Waarom heeft hij zo lang gezwegen?

Karsten Kroon op de set van Studio Tour, het dagelijkse programma van de NOS tijdens de Tour de France.Beeld ANP

Op de lange lijst van dopingzondaars in het wielrennen prijkt sinds gisteren ook de naam van Karsten Kroon. De voormalig renner van Rabobank, CSC, BMC en Saxo Bank bekende 'in een korte periode' van zijn carrière doping te hebben gebruikt. Over welke middelen dat waren, en in welke periode dat gebeurde, wil Kroon vooralsnog niets kwijt.

Kroon (42) gold als een renner die vooral goed was in klassiekers en eendagswedstrijden. Van 1999 tot 2005 stond hij onder contract bij de Rabobankploeg. In die periode behaalde hij de belangrijkste zege van zijn carrière: een etappe in de Tour van 2002. In 2004 en 2008 schreef Kroon de klassieker Rund um den Henninger Turm op zijn naam. Het zijn de kroonjuwelen op zijn erelijst.

Kroon, gestopt in 2014, was als renner actief in een periode dat doping aan de orde van de dag was in het wielrennen. Generatiegenoten als Michael Boogerd, Jeroen Blijlevens en Lance Armstrong bekenden al veel eerder. Boogerd stond dan ook niet te kijken van het nieuws. 'Wat ik dacht? Nou ja, vooral: waarom nu, als je al zo lang hebt gezwegen?'

Kroon bekende doping in een verklaring via persbureau ANP nadat het AD op grond van gesprekken met hem was overgegaan tot publicatie. 'Het verhaal klopt', aldus Kroon. 'Dat spijt me en ik neem er alle verantwoordelijkheid voor.'

Tegenover deze krant laat hij in een whatsappbericht weten niet in te gaan op de vraag voor wie hij precies spijt heeft, zichzelf, zijn fans of zijn ex-collega's. 'Ik kan niet het ene zeggen zonder het andere. Het is een lang verhaal. Als daar behoefte aan is, zal ik daarover later uitweiden. Maar niet nu. Niet vanwege mijn eigen ego, maar om de wielersport zo weinig mogelijk schade toe te brengen.'

Kroon verkaste in 2005 van Rabobank naar het Deense CSC, omdat hij bij Rabobank naar zijn zin teveel in de schaduw van Michael Boogerd en Erik Dekker moest opereren. Bij CSC kreeg hij te maken met Bjarne Riis als ploegleider. Riis stond bekend om zijn revolutionaire aanpak op het gebied van teambuilding. Hij was de eerste ploegleider die renners meenam op survivaltochten.

Riis bekende in 2007 dat hij als renner de Tour de France van 1996 had gewonnen met behulp van zelf geïnjecteerde epo. Ook als ploegleider heeft hij op dat gebied een bedenkelijke reputatie. Renners van CSC, onder wie Tyler Hamilton, Ivan Basso en Fränk Schleck, waren betrokken bij de zaak Fuentes, de Spaanse dokter die renners van epo voorzag.

Kroon, in zijn verklaring op het ANP: 'Ik was beroepsrenner in een heel moeilijke tijd en heb enorm veel respect voor collega's die destijds de verleiding om doping te gebruiken hebben weerstaan. Gelukkig is de sport sindsdien enorm veranderd. Ik ben beroepswielrenner geworden net na de Festina-affaire, heb de epo-test, de 'whereabouts' en het bloedpaspoort zien komen. Ik heb de sport waar ik zoveel van houd zien evolueren en ik ben ervan overtuigd dat het op het moment zuiverder dan ooit is.'

Zijn voormalige ploeggenoot Michael Boogerd vraagt zich af of de bekentenis van Kroon nog wel iets toevoegt aan wat bekend is over de dopingcultuur die in zijn tijd in het wielrennen heerste. 'Er is al zo veel over gezegd, ik weet niet wat we hier nog mee opschieten. Het was voor mij in elk geval geen nieuws dat een renner uit die tijd nu zegt dat hij doping heeft gebruikt.'

Ook de Nederlandse Dopingautoriteit toonde zich niet verrast. Veel renners uit die periode hebben bekend. Slechts een paar renners houden al jaren vol nooit naar de verboden middelen te hebben gegrepen, onder wie Servais Knaven (winnaar Parijs-Roubaix) en Erik Dekker (winnaar Amstel Gold Race).

Boogerd: 'Ik kan het renners niet kwalijk nemen dat ze niet bekennen. Ik heb dat zelf ook pas gedaan toen de druk te hoog werd. De realiteit is dat renners nooit bekennen omdat ze wroeging hebben, ze bekennen alleen als ze niet meer anders kunnen.'

Dopingbiecht met lange aanloop

De dopingbiecht van Karsten Kroon kent een curieuze ontstaansgeschiedenis. Het begon allemaal toen het AD de ex-renner vorig jaar wilde aantrekken als analist tijdens de Giro. In gesprekken die daarover werden gevoerd, kwam doping aan de orde, nadat verslaggever Thijs Zonneveld zijn bedenkingen had geuit over Kroon als analist. Zonneveld had vernomen dat de voormalig renner een besmet verleden had. Daarop bekende Kroon.

De vraag is: vroeg de krant hem naar doping als potentiële werkgever of als journalistiek medium? Zonneveld: 'Ik ben niet zijn werkgever, ik ben ben journalist en wilde voorkomen dat Kroon met een pak boter op zijn hoofd over doping zou gaan praten. Daarop zijn we in gesprek gegaan. In dat gesprek heb ik hem op de man af gevraagd of hij heeft gebruikt. Toen heeft hij zijn verhaal gedaan.'

Volgens Zonneveld betrof het geen vertrouwelijk sollicitatiegesprek, maar een open onderhoud. 'Hij had er geen problemen mee als het openbaar zou worden.' Kroon was van plan zijn bekentenis te doen in Vrij Nederland of in de theaterreeks de Sportmonologen, zodat de weg vrij was om als analist aan de slag te gaan.

Door privé-omstandigheden moest Kroon afzeggen. Toen de noodzaak voor een bekentenis wegviel, kwam hij op zijn voornemen doping te bekennen terug. Zonneveld: 'Maar ik was wel op de hoogte. Ik heb een journalistieke afweging gemaakt. Stel dat Kroon over vijf jaar zegt: ik beken toch nog en Thijs Zonneveld was al vijf jaar op de hoogte, maar die hield al die tijd zijn mond? Wat zou ik dan voor journalist zijn?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden