VVV lift nog altijd mee op het succes van Japanse ster Honda

Johannesburg Hai Berden, voorzitter van VVV, hoort de kassa al rinkelen. Als de voormalige sterspeler van zijn club, Keisuke Honda, door CSKA Moskou wordt doorverkocht aan een Europese grootmacht, strijken de Limburgers ook een fors bedrag op....

De club uit Venlo verkocht de 24-jarige aanvallende middenvelder tijdens het winterreces van het seizoen 2009-2010 voor ongeveer negen miljoen euro aan CSKA. Tweederde van dat bedrag is reeds overgemaakt. Berden verwacht dat Honda, die in de groepsfase van het WK twee keer scoorde en het derde Japanse doelpunt tegen Denemarken schitterend voorbereidde, niet lang meer actief zal zijn in Rusland. Vandaag speelt hij in Pretoria de achtste finale tegen Paraguay.

‘Ik acht de kans 99 procent dat hij na het WK een transfer zal maken en dan komen wij uiteindelijk dik boven de tien miljoen uit met wat wij voor hem hebben ontvangen. Ik heb vaker gezegd dat hij een bijzondere speler is, maar dan werd steeds geroepen: waarom speelt hij dan nog voor VVV? Nou goed, de hele wereld kan nu zien wat een uitzonderlijk talent hij is.’

De Japanner kwam in 2008 naar Venlo op voorspraak van Sef Vergoossen, de Limburgse coach die hem bij Nagoya Grampus Eight onder zijn hoede had gehad. Op verzoek van Berden, die voor zijn bedrijf Seacon Logistics vaak in Japan moest zijn, ging Vergoossen op zoek naar Japans talent voor VVV.

Berden achtte dat goed voor zijn netwerk in Azië, een gedachte waarin hij nu wordt bevestigd. In dezelfde maand dat Honda werd getransfereerd naar CSKA, haalde VVV een nieuwe Japanner van Nagoya Grampus Eight: Maya Yoshida. ‘Hij is bij ons geblesseerd geraakt aan een middenvoetsbeentje, anders was hij nu ook actief geweest in Zuid-Afrika.’

In Venlo logenstrafte Honda de gedachte dat Aziaten lastig aarden bij Nederlandse voetbalclubs. Hij leerde snel Engels, viel op met zijn geblondeerde haren en groeide in de kleedkamer in zijn rol van grappenmaker. Coach Jan van Dijk aarzelde dan ook niet en gaf hem de aanvoerdersband.

‘Ik zie mezelf niet als een Japanner zoals mensen in Europa ze doorgaans kennen. Die zijn vaak serieus’, zei Honda vorig jaar in een interview in de Volkskrant. ‘Er zijn zelfs landgenoten die boos worden als ik grappen maak. Ik houd van feestjes en het carnaval in Limburg. In Düsseldorf, waar een grote Japanse gemeenschap is, zoek ik mijn vrienden op. Heimwee heb ik hier nooit gehad.’

Als zijn vrouw dat wél had, nam hij haar mee naar de karaokebar in Keulen of Düsseldorf. En soms kroop hij zelf achter de piano om zijn tijd te doden. Hoewel zijn status in Nederland groeide, bleef hij in de nationale ploeg lange tijd een kleine jongen die zich moest schikken in de hiërarchie. Shunsuke Nakamura, de 32-jarige ex-speler van Celtic, dát was de ster van de Blue Samurai.

Toen Vergoossen onlangs weer op visite was in Fukuoka, bespeurde hij dat de tijden zijn veranderd. Na zijn doelpunt tegen Kameroen was Honda al niet meer van de tv-zenders weg te slaan. En na zijn geïnspireerde optreden tegen Denemarken zal zijn status alleen maar zijn gegroeid.

Toen Japan vorig jaar in Enschede oefende tegen Nederland en met 3-0 verloor, was Honda reserve. Na rust viel hij in. Hij wilde een vrije trap voor zich opeisen, maar Nakamura schoot uiteraard op doel. Kwestie van hiërarchie. Nu is Honda de onbetwiste ster.

‘De ijzeren wil die hij heeft om zijn doel te bereiken, heeft hem nu zo ver gebracht’, zegt Berden. ‘Ik vond het destijds al knap dat hij bij ons bleef, toen we degradeerden, en er niet vandoor ging. PSV en Ajax durfden het niet aan met Honda. Daar zullen ze nu spijt van hebben, denk ik.’

Hoewel Honda alweer ruim een half jaar weg is uit Venlo, heeft Berden nog nauw contact met hem. ‘Ik gebruik hem nu ook voor mijn eigen contacten in Japan. We hebben daar toch iets opgebouwd. VVV wordt nu gezien als springplank voor jong talent. Dagelijks heb ik Japanse media aan de lijn. Het zou ook best kunnen dat we er komend seizoen nog een Japanner bijhalen. Als Honda na het WK wordt doorverkocht misschien al.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden