Waarom Michel Mulder weer terug is bij coach Gerard van Velde

Een jaar nadat Michel Mulder is vertrokken bij de schaatsploeg van Gerard van Velde keert de 31-jarige sprinter weer terug naar de coach die hem naar goud op de 500 en zilver op de 1.000 meter in Sotsji leidde. 'Ik ben heel blij dat ik er weer aan de slag kan.'

Michel Mulder in actie op de NK afstanden eind vorig jaar Beeld anp

Mulder kampte in de jaren na zijn olympische succes met tegenvallende resultaten. Terwijl jongeren als Kai Verbij en Dai Dai Ntab hem voorbijstoomden en ook zijn tweelingbroer Ronald beter in zijn slag zat, raakte Mulder alsmaar verder van zijn olympische vorm verwijderd.

Het moest anders, vond Mulder vorig jaar, en dus zette hij een eigen ploeg op. Coach werd Desly Hill, de Australiër waarmee hij jarenlang in de zomer samenwerkte als hij zijn skeelerwedstrijden reed.

In zijn beste jaren op het ijs en op de wieltjes begeleidde Hill als bondscoach van de nationale skeelerploeg hem in de zomer terwijl Van Velde de winter voor zijn rekening nam. Nadat Hill bij een andere schaatsploeg als trainer aan de slag ging, veranderde die ideale mix voor Mulder. Hills invloed was minder.

Daarom wilde hij het tij met Hill als hoofdcoach proberen te keren. 'Ik wilde iets nieuws, al was het een moeilijke keuze om weg te gaan. Ik kon heel goed met Gerard en de andere jongens opschieten.'

De beslissing pakte niet uit zoals hij gehoopt had. De ploeg die zo hoopvol Team Victorie was gedoopt bleef een jaar lang sponsorloos en kraaide maar zeer zelden victorie. Slechts één overwinning behaalde de ploeg: de nationale allroundtitel van Marije Joling. Mulder zelf bleef van zeges ver verwijderd.

Blessurevrij

Ondanks het verloren jaar heeft hij geen spijt van de keuze die hij maakte om voor een eigen ploeg te kiezen. 'Ik heb er veel van geleerd. Het belangrijkste is om blessurevrij te blijven. Dat is het eerste doel.' Dat hij zo snel alweer terugkeert op het oude nest, voelt niet als een gedwongen keuze. Het was al voordat Team Victorie ten onder ging een serieuze optie. 'Ik had al wel een bakkie gedaan met Gerard voordat bekend werd dat de sponsorzoektocht werd gestaakt.'

En Desly Hill? 'Het is niet zo dat ik totaal geen contact meer met haar heb. Ik moet nog precies kijken hoe het eruit komt te zien, maar ik zal waarschijnlijk op de skeelers aansluiten bij een groep die met Desly in Heerenveen traint.'

De combinatie van skeeleren en schaatsen blijft belangrijk. Zijn olympische succes in Sotsji was daarvan het bewijs, maar het wordt niet eenvoudig om dat in Pyeongchang te herhalen.

Mulder zal eerst de Spelen überhaupt moeten halen en de concurrentie is sterk. Binnen zijn Plantinaploeg alleen al zijn er met hem, zijn broer Ronald, Ntab en Verbij al vier 500-meterspecialisten die voor de drie olympische tickets kunnen strijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden