Wielrennen Giro d'Italia

Waanzin tijdens de Giro: peloton door onverlichte tunnels

Drukte. Het is vrijdag meteen dringen op de smalle wegen van vertrekplaats Pizzo. Beeld AFP

‘Levensgevaarlijk’, een beter woord had Lotto-Jumbo-renner Gijs Van Hoecke (26) niet voor de laatste kilometers van de zevende etappe van de Giro d’Italia vrijdag. De drie tunnels in aanloop naar de finish in Praia a Mare waren ‘pikzwart’. Alsof hij met 90 kilometer per uur en zijn ogen dicht aan het rijden was. Het klonk als een bijna-doodervaring: ‘Er was alleen een heel klein lichtpuntje te zien aan het einde van de tunnel.’

Dat Van Hoecke zijn teamgenoot Danny van Poppel nog goed kon afzetten voor de massasprint, was ‘een wonder’, zei hij direct na de finish. Van Poppel werd vijfde. De Ier Sam Bennett (Bora-Hansgrohe) pakte de overwinning op de boulevard van Praia a Mare, een plaatsje in de wreef van de Italiaanse laars.

De Vlaamse Van Hoecke had ‘echt schrik gehad’ in de tunnels. ‘En dat heb ik niet vaak’, zei hij met een trillende stem. Zijn taak als lead-out is er een voor waaghalzen. Voor mannen zonder angst. Met snelheden van soms meer dan 60 kilometer per uur moet Van Hoecke een plek vooraan in het gedrang zien te veroveren. Dat gaat gepaard met geduw en getrek. Van Hoecke: ‘Maar dat doe ik dus veel liever dan door zo’n enge tunnel jagen.’

Tot aan de tunnels was het voor Sunweb-kopman Tom Dumoulin een rustige etappe geweest, een dag nadat hij op de Etna tijd verloor op de Britse rozetruidrager Simon Yates (Mitchelton-Scott). Maar over de tunnels wilde Dumoulin nog wel wat kwijt: ‘Die waren niet verlicht. Waanzin.’

Lotto-Jumbo-sprinter Van Poppel eindigde voor de tweede keer deze Giro op de vijfde plek. Hij had graag het werk van teamgenoten Van Hoecke en de andere lead-out Jos van Emden beloond met een overwinning. Met nog 400 meter te fietsen begon hij aan zijn sprint. Dat was te vroeg, gaf hij toe.

Van Poppel had er zin in: de eerste massasprint op Italiaanse bodem. Hij voelde zich goed en de korte etappe (159 kilometer) vrijdag ging onvermijdelijk uitlopen op een massasprint. Al vroeg was er een kopgroep gevormd, zodat van stress in het peloton de hele dag geen sprake was.

De 24-jarige sprinter blijft geloven in een overwinning de komende twee weken. Met winst van teamgenoot Dylan Groenewegen tijdens de Tour de France vorig jaar op de Champs-Élysées in het achterhoofd, durfde hij het hardop uit te spreken: ‘Misschien krijg ik wel de kans in Rome.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.