VS zien af van aanval op Irak tijdens Spelen

Washington zal Irak niet aanvallen vóór 22 februari, de dag waarop de Olympische Winterspelen in het Japanse Nagano eindigen. De Amerikaanse ambassade in Tokio heeft dat gisteren bekendgemaakt....

AFP, AP, Reuters

NEW YORK

Tegelijkertijd liet Washington weten dat de voorbereidingen voor een militaire aanval op Irak doorgaan en dat geweld zal worden gebruikt, indien de diplomatieke initiatieven op niets uitlopen. Kofi Annan en de Franse minister van Buitenlandse Zaken Hubert Védrine zijn pessimistisch over een diplomatieke doorbraak.

'We moeten toegeven dat de kans op een vreedzame oplossing steed kleiner wordt', zegt Védrine. Kofi Annan is daar ook bang voor; vooral als Washington en Bagdad blijven volharden in hun standpunt. De VN-chef vroeg in een interview met de BBC beide landen om 'meer flexibiliteit' te betrachten. Bovendien vindt hij dat Irak niet 'vernederd' moet worden. Irak wees gisteravond VN-inspectie in acht 'verdachte' paleizen van Saddam Hussein resoluut af.

En Washington put sinds gisteren zijn 'gelijk' uit de steun die Canada en Australië hebben toegezegd voor een militaire actie tegen Bagdad. De Canadese premier Jean Chrétien stelt een fregat, twee Hercules-transportvliegtuigen en een contingent van drie- à vierhonderd militairen beschikbaar.

Chrétien blijft uiteraard hopen op een diplomatieke oplossing. 'Maar als we niet laten zien dat het ons ernst is, gebeurt er niets', zei hij. In de Amerikaanse Senaat juichte minister van Buitenlandse Zaken Madeleine Albright deze nieuwe steun toe. 'Er is sprake van een toenemende internationale steun', zei zij, verwijzend naar Canada, Australië, Duitsland, Nederland en Spanje.

In de Arabische wereld krijgen de Amerikanen enkel de steun van Koeweit en Oman, waar vijf KC-10 tankvliegtuigen gestationeerd mogen worden om de Amerikaanse bommenwerpers in de lucht weer van brandstof te voorzien. De Verenigde Arabische Emiraten hebben zich gisteren gedistantieerd van het Amerikaanse plan. Minister van Defensie Cohen die in het Golfgebied rondtoert is niettemin blij met 'een waarachtige coalitie' tegen Irak.

De regering in Bagdad heeft gisteravond tevens 'totaal ontkend' dat president Saddam Hussein aan Israël een boodschap heeft gestuurd met de verzekering dat Irak geen raketten op Israël zal afvuren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden