Reportage Denzel Dumfries

Waarom Denzel Dumfries geen Feyenoorder werd: ‘Hij is vaak zat bekeken, maar we vonden hem niet goed genoeg’

Hij groeide op naast de Kuip en toch is Denzel Dumfries een ster in wording bij PSV en niet bij Feyenoord, zondag de tegenstander. Technisch was hij in de jeugd misschien minder, maar mentaal en fysiek blonk hij toen al uit.

Denzel Dumfries in actie tegen FC Barcelona Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Hoeveel pijn zal het Feyenoordfans doen om zondag Denzel Dumfries in een PSV-shirt over de rechterflank te zien razen, ­onderweg alles vermorzelend wat hij tegenkomt? Zoals hij anderhalve maand geleden deed in De Kuip met het Nederlands elftal tegen Frankrijk?

De Stier van Barendrecht is zijn ­bijnaam en die is niet van vandaag of gisteren. In Barendrecht, bij de amateurclubs VV Smitshoek en BVV Barendrecht, groeide Dumfries op. Zwaar Feyenoordgebied. De Kuip ligt er om de hoek.

De 22-jarige Dumfries is een speler die synoniem staat voor mouwen opstropen, voor daden zonder woorden, niet lullen maar poetsen en meer van dat soort kretologie uit de Feyenoordbijbel.

Maar Dumfries speelt dus bij PSV. Zijn route liep via Smitshoek naar Spartaan’20 (uit Rotterdam-Zuid), ­terug naar Smitshoek, Barendrecht, Sparta, Heerenveen en PSV. Tot zijn 18de speelde de kersverse international op veldjes in het Rijnmondgebied, het voornaamste jachtveld van Feyenoord-jeugdscouts.

‘We hebben hem vaak zat bekeken, over hem gedebatteerd, maar vonden hem niet goed genoeg,’ zegt Maup Martens, senior jeugdscout van Feyenoord. ‘Er waren te veel twijfels over zijn voetbalkwaliteiten. Iemand kan fysiek heel sterk zijn op zijn 15de maar vaak valt dat voordeel weg als hij 18 is.’

Martens gunt Dumfries zijn ­opmars van harte, maar vindt dat de rechtsback zich nog moet bewijzen over een langere periode. ‘Tegen Barcelona leek het meer een bulldozer, hij liep door alles heen. Op een gegeven moment moet je er ook voetballend uit komen. Ik moet het nog zien.’

Dumfries is overigens glashelder over zijn voetbaltechnische kwaliteiten als jeugdspeler. ‘Ik kon ­eigenlijk niet voetballen.’

Absurd doorzettingsvermogen

En toch heeft Feyenoord volgens Smitshoek-jeugdcoördinator Henk Ebben een steek laten vallen. ‘Ik vond Denzel een van de betere spelers. Hij heeft niet die fijne techniek, maar doorzettingsvermogen is ook een kwaliteit. En als je een beetje rondvraagt weet je dat die van Denzel bijna absurd is.’

Het is zaterdagavond als Ebben zijn verhaal doet aan de bar van VV Smitshoek. Het lied Ik wil zuipûh schalt uit de boxen. Jongens en jongemannen knikken op de maat, in elke hand een biertje. Dumfries stond er vroeger ook bij en komt nog wel eens langs. ‘Maar bier staat bij hem gelijk aan ­vergif,’ zegt Sean Verburg, die zes jaar met Dumfries in de jeugd van Smitshoek speelde. Dus toen de aanvoerder van hun jeugdteam op een feestavond van Dumfries eiste dat die ook een biertje dronk, gaf Dumfries zijn glas stiekem door aan Verburg.

Later op de avond in Eindhoven na PSV - Heerenveen vertelt Heerenveen-speler Sherel Floranus, oud-clubgenoot van Dumfries bij Spartaan’20 en Sparta, wat Dumfries dan wel consumeert. ‘Alleen water en groenten. Al vanaf zijn 12de.’

Dumfries’ vader was zijn voorbeeld in die Spartaanse levensstijl. Nu is Dumfries de mentor van Floranus. Die heeft slecht gespeeld tegen PSV, had Dumfries zijn vriend na afloop zonder omwegen verteld. Floranus: ‘Hij is eerlijk, kritisch. Daar heb ik wat aan.’

Floranus (20) stond altijd te boek als een groter talent dan Dumfries. ‘Ik heb ergens wat laten liggen en Denzel laat nergens iets liggen.’

Vier dagen later, kort voor de Champions League-wedstrijd PSV - Barcelona nestelt Sean Verburg zich voor de buis met een zak chips en een cola. Bijna jubelend: ‘Ik had dit dus echt totáál niet verwacht, dat Denz straks tegen Messi speelt. Niemand bij Smitshoek. In die zin snap ik Feyenoord volkomen dat ze hem toen niet gescout hebben.’

Dumfries werd uitgelachen toen hij op zijn 15de nog steeds zei dat hij ‘zeker weten’ de top zou halen. Het jaar ervoor was hij niet goed genoeg bevonden door het iets hoger ­spelende Spartaan’20 om in het ­hoogste elftal van zijn leeftijd te spelen. Verburg: ‘Hij was niet de beste van ons team, en wij waren nog maar Smitshoek. Maar terwijl wij lachten en bier dronken, trainde hij stug door. Op inhoud, op techniek, op alles. Als een prof.’

Vaak zat hadden ze ruzie op het veld. ‘Ik ben ook een mannetje, en een jaartje ouder. Denzel interesseert dat niet, die moet en zal winnen. Wie hij ook tegenover zich heeft.’

Pijn interesseert hem niet

Toen Verburg in een wedstrijd onder tropische omstandigheden snel rood kreeg en in de rust lachend de kleedkamer binnenkwam, ontplofte Dumfries. Verburg: ‘Hoe ik het in mijn hoofd haalde om te lachen. Zij moesten nu twee keer zo hard werken in de hitte. Dat deed-ie later dan ook, hoor. Wel drie keer zo hard. Na afloop hingen we weer om elkaars nek.’

Andere jeugdspelers hadden een schaar of een vrije trap als specialiteit, die van de Stier van Barendrecht was dat hij overal zijn lijf voor gooide. Even onbesuisd als Sean Verburg. Verburg: ‘Ik schoot een keer tijdens een trainingspartijtje keihard in zijn buik. Toen ik de volgende keer wilde aanleggen, kwam-ie weer voor me glijden. Ik heb hem toen gevraagd: ‘zeg, Denz, spoor jij wel?’ Pijn interesseert hem niet.’

De gunfactor voor Dumfries is hoog in Barendrecht, weet Verburg.

Jeugdtrainer Henk Ebben wordt, als Dumfries bij VV Smitshoek komt buurten, nog steeds aangesproken met ‘trainer Henk’. Ebben (67): ‘Hij zoekt een rustig hoekje. Mooi, hoor. Daarom denk ik dat hij dit kan volhouden, hij is Rotterdams nuchter.’

Waar ze in Rotterdam minder van houden is het langdurig doorrollen na een overtreding waaraan Dumfries zich nog wel eens bezondigt. Ebben: ‘Deed-ie vroeger nooit. Had hij ook niet nodig. Spelers rolden juist door als ze tegen hem aanliepen. Waarom hij dat nu doet? Hij wil winnen, hè.’

Op zijn 16de probeerde Dumfries het toch weer een tree hoger bij BVV Barendrecht. Daar trof hij Daniel ­Esajas die destijds stage liep als assistent-jeugdtrainer. ‘Qua techniek moest hij het nog steeds afleggen tegen leeftijdgenoten. Hij wilde ook graag aanvallen. Nu is hij technisch en verdedigend beter. Dat is allemaal aan te leren, alleen drive niet.’

Later haakte Dumfries aan bij Sport Performance Centre Rijnmond, ­gerund door de familie Esajas, waar ook tennisster Kiki Bertens traint. ‘In de zomer komt hij elke dag. Conditie, voetenwerk; alles moet beter, vindt-ie. Soms zeggen we: pak even je rust vandaag. ‘Nee, gewoon keihard trainen vandaag’, zegt-ie dan.’

Steile curve

Esajas zag de curve bij BVV Barendrecht ineens steil omhooggaan. ‘Toen had Feyenoord moeten toeslaan, hoor. En anders wel toen hij bij Sparta zat. Ze hebben zitten slapen.’

Scout Feyenoord te weinig op intrinsieke motivatie? Jeugdscout ­Martens: ‘Daar kijken we ook naar, maar dat voetballende deel moet op orde zijn. Met spelers als Kuijt en Bosvelt was het hetzelfde. Die pikte ook geen topclub op toen ze jeugdspeler waren. Later deden we dat dan wel. Maar ik denk niet dat Dumfries nu nog naar Feyenoord komt.’

Martens zal komende zondag niet met een wrang gevoel op de tribune zitten. ‘Het is mooi dat hij alsnog zover gekomen is.’

Voor Verburg, Esajas en Ebben wordt het wel een vreemde middag. Allen zijn fervent Feyenoord-supporter. Verburg: ‘Ik hoop dat Feyenoord met 10-9 wint en dat Denzel er 9 scoort.’

Ebben: ‘Ik vrees dat PSV wint. Nou ja, wij worden toch geen kampioen. Als Denzel Ajax maar onder zich houdt dan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.