REPORTAGE

Waarom zouden Europeanen uit de FIFA stappen?

Een poging om de stemming over Blatter uit te stellen faalde. Nu wil UEFA-baas Platini dat de Europese landen uit de FIFA stappen.

Michael van Praag, voorzitter van de KNVB en lid van het bestuur van de UEFA, staat de pers te woord in de lobby van het Kameha Grand hotel waar hij een UEFA bijeenkomst bijwoonde.Beeld ANP

Zwaar geschut is nodig om de wereldvoetbalbond FIFA en zijn voorzitter Sepp Blatter tot inkeer te brengen. Een gezamenlijk vertrek van de Europese landen uit de FIFA is volgens UEFA-voorzitter Michel Platini 'een optie' geworden, nu corruptieschandalen het aanzien van het voetbal blijven schaden.

Mocht hij zijn dreigement waarmaken, dan zou dat grote gevolgen hebben voor het internationale voetbal. Het WK zou dan worden gespeeld zonder de inbreng van de Europese landen. De laatste drie wereldkampioenen zijn van het continent afkomstig - Duitsland is titelhouder sinds het vorig jaar in Rio de Janeiro het Argentinië van Messi versloeg.

Nader overleg

Of zo'n schisma werkelijk in het verschiet ligt, valt nog niet te zeggen. Daarvoor is volgens Platini eerst nader overleg nodig, als de UEFA-top volgende week bijeenkomt rond de Champions Leaguefinale in Berlijn.

Een vertrek uit de FIFA heeft niet zijn voorkeur, aldus de Fransman donderdag. Maar er moet volgens hem iets gebeuren. 'Het imago van het voetbal is allesbehalve goed en ik ben de eerste om daarvan te walgen.'

In Zürich wordt het hotel waar de Europese bondsvoorzitters verblijven donderdag belaagd door tientallen opgewonden journalisten. Prins Ali Bin Al-Hussein komt klem te zitten tussen de draaideur, even voordat hij op de UEFA-bijeenkomst nog eens uitlegt waarom de Europese landen op hem zouden moeten stemmen als kandidaat-voorzitter van de FIFA.

Sepp Blatter tijdens de openingsspeech van het FIFA congres in Zürich.Beeld ANP

Corruptieonderzoek

De man die hij uitdaagt, Sepp Blatter, is elders in de stad in spoedoverleg bijeen met de FIFA-top om het tumult van een dag eerder te bespreken. In vijfsterrenhotel Baur Au Lac werden woensdag zeven hoge FIFA-officials afgevoerd, in het kader van een diepgravend corruptieonderzoek van de Amerikaanse autoriteiten.

Nog diezelfde avond dacht de UEFA zijn kans te ruiken. De FIFA-voorzittersverkiezing van vrijdag moest volgens de bond worden uitgesteld. Ook een boycot van de stemming door de Europese landen sloot Gianni Infantino, de secretaris-generaal en rechterhand van Platini, niet uit.

Een dag later sterven de plannen een stille dood. Voor het uitstellen van de verkiezing blijkt de steun van driekwart van de 209 voetbalbonden vereist, terwijl de UEFA alleen in zijn plannen staat. Een boycot vinden de Europese landen al helemaal geen goed idee. Zonder de veertig tot vijftig UEFA-stemmen die prins Ali vermoedelijk heeft bemachtigd, is hij vandaag kansloos als tegenstrever van Blatter.

Woede

De woede bij de UEFA over Blatter en de FIFA zit diep. De Brit David Gill weigert de aan hem toegezegde positie als FIFA-bestuurslid, mocht Blatter aanblijven. Platini doet donderdag zelfs een poging om de Zwitser tot een vertrek te dwingen.

Blatter en hij zijn ondanks alles nog steeds goed bevriend, meent hij. En vrienden moeten elkaar de waarheid durven zeggen. 'Want als ik het hem niet vertel, vertelt niemand het hem.'

Dus vraagt hij Blatter op de man af of die het niet beter voor gezien kan houden als FIFA-hoofd. Die maakt meteen duidelijk dat de wereldvoetbalbond en de voorzitter zich niet zomaar omver laten werpen. 'Ik ken je al lang, Michel', zegt hij vriendelijk. 'Je had me dit weken geleden moeten vragen. Nu is het te laat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden