Waarom het bijzonder is dat Nederland finalist is op het WK honkbal

Het Nicolien Sauerbreij-gevoel: Vrouw uit land zonder bergen wint Olympisch Goud in de sneeuw, op een berg. Of, in dit geval: onbeduidend honkballand schopt het tot de finale tijdens een wereldkampioenschap waar honkbalreuzen aan meedoen. Vier redenen waarom dat zo bijzonder is.

Erisbel Arruebarruena van Cuba tikt Dwayne Kemp uit.Beeld afp

1. Europa
Om maar met een relativering te beginnen: zo onbeduidend is Nederland nu ook weer niet. Europees gezien behoort Oranje tot de top, en al jaren. Ons land en Italië verdelen sinds het Europees Kampioenschap gespeeld wordt (1954) de titels, en Nederland werd twintig keer Europees Kampioen, tegen negen keer voor Italië.

Andere koek is het op wereldniveau. Nog nooit stond überhaupt een Europese ploeg in de finale, Nederland is de eerste in 73 jaar. Weliswaar werden 'we' een aantal keer vierde, maar Nederland kan niet op tegen het geweld van de Verenigde Staten, Japan, Zuid-Korea (met name de laatste jaren) en vooral: Cuba.

2. Nederland
Honkbal is in Nederland op z'n zachtst gezegd geen volkssport. Zo'n 25.000 tot 30.000 mensen beoefenen de sport. De Nederlandse honkbalcompetitie is zo klein, dat teams zes keer tegen elkaar moeten spelen. En, eerlijk is eerlijk, sommige teams hebben in de hoofdklasse niets te zoeken.

Toch stijgt het niveau van de gemiddelde Nederlandse speler. Dat komt niet in de laatste plaats doordat Antillianen en Arubanen een groot deel van de Nederlandse competitie en het nationale team bevolken - en daar is honkbal wél een grote, geliefde sport.

3. Cuba
Nederland won van Cuba, vannacht, en wel met 4-1. Dat is bijna onvoorstelbaar. Cuba is 25-voudig wereldkampioen en drievoudig olympisch kampioen (van de vijf Spelen dat honkbal een olympische sport was), en niet voor niets. Cubanen spelen alleen in buitenlandse competities als ze hebben kunnen vluchten, en mogen dan niet in het nationale team spelen. Cubanen die in eigen land blijven spelen (in Cuba is honkbal eveneens een volkssport), doen dat uitsluitend in de eigen, nationale competitie. Hoogst haalbare doel voor een Cubaanse honkballer: het nationale team. Dat dan ook zo goed als onverslaanbaar is - wie ze heeft zien spelen, zal dat alleen maar beamen. Overigens versloeg Nederland deze week ook de huidige olympisch kampioen, Zuid-Korea.

4. Verenigde Staten
Er is, zo lijkt het, bij Nederlands succes ook altijd een 'ja, maar...'. Het land met de beste en grootste honkbalcompetitie, de VS, stuurt vanwege de enorme contracten in de Amerikaanse Major League en de daarbij behorende competitieverplichtingen, nooit z'n beste spelers naar het wereldkampioenschap en Olympische Spelen.

In de VS zijn nu bovendien de play-offs bezig om uit te maken wie er om het nationaal kampioenschap spelen. De kampioenswedstrijden zelf heten voor het gemak meteen maar de World Series. En waarom ook niet, als je op zo'n eenzame hoogte staat? Nog steeds razend knap dus dat Nederland van dat land wist te winnen. Overigens is de naam van de World Series afkomstig van de eerste sponsor van de wedstrijden: de krant New York World.

Morgen speelt Nederland tegen ofwel Canada (waar eerder wel van verloren werd) of Cuba de finale van het Wereldkampioenschap honkbal in Panama. De wedstrijd is in de nacht van zaterdag op zondag te zien bij de NOS.

Nederlandse spelers vieren een punt tegen Cuba.Beeld ap
De Nederlandse pitcher Leon Boyd.Beeld AP
Nederlandse en Cubaanse spelers groeten elkaar voor aanvang van de wedstrijd.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden