions League-finale. Toen hij wegging kreeg Hiddink een cadeautje van de spelers, de enige Chelsea-manager die deze eer ten deel is gevallen.

Volgens The Sun zou hij zijn zinnen hebben gezet op Jamie Vardy, de topscorer van de Premier League. Diens vertrek zou een enorme klap betekenen voor Leicester City, dat wederom won. Door de 2-3 zege bij Everton - met twee doelpunten van goudhaantje Riyad Mahrez -bleef het aan kop staan, negen punten inmiddels voor op United. Maandagavond treffen Arsenal en Manchester City elkaar in de strijd om de tweede plek.

Guus Hiddink ontmoet zijn spelers. Beeld getty
Guus Hiddink, Roman Abramovich en Didier Drogba bekeken de wedstrijd gezamenlijk. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden