Waardig verliezen tegen de grote landen, daar gaat het om

Voorzitter Nieuw-Zeelandse voetbalbond hoopt dat het wonder zich herhaalt. ‘Natuurlijk hebben we op het WK iets te zoeken.’

Van onze medewerker Henrico Prins

In de aanloop naar de beslissende play-offwedstrijd tegen Bahrein, zaterdag in de Nieuw-Zeelandse hoofdstad Wellington, domineert de berichtgeving over het nationale voetbalelftal elke avond het tv-nieuws. Frank van Hattum, voorzitter van de Nieuw-Zeelandse voetbalbond, zegt dat het hele volk, dat normaal gesproken alleen voor rugby warmloopt, in de gaten heeft dat er iets bijzonders kan gebeuren.

Voor het eerst sinds 1982 kan Nieuw-Zeeland zich plaatsen voor het WK. Destijds maakte Van Hattum, zoon van Nederlandse immigranten, als keeper deel uit van de selectie. De kwalificatie werd ervaren als een wonder. ‘Toen wij de beslissingswedstrijd tegen China hadden gewonnen, werden we ingehaald als helden.’

En al wist het elftal geen potten te breken tijdens het in Spanje gespeelde WK, nog steeds kan iedere Nieuw-Zeelander boven de veertig de opstelling opdreunen van het elftal dat furore maakte. Van Hattum zegt er nog elke dag de vruchten van te plukken.

Vorig jaar werd hij benoemd als voorzitter van de voetbalbond, die afstevende op een faillissement. Met een nieuw bestuur stelde Van Hattum een reddingsplan op waarmee hij het vertrouwen van een grote bank wist te winnen.

De zaken staan er, anderhalf jaar later, een stuk zonniger voor. Sportief gezien gaat het de bond voor de wind. Onder jongens is het voetbal is in Nieuw-Zeeland de grootste sport, nog voor rugby; bij meisjes komt het, direct na netball, op de tweede plaats. De vertegenwoordigende elftallen presteren in FIFA-verband boven verwachting – de spelers onder 17 jaar haalden vorige week bij het WK in Nigeria nog de tweede ronde. En er is een team, Wellington Phoenix, dat sinds een paar jaar uitkomt in de A-League, de Australische profcompetitie.

Dat alles draagt bij, zegt Van Hattum, aan ‘de geloofwaardigheid van het voetbal in Nieuw-Zeeland’. Evengoed realiseert hij zich dat rugby er altijd volkssport nummer één zal blijven. ‘Maar iedere sportliefhebber hier weet dat de concurrentie bij voetbal veel groter is dan bij rugby, dat in hooguit tien landen goed wordt gespeeld, waarvan er misschien drie meedoen om de prijzen.’ Dat de 35 duizend kaartjes voor de wedstrijd in Wellington in recordtijd uitverkocht raakten, beschouwt hij als een teken dat het publiek het voetbal serieus neemt.

Dus natuurlijk, zegt hij, heeft Nieuw-Zeeland op het WK iets te zoeken. ‘Mochten we ons plaatsen, dan hoop ik dat we terechtkomen in een groep met grote landen. Dat willen de spelers ook het liefst. Die gaan niet naar het WK voor een potje tegen Costa Rica. Die willen tegen Italië, Brazilië, Spanje spelen.’

Hij put uit eigen ervaring als hij zegt dat het dan toch vooral zal gaan om waardig verliezen. Tegen Schotland, Rusland en Brazilië had het vermaarde elftal van Nieuw-Zeeland in 1982 niets in te brengen. ‘Maar we zijn nu veel verder dan toen. Wij waren vooral met semiprofs. De jongens van nu zijn allemaal beroeps.’

Nieuw-Zeelands belangrijkste speler, Ryan Nelsen, is een in de Premier League gelouterde verdediger die voor Blackburn Rovers speelt; aanvaller Shane Smeltz is topscorer in de A-League, waar hij vorig seizoen werd uitgeroepen tot speler van het jaar.

Na het WK in 1982 werd Van Hattum bejubeld als ‘de enige Nederlandse speler die op het WK in actie kwam’. Hij greep de gelegenheid aan om een ererondje te maken door het land waar zijn ouders vandaan kwamen en kreeg een aanbieding van Feyenoord. ‘Maar toen ze onderzochten of ik mijn Nederlandse staatsburgerschap weer leven kon inblazen, legden ze uit dat ik dan misschien ook wel in militaire dienst zou moeten. Daar kwam bij dat mijn Nieuw-Zeelandse club 30.000 dollar wilde als transfersom. Nou, toen was het gauw klaar.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden