Waarom wielrenners áltijd doorfietsen

Zelfs na de dodelijke val van teamgenoot Wouter Weylandt stappen de renners van team Leopard Trek vandaag gewoon weer op de fiets in de Giro d'Italia.

Teamgenoten van Wouter Weylandt komen aan bij hun hotel tijdens de ronde van Italië.Beeld afp

'De jongens staan erop eer te betonen aan hun ploegmaat Wouter Weylandt', verklaart woordvoerder Tim Vanderjeugd.

Het is niet voor het eerst dat een team de koers gewoon uitfietst, nadat een ploeggenoot is verongelukt. Ook na de dood van Fabio Casartelli in de Tour de France van 1995 reden zijn ploeggenoten door, en kwamen ze de volgende dag als groep als eerste over de finish.

Geen opgevers
Wielrenners zijn geen opgevers. Talloos zijn de verhalen van renners die met gebroken sleutelbenen, polsen of zelfs knieschijven weer op de fiets stapten. En dus zelfs bij het ergst denkbare, zien zij geen reden de koers de staken. Een renner koerst voort. Maar waarom toch?

'Dat zit zo in het systeem', zegt Mark Miserus, wielerverslaggever van de Volkskrant . 'Het niet halen van de streep geldt als opgeven, als mislukken. De finish halen is het doel, de professie van de renners. Als dat mislukt, dan ben je een loser. Niet zozeer voor iemand anders, maar vooral omdat je dat zelf vindt.'

Essentie van de koers
Dat altijd maar doorgaan, 'dat is ook de essentie van de koers', zei oud-wielrenner en commentator bij de NOS Maarten Ducrot gisteren in Nieuwsuur. 'Het peloton is voor een wielrenner de navel van de wereld, daar moet je zijn.'

Die drang om de finish te halen, 'overstijgt eigenlijk alles', zegt Miserus. Wielrenners zijn daarin de meest extreme sporters, meent hij.

Finish
Dat geldt bij dodelijke ongevallen van teamgenoten, en bij blessures bij de renners zelf. Oud-renner Rob Harmeling zei gisteren in het VPRO-programma Holland Sport dat wielrenners 'gek zijn'. 'We hebben één regel: als er niets uitsteekt, dan rij je door. Je kijkt naar je fiets, en denkt alleen maar: kan ik de finish halen?'

Miserus: 'Wielrenners zetten desnoods zichzelf in elkaar. De constatering dat er iets niet goed is, die komt pas na de finish. Er is geen sport zo hard als het wielrennen.'

Volg de Volkskrant op Twitter
Word vriend van de Volkskrant op Facebook

Beeld anp
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden