Waarom is de US Open zo pijnlijk?

Titelverdediger Djokovic is zijn pijn nog de baas, maar opvallend veel andere tennissers moeten tijdens de US Open opgeven vanwege een blessure. Hoe kan dat?

Een knieblessure dwingt Jo-Wilfried Tsonga de wedstrijd te staken.Beeld AFP

'Dit heb ik nog nooit meegemaakt', zei Novak Djokovic na de opgave van Jo-Wilfried Tsonga. Zijn Franse tegenstander moest de kwartfinale onderbreken vanwege een knieblessure. Het was al de derde maal tijdens deze US Open dat de Servische titelverdediger de partij niet hoefde uit te spelen. Jiri Vesely begon niet eens aan de wedstrijd en Michail Joezjny staakte de strijd al na een set. 'Deze grand slam is uniek voor mij.'

De extra rust kon de nummer één van de wereld goed gebruiken, zo gaf Djokovic toe. Zelf was de Serviër ook niet geheel pijnvrij. In de eerste ronde tegen de Pool Jerzy Janowicz liet Djokovic zich al na vijf games behandelen aan zijn zeurende pols. En in de vierde ronde weer. Het waren de enige twee partijen die hij op eigen kracht moest winnen. In halve finale komt hij vrijdagavond uit tegen Gael Monfils.

Niet alleen de tegenstanders van Djokovic raakten geblesseerd. Er waren nog zeven mannelijke tennissers die gedwongen opgaven. Dat is een ongewoon hoog aantal. In totaal stopten drie maal zoveel mannen als gebruikelijk, bijna 8 procent van de spelers.

'Dat is vrij fors en anders dan anders', zegt Babette Pluim, bondsarts van de Nederlandse tennisbond. Uit onderzoek blijkt dat het gemiddelde aantal uitvallers een stuk lager ligt: 2,57 procent opgaven over alle toernooien. Op hard court ligt dat percentage iets hoger (2,62 procent) en op alle grand slams tezamen iets lager (2,42 procent).

Bij de vrouwen waren er drie speelsters die noodgedwongen moesten ophouden. In de kwartfinales ondergingen Roberta Vinci en Anastasija Sevastova allebei een 6-0-afstraffing in de tweede set. Ze hadden respectievelijk te kampen met een achillespees- en enkelblessure. Ook bij de mannen kon het cijfer hoger uitvallen als Nicolas Mahut was gestopt tegen Kei Nishikori. De Fransman onderging ondanks zijn polsblessure lijdzaam het verlies.

Jo-Wilfried Tsonga verbijt de pijn tijdens de kwartfinale van de US Open tegen Novak Djokovic.Beeld AFP

Opvallend is volgens Pluim het relatief hoge aantal knieklachten bij de mannen: vier van de tien, met Tsonga, Thiem, Dolgopolev en Coric. Een hard court is harder dan gras of gravel, zoals de naam al aangeeft. De remweg is korter dan op de andere ondergronden. Hoe stroever de baan, hoe hoger 'de piekbelasting' van de beenspieren.

'We hebben bij de KNLTB zelf ook onderzoek gedaan en gemerkt dat er iets meer blessures voorkomen op harde ondergronden.' Of de hardcourtbanen van Flushing Meadows, waar de US Open wordt gespeeld, harder zijn dan elders, durft Pluim niet te zeggen.

Een andere reden kan volgens Pluim liggen in het uitermate zware seizoen. Door het extra olympische tennistoernooi speelden de tennissers in juli ook duels om de Davis Cup. 'Normaal gaan ze in een keer door van Wimbledon naar Amerika, naar de US Open.' En ook al werden ze vroegtijdig uitgeschakeld in Rio, de reis heeft een 'pittige' weerslag. 'Ze zijn naar Brazilië gevlogen en hebben dus te maken gehad met drie verschillende tijdszones.'

De ruimhartige beloning bij grandslamtoernooien kan voor spelers een reden zijn om sluimerende blessures te negeren. Verliezen in de eerste ronde levert al ruim 40 duizend dollar (36 duizend euro) op. Wie enkele partijen wint, gaat naar huis met een bedrag dat in de tonnen loopt.

Een goede voorbereiding is in elk geval bittere noodzaak om gezond te blijven, zegt Pluim. Ze schreef een wetenschappelijk artikel over het afwenden van tennisblessures. Met name de voorbereiding is van belang: de 'road to load'. Voor de totstandkoming van het onderzoek (begin 2016) had de immer goed getrainde Roger Federer zich nog nooit uit een partij teruggetrokken. Ditmaal ontbrak de Zwitser in New York vanwege een knieblessure.

'Het onderzoek liet zien dat wie onvoldoende getraind is een groter risico loopt op blessures.' Pluim wijst op Nick Kyrgios, die de strijd zondag tegen Oekraïner Ilja Martsjenko staakte wegens een heupblessure. De Australiër, bekend van zijn opvliegende karakter, erkende dat hij zich slecht had voorbereid. 'Ik moet ijveriger zijn in de sportschool, zodat dit niet opnieuw gebeurt.'

Het was al de derde keer deze US Open dat Novak Djokovic de wedstrijd niet hoefde uit te spelen.Beeld AP

Ondertussen stond Djokovic door al die blessures in New York amper zes uur op de baan. Of dat voordelig is voor de tweevoudig winnaar van de US Open waagt Pluim te betwijfelen. 'Het kan zijn dat Djokovic nu onvoldoende ritme heeft opgedaan. Of de tegenstander moet een flinke vijfsetter achter de rug hebben natuurlijk.' Dat is echter niet het geval. Gael Monfils won tot nog toe al zijn partijen met 3-0 in sets. De Fransman heeft zich beter in vorm geslagen.

Zelf is Djokovic vol goede moed. 'Dit was het scenario dat ik nodig had en wenste. Ik heb veel vrije dagen gehad, waardoor mijn lichaam kon goed herstellen. Op dit moment voel ik dat ik mijn topvorm nader.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden