Vuelta: eerst het zand, dan de bergen

Regerend kampioen Alberto Contador is er deze Vuelta niet bij, dus er komt sowieso een nieuwe winnaar. Maar er zijn veel meer redenen om uit te kijken naar de Ronde van Spanje.

Morgen rijden de profs over dit houten plankier de ploegentijdrit.Beeld AFP

De onbedwingbare honger van Chris Froome

Voor veel renners is de Vuelta, na de Giro d'Italia en de Tour de France, een laatste strohalm om zich te revancheren voor een mislukt seizoen, maar niet voor Chris Froome. De Brit wil voor elkaar krijgen wat Giro-winnaar Contador dit seizoen niet lukte: twee grote ronden achter elkaar winnen.

Slechts twee renners zijn er in de historie van het wielrennen in geslaagd de Ronde van Frankrijk en de Ronde van Spanje in hetzelfde jaar te winnen: Bernard Hinault in 1978 en Jacques Anquetil in 1963. Froome eindigde in 2011 en 2014 als tweede in de Ronde van Spanje.

Het zal beslist geen vanzelfsprekendheid zijn dat de Sky-kopman over drie weken in Madrid in de rode leiderstrui op het podium staat. Hij krijgt concurrentie van de nummer 2, 3 en 4 van de Tour, respectievelijk Nairo Quintana, Alejandro Valverde en Vincenzo Nibali.

'De kers op de taart', noemde Vuelta-directeur Javier Guillén de deelname van Froome. Zelf liet Froome optekenen dat hij goed is uitgerust na de Tour en er klaar voor is. Tijdens de Ronde zal hij, net als bij de Tour, hulp krijgen van 'meesterknecht' Geraint Thomas. Wout Poels is niet geselecteerd. Hij zal de Vuelta tussen het verhuizen door bekijken.

Chris Froome.Beeld ap

De revanchegevoelens van Tom Dumoulin

Daar liep hij dan, in zijn witte trui, voor het ziekenhuis van Hoei. Schouder gebroken, Tourdroom kapot. Een week lang baalde Dumoulin van zijn valpartij in de derde etappe in de Ronde van Frankrijk, maar daarna zette hij de knop om en begon aan zijn herstel om zo goed mogelijk aan de start te verschijnen bij de Vuelta.

De Limburger, terug van een hoogtestage in Italië, is zo goed als hersteld van zijn schouderbreuk. Alleen een zwembeweging maken lukt Dumoulin nog niet. Maar er zijn ergere dingen voor een wielrenner. De Limburger lijkt gretiger dan ooit. Hij gaat in Spanje voor een dagzege.

Niet dat Dumoulin goede herinneringen heeft aan de Vuelta. De enige keer dat hij de ronde reed, in 2012, moest hij opgeven na een valpartij, waarbij hij met zijn buik hard tegen een vangrail was gekomen. Het blessureleed in de Tour de France leerde Dumoulin nóg meer in het nu te leven als sporter.

'Je moet oogsten wanneer dat mogelijk is', vertelde hij onlangs in dagblad De Telegraaf. 'Stel dat ik in de Ronde van Zwitserland nooit voluit was gegaan, dan had ik dit jaar nog nauwelijks iets gepresteerd. Zo veel kansen krijg je in een seizoen niet. Als je anderhalve maand aan de kant staat, realiseer je je pas hoeveel je van deze sport houdt.'

Tom Dumoulin.Beeld anp

De juichact van Peter Sagan

Zal het hem nu wel een keertje lukken als eerste over de streep te komen? En zo ja, hoe zal hij dat vieren? Peter Sagan grossierde in de afgelopen Tour de France in tweede plaatsen, maar groeide toch uit tot smaakmaker van de ronde. Met dank aan zijn ongebreidelde optimisme en grappige interviews na afloop ('Hey Froomey, how are you?').

In de Tour kon Sagan nimmer op de hulp van ploeggenoten rekenen, omdat alle kaarten bij Tinkoff-Saxo waren gezet op Alberto Contador. In Spanje zal hij wel steun krijgen, verzekerde ploegleider Tristan Hoffman. 'Peter is klaar na zijn rustperiode na de Tour. Hij mikt op de vlakke en heuvelachtige ritten.'

Sagan neemt voor de tweede keer deel aan de Ronde van Spanje. Bij zijn debuut in 2011 boekte hij drie ritzeges, vorig jaar gaf hij halverwege op.

De afgelopen weken verdiende de showman wat geld bij met criteriums. Hij deed zijn befaamde wheelie en af en toe zagen we een kiekje van hem vanaf zijn vakantieadres, samen met zijn vriendin Katarina. De komende weken in Spanje moet Peter Sagan zijn benen weer laten spreken.

Peter Sagan.Beeld getty

Ploegentijdrit door het zand

Gek, gekker, gekst. In een poging om andere ronden te overtreffen met een spectaculaire openingsettape bedacht Vuelta-directeur Javier Guillén een ploegentijdrit van 7,4 kilometer over allerlei soorten ondergrond rond de badplaats Marbella, van rubberen matten, houten planken en een onverharde zandweg.

Niet iedereen was even enthousiast. Chris Froome maakte tijdens een verkenningstochtje foto's van een zanderige boulevard en een pier van houten vlonders en zette die op Twitter. Zijn ploeggenoot Nicholas Roche vroeg zich op hetzelfde medium af of het misschien een grap was, deze route. Daarbij had hij een foto geplaatst van zijn achterwiel dat half wegzakte in het mulle zand.

De Vuelta-directie trok zich de kritiek aan en nam vrijdag het opmerkelijke besluit dat de ploegentijdrit niet meetelt voor het algemeen klassement. De winnaar moet genoegen nemen met een huldiging en het recht zondag de rode leiderstrui te dragen.

Met of zonder tijdsverschillen, de 70ste editie van de Vuelta Ciclista a España gaat vandaag van start en eindigt over drie weken in Madrid. In de tweede en derde week wachten een aantal afschrikwekkende bergen. In sommige ritten lopen de stijgingspercentages op tot 30 procent. Maar dat is van later zorg voor de renners. Eerst de veredelde strandrace.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden