Waarom Feyenoord ook in de Arena van Ajax kan winnen

Feyenoord staat voor een heel belangrijke editie van de klassieker tegen Ajax, zondag. Kunnen de Rotterdammers eindelijk weer eens winnen in de Arena? Oud-Feyenoorders denken van wel.

Feyenoord won op 28 augustus 2005 voor het laatst in de Arena, met 1-2. Op de foto duelleren Bahia, Paauwe en Ghaly met Ajacied Escudé Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Feyenoord won op 28 augustus 2005 voor het laatst in de Arena, met 1-2. Op de foto duelleren Bahia, Paauwe en Ghaly met Ajacied EscudéBeeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Wie zich met de talloze roltrappen door de vernieuwde aorta van de Arena verplaatst, stuit onderweg op het zinnebeeld van Amsterdamse suprematie - in Rotterdam en elders trouwens vertaalt als 'arrogantie'. Nee, niet die foto's van al die Ajax-iconen, het is bovenal de plaat van Richard Witschge die rennend jongleert met de bal tijdens Ajax - Feyenoord in 1997 (uitslag: 4-0).

Ajax is zwaar de baas over Feyenoord in de Amsterdam Arena, komende zondag het toneel voor de wederopstanding van Ajax, dan wel de definitieve genadeklap van Feyenoord als beide grootmachten elkaar treffen. Feyenoord heeft zes punten meer en een veel beter doelsaldo.

Als de thuisclub ergens vertrouwen uit kan putten is het wel uit de in 1996 in gebruik genomen thuishaven. Zestien van de 25 Klassiekers in de Arena won Ajax. Maar drie keer stapte Feyenoord vrolijk het veld af. Het is bovendien elf-enhalf jaar geleden dat Feyenoord voor het laatst won in de Arena.

De Rotterdamse koploper heeft onmiskenbaar een Arenacomplex.

Bij complexen wordt gauw gedacht aan een mentaal mankement. Maar navraag bij vijf oud-Feyenoorders leert dat in de spelersbus nimmer een gespannen sfeer hing als het witte stadion met zijn ruimteschipcontouren opdoemde. En ook niet verderop als de frietlucht van de aanpalende FEBO in de neus kroop en bij opkomst de Ajax Marsch uit de boxen schalde.

Imposantere Kuip

'De Kuip is veel imposanter, zeker tegen Ajax. Dán voelde je pas druk,' zegt Pascal Bosschaart, opgeleid door Feyenoord en contractspeler tussen 2004 en 2006.

'In de Kuip wordt iedereen gek tijdens de Klassieker, zelfs de sponsors en de burgemeester staan te springen en te gillen, bij Ajax is er een fanatiek gedeelte en de rest meer toeschouwer', meent Rob Witschge, de oudere broer van Richard, die voor beide clubs uitkwam.

Het is vooral een technisch en financieel verhaal, dat van de vele Feyenoord-nederlagen in de Arena.

null Beeld
Beeld

Witschge: 'De opleiding en scouting van Ajax selecteert op techniek, inzicht en branie. Het snelle Ajaxspel ligt Feyenoord niet.'

Bosschaart: 'Feyenoord moet het hebben van strijd, maar als jij steeds heel hard en agressief komt aanrennen en die bal wordt telkens net voor je neus weggetikt dan sta je een beetje voor gek. Dat vreet aan je vertrouwen.'

Witschge: 'Als Ajax echt gaat combineren zijn ze niet te houden. En ze hebben de kapsones om altijd in hun eigen kracht te geloven. Zeker in eigen huis.'

Rob Witschge werd opgeleid door Ajax en brak in 1985 door als linksbuiten. Later, in 1991, tekende hij bij Feyenoord waar hij een werklustige linkshalf werd. 'Bij Ajax was ik alleen bezig met mijn acties. Bij Feyenoord werkte je keihard voor de ploeg, dat was onze kracht. Je paste je soms aan. Bij Ajax deed je dat nooit, je ging gewoon lekker je eigen spel spelen. Zeker thuis.'

Pierre van Hooijdonk speelde twee fasen bij Feyenoord. De eerste keer, tussen 2001 en 2003, viel in de korte periode dat Feyenoord minimaal gelijkwaardig was in het hol van de leeuw. Van Hooijdonk: 'We speelden daar twee keer 1-1, waarbij we tijdens mijn eerste Klassieker een dubieuze strafschop tegen kregen vlak voor tijd.'

Het seizoen daarvoor won Feyenoord met 3-4. 'Ajax lag ons toen prima. We vingen ze op tot de kop van de middencirkel en braken uit via snelle mensen. Ajax speelt altijd met veel ruimte in de rug. Ik was daar niet echt geschikt voor, maar we hadden rappe jongens die er wel raad mee wisten.'

Zoals de Braziliaan Leonardo die twee keer een belangrijk doelpunt maakte namens Feyenoord in de Arena. 'Ik had altijd zin in Ajax, in de jeugd waren we altijd beter', vertelt hij. 'We waren supersterk in de een-tegen-een met Bona Kalou, Robin van Persie en ik, en daarachter stonden echte mannen zoals Bosvelt en Van Wonderen.'

Dat Feyenoord zo vaak verliest, vindt Leonardo logisch. 'Er zijn niet veel snelle jongens met een actie meer. Als je vroeger geen actie maakte als buitenspeler kon je gaan zitten. Nu moeten buitenspelers de bal vooral in de ploeg houden. En de spelers zijn allemaal vriendjes van elkaar. Wij haatten elkaar, dat bracht het beste naar boven.'

Later, in 2007, speelde Leonardo in dienst van Ajax nog tegen Feyenoord. 'Een makkie. Ajax heeft al jaren veel meer geld en kwaliteit. Bij Feyenoord geloven ze vooral in werken. De bal is altijd sneller.'

Leonardo maakte trouwens ook de laatste Feyenoordzege in de Arena nog mee als invaller. 1-2 werd het eind augustus 2005 door treffers van het koningskoppel Salomon Kalou en Dirk Kuijt.

'Alles zat mee', stelt Erwin Koeman, destijds Feyenoordtrainer. 'Vroeg op voorsprong. Na rust meteen weer scoren en daarna compact verdedigen. We kwamen nog met tien man te staan, maar sleepten hem eruit, omdat Ajax het slecht uitspeelde.'

Bosschaart: 'Na afloop de wave voor het uitvak, we waren echt even helden.'

Vechtwedstrijd

Het gebeurde onder barre omstandigheden. Feyenoorders wilden weg, er sluimerde een generatieconflict en op bestuurlijk vlak was het een puinhoop. Maar het seizoen verliep lang voorspoedig, Feyenoord won later ook thuis van Ajax. De club bracht een speciale dvd uit van de beide Klassiekerzeges. In de play-offs om een Champions Leagueticket nam Ajax onverbiddelijk wraak: 3-0 en 2-4. Koeman: 'Dat deed de financiële verhoudingen meer recht aan. Het deed niet minder pijn.'

Sindsdien is Ajax-uit bijna steevast een kwelling. Hoe daarmee af te rekenen zondag? De meningen zijn verdeeld.

Koeman: 'Feyenoord moet er een vechtwedstrijd van maken. Dat heb ik ze destijds ook geïnstrueerd. Een beetje irritant zijn, af en toe een tikkie uitdelen. Dan ontregel je ze. Zo had ik als speler van PSV ook een paar keer van ze gewonnen.'

Paul Bosvelt mist kans, links Mario Melchiot en Richard Witschge in 1999 Beeld anp
Paul Bosvelt mist kans, links Mario Melchiot en Richard Witschge in 1999Beeld anp

Leonardo: 'Feyenoord wil Ajax altijd opeten. Dat is de fout. Ze willen te graag. Gewoon rustig aan doen en dan kapotcounteren.'

Van Hooijdonk: 'Niet afwachten, meteen erop klappen. Daar ligt hun kwaliteit.'

Bosschaart: 'Feyenoord heeft jarenlang achter Ajax aangelopen. Steeds móésten ze winnen in de Arena. Dat is nu anders, dat geeft vertrouwen.'

Andersom zou de florissante uitgangspositie verlammend kunnen werken.

Rob Witschge: 'Dat verwacht ik niet. Dit Feyenoord zal niet gaan hooghouden zoals mijn broertje, maar ze hebben genoeg bluf in huis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden