INTERVIEW

'Waarom sta ik op de mat, dat is de vraag'

Een talent met een abonnement op winnen. Tot het WK in augustus. Toen begon Kim Polling te twijfelen. Na een roerige tijd verdedigt ze vrijdag haar Europese titel.

Kim Polling in april 2014 bij het EK in Montpellier. Ze wordt kampioen. Nergens een vuiltje aan de lucht. Beeld Getty

Wie Kim Polling (24) bij de Europese Spelen in Bakoe een verwachtingspatroon opdringt, krijgt te horen dat ze judoot om weer plezier in haar sport te krijgen. Ze is teruggekeerd op de tatami, na een zware mentale dip en een periode van diep doorleefde faalangst. Ze verdedigt morgen haar Europese titel, in Azerbeidzjan.

Polling blijft voorzichtig. Het gaat haar nu even niet om winnen. Ze is overal blij mee, 'maar het grootste doel voor nu is dat ik weer met plezier de mat op ga'.

Ze heeft zichzelf na haar herstart in maart vier toernooien gegeven om de geest weer fris te krijgen. Het zijn de Grand Slam van Bakoe, de World Masters in Marokko, de EK van Bakoe (verstopt in de Europese Spelen) en de WK van Astana. 'Daarna is het van: vind ik dit nog echt leuk?'

Plezier hervonden

De voorlopige conclusie, halfweg die route, is dat Europees kampioen Kim Polling weer iets van plezier en gretigheid heeft hervonden. Het grootste judotalent was dat helemaal kwijt en dacht misschien wel aan stoppen.

'Nee', zegt ze gevraagd naar die mogelijkheid. 'Maar ik moet wel kijken hoe deze vier toernooien gaan. Als het zo blijft voelen als bij de WK van vorig jaar in Tsjeljabinsk, dat ik helemaal niet de mat op wil, ja dan heeft het geen zin door te gaan.'

Ze is verheugd dat het voorlopig anders ligt. 'Ik ben heel blij dat het in Bakoe en bij de Masters van Rabat in het geheel niet het geval was. Dat ik daar stond en echt zin had de mat op te gaan. Zo van: ik zie wel wat er gebeurt.'

Mooi winnen

Haar crisis begon vorig jaar bij de WK in Tsjeljabinsk, ver weg in Rusland. Ze begon zich af te vragen waaraan zij het verdiende om zo gemakkelijk toernooien te winnen. 'Ik won het laatste toernooi voor de WK. Daar was ik moe, ik had een stage achter de rug, veel gestudeerd. Dan denk ik: waarom win ik dan? Ik vond het zo raar. Ik heb er echt veel moeite mee gehad bij de wereldtitelstrijd. Won ik de eerste ronde op een strafje. Ja, zo wil ik geen wereldkampioen worden, dacht ik. Er gebeurde toen zoveel met me.'

Ze lijkt op een Nederlandse voetballer die alleen met mooi spel wereldkampioen wenst te worden. Van die veeleisende soort, mooi winnen, is Polling ook. Ze kon het in Tsjeljabinsk niet uit haar systeem bannen. Het verlamde haar. De grote favoriet eindigde als vijfde. Ze verloor twee partijen van vrouwen die ze dit voorjaar al terugpakte. 'Maar ik had daar van iedereen kunnen verliezen.'

Geen trainingsbeest

De inzinking van de WK trof haar hard. Polling verdween in de coulissen, reisde in december naar Japan, ging op stage in januari in Brazilië en deed in februari niks. 'In maart begon ik weer een beetje. In mei kwamen mijn eerste wedstrijden. Ik train twee, drie keer per week. Ik ben geen trainingsbeest. Krachttraining doe ik functioneel, met het gewicht van mijn eigen lichaam. Ik word snel gespierd en dat maakt me stijf. Het gaat ten koste van mijn judo.'

Met die beperkte hoeveelheid training bereikte ze meteen weer twee finales, waarvan ze er een won, de Masters in Rabat. 'Ik begrijp het zelf ook niet dat ik zo'n toernooi won. Maar nu was ik er heel blij mee.'

Kim Polling in 2014, nadat ze Laura Vargas-Koch verslagen heeft. Beeld afp

Gebrek aan chemie

Het leven was lange tijd een chaos. Ze verhuisde in januari van Haarlem naar Oostvoorne, om te kunnen trainen bij Budokan in Hoogvliet. Daar was haar trainer Marjolein van Unen, de bondscoach van de vrouwen. Toen ze vorige maand met Van Unen brak, wegens een gebrek aan chemie, zocht ze haar heil bij bondscoach Maarten Arens die in Haarlem bij Kenamju training geeft. Ze was ook te vinden in Nieuwegein, een centrale trainingsplek van de judobond.

Polling reisde zich suf. Ze bleef soms bij vriendinnen in Haarlem slapen. Het was allemaal verre van ideaal voor de sportvrouw die in de weken voor de Europese Spelen nog lang niet alles verwerkt had.

Vraag niet hoe het kan, maar profiteer ervan. Die lijfspreuk heeft Polling zich nog steeds niet eigen gemaakt. Ze is schuldbewust. Dat ze brak met Van Unen, dat ze helemaal van de kaart was na de WK van 2014, het lag aan haar. 'Ik was de oorzaak. Ik ben het zelf geweest waardoor dit is gebeurd.'

Bij een persgesprek in Arnhem barstte ze in tranen uit, toen ze het over haar terugkeer had. 'Het heeft een tijd geduurd voor ik weer een toernooi kon doen. Ik heb het er nog steeds heel moeilijk mee', zei ze verontschuldigend. Om eraan toe te voegen. 'De kans is aanwezig dat ik Europees kampioen word.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden