'Waarop kunnen we nog vertrouwen?'

Voor het eerst liep Paula Radcliffe (40), wereldrecordhoudster op de marathon, een wedstrijd in Nederland. Ze toonde zich ontstemd over het laatste dopingschandaal in haar sport.

Paula Radcliffe. Beeld Jiri Buller
Paula Radcliffe.Beeld Jiri Buller

Als de wereldrecordhoudster op de marathon zondag haar linkervoet plaatst op de grond rond 's Heerenberg, gaat dat anders dan voorheen. De Britse Paula Radcliffe loopt bij de Montferland Run haar eerste wegwedstrijd in Nederland, en meet haar tijden met een nieuwe maat: als records van na haar voetoperatie.

Sinds een paar maanden loopt Radcliffe (40) weer, na bijna twee jaar blessureleed. In die tijd deden vele dopingverhalen de ronde over haar sport. Radcliffe, die zich al eerder fel uitliet over het gebruik van verboden middelen, is geschokt door het recentste dopingschandaal. In een Duitse documentaire vertellen Russische sporters over het sportklimaat in hun land, waar chronisch dopinggebruik, met medeweten van de hoogste sportieve en politieke instanties, eerder regel dan uitzondering is. Het maakt Radcliffe boos: 'Dit is slecht voor onze sport. We weten nu niet waarop we kunnen vertrouwen.'

Ook Liliya Sjoboekova, winnares van de marathons van Londen en Chicago, wordt door Radcliffe aangehaald. De Britse begrijpt niet hoe het kan dat de Russin, die bij een test werd betrapt op doping, vervolgens alsnog meedeed aan de marathon van Chicago. Uit de documentaire blijkt dat Sjoboekova door de Russische atletiekfederatie werd beschermd, terwijl de internationale atletiekunie IAAF aandrong op een schorsing. Radcliffe: 'Als het klopt dat de IAAF van het dopinggebruik wist, hadden ze de organisatie van de marathon van Chicago moeten waarschuwen.'

Verbetering

Radcliffe gelooft niet dat er alleen in Rusland verbetering nodig is op dopinggebied. Er is ook veel kritiek op Oost-Afrikaanse landen als Kenia en Ethiopië, waar de snelste marathonlopers vandaan komen. Voormalige marathonloper Luc Krotwaar sprak eerder dit jaar zijn wantrouwen uit over de prestaties van de marathontop en de huidige wereldrecordhouder Dennis Kimetto, die zondag ook meedoet aan de Montferland Run.

Radcliffe: 'Tot nu toe accepteerden we dat Oost-Afrikaanse landen geen onafhankelijke testinstituten hadden. Het is nodig dat de omstandigheden worden gelijkgetrokken, of het nou gaat om Kenia, Engeland, Nederland of Rusland.'

Een schorsing van een land bij structurele dopingproblemen behoort wat haar betreft tot de opties. 'Misschien moeten landen die de antidopingcode niet naleven, worden uitgesloten van WK's', zegt Radcliffe.

Daarnaast pleit ze voor de levenslange schorsing van voor doping veroordeelde atleten, al weet ze dat dit juridisch moeilijk voor elkaar is te krijgen. 'Simpel gezegd: het is ons feest. Als je dan de regels overtreedt, word je niet meer uitgenodigd. Het is een voorrecht om mee te mogen doen aan wedstrijden', zegt Radcliffe. Al vindt ze dat er een verschil is tussen atleten die per ongeluk een met een verboden middel 'vervuild' medicijn innemen bij bijvoorbeeld een verkoudheid en atleten die structureel middelen als EPO en anabole steroïden gebruiken.

De wegwedstrijd van 15 kilometer rond 's Heerenberg is voor Radcliffe slechts een voorbereiding op de marathon van Londen, die ze in april wil lopen. Haar wereldrecord van 2.15,25 uur staat inmiddels elf jaar. Haar tijd dat jaar was de snelste voor een Brit, zowel bij de mannen als de vrouwen. Dit jaar zijn er slechts drie Nederlandse mannen sneller dan haar record. 'Ik denk dat veel West-Europese atleten bang zijn voor deze discipline te kiezen, omdat ze de competitie met de Oost-Afrikanen niet aankunnen', zegt Radcliffe.

Inmiddels is er volgens haar sprake van een vicieuze cirkel. 'Ik had rolmodellen. Voor mij was het makkelijk te geloven dat het mogelijk was zulke tijden te lopen, in tegenstelling tot nu.'

Impact

Bovendien trainen de Keniaanse atleten in hun thuisland op hoogte en is de impact van winst voor hen groter. 'Voor een Keniaan die naar Europa komt, is het winnen van 1000 dollar veel waard. Daarmee kan hij andere families helpen en trainingskosten betalen. Een Europese atleet kan er geen coach van betalen en moet op zoek naar een baan. Dat motiveert niet.'

Sinds haar voetblessure heeft Radcliffe moeite even efficiënt te lopen als voorheen. Ze gebruikt niet alleen haar linkervoorvoet, maar rolt naar achter voordat ze afzet. Radcliffe: 'Ik heb het gevoel alsof ik op anderhalf been loop. Het gaat beter dan een paar maanden geleden, maar of ik ooit weer in staat ben op dezelfde manier te lopen, is de vraag. Ik word tenslotte ook ouder.'

Haar anderhalve been brengt Radcliffe zondag naar de vijfde plaats.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden