Nieuws Vrouwenvoetbal

Vrouwenvoetbal in de lift; opnieuw vertrekt een Nederlandse topvoetbalster naar het buitenland

Dankzij de transfer van Stefanie van der Gragt van Ajax naar Barcelona staat het aantal vrouwen van Oranje dat in het buitenland voetbalt op zestien. Ook een bewijs dat het vrouwenvoetbal in de lift zit.

Stefanie van der Gragt (helemaal links) na de gewonnen bekerfinale tegen PSV. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Stefanie van der Gragt (25) straalt na de laatste thuistraining van de Nederlandse ploeg in aanloop naar de twee belangrijke WK-kwalificatieduels tegen Noord-Ierland (vrijdag, uit) en Slowakije (dinsdag, thuis). Ze mag het eindelijk hardop zeggen: volgend seizoen speelt de sterke verdediger uit Heerhugowaard in het eerste vrouwenelftal van Barcelona.

Met het vertrek van Van der Gragt van Ajax naar Barcelona komt het aantal vrouwen uit de Nederlandse ploeg dat in het buitenland speelt op zestien, in een selectie van 23 spelers. En de transferperiode is nog niet afgelopen: ook Ajax-aanvaller Desiree van Lunteren lonkt naar het buitenland. 

Ter vergelijking: tijdens het EK in 2009 speelden twee vrouwen in het buitenland, op het EK van 2017 waren dat er iets meer dan de helft en nu staat zo’n 70 procent onder contract in het buitenland.

Volleybal?

Gaat het vrouwenvoetbal nu definitief het handbal en volleybal achterna? Ook daar speelt de top voornamelijk in het buitenland, waar de competities sterker zijn en de salarissen hoger. ‘Daar lijkt het wel op’, zegt bondscoach Sarina Wiegman. ‘Als je je als nationaal elftal wilt meten met de wereldtop, dan moeten de spelers ook uitkomen op het allerhoogste niveau. Neem Barcelona en Olympique Lyon, daar kunnen Nederlandse clubs niet aan tippen.’

Het was af en toe wel iets te makkelijk in de eredivisie, moet Van der Gragt toegeven. ‘Sommige wedstrijden waren geen uitdaging. Het niveauverschil tussen de top en clubs uit de onderste regionen is groot in Nederland. Ook als ik nu hier met de nationale selectie speel, merk ik weer hoe veel sneller het gaat dan bij Ajax. Dat zal bij Barcelona ook zo zijn.’

De vrouwen van Ajax vieren de 1-0 van Stefanie van der Gragt in de bekerfinale tegen PSV. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Terwijl de zon laag door de ramen van de Rinus Michels-dug-out op het KNVB-complex in Zeist valt, vertelt Van der Gragt met West-Fries accent over de transferperiode. Ze werd in januari aanvankelijk door haar zaakwaarnemer benaderd met het cryptische ‘er is mogelijk buitenlandse interesse voor je’, zonder dat ze wist om welke club het ging. Twee maanden later werd duidelijk dat het om Barcelona ging.

Van der Gragt: ‘Ik heb daarna veel contact gehad met Lieke (Martens, de Nederlandse sterspeler van Barcelona die onlangs werd uitgeroepen tot beste speler ter wereld, red.). Ze had niets dan lovende woorden over Barça. Het is een sterk team en, niet onbelangrijk, met super leuke meiden. Toen hoefde ik niet lang meer te twijfelen. Ik was na een succesvol jaar bij Ajax wel toe aan een nieuwe stap.’

Eredivisie

De populariteit van Nederlandse spelers voor buitenlandse topclubs is terug te voeren op de oprichting van de eredivisie voor vrouwen in 2007, aldus Wiegman. ‘Dat heeft een enorme boost gegeven aan het Nederlandse vrouwenvoetbal. Er werd een goed topsportklimaat gecreëerd voor talentvolle vrouwen. Dat resulteerde eerst in plaatsing voor een EK in 2009, daarna voor een WK in 2015 tot het winnen van de Europese titel vorig jaar. En nu zijn we zo ver dat Nederlandse spelers bij de beste clubs ter wereld terechtkomen.’

Wiegman hoopt dat de eredivisie komende jaren stappen maak en dat de top ook in Nederland breder wordt. ‘Gelukkig zien we al wel dat er steeds meer jeugdopleidingen komen speciaal voor meisjes. Dat is een belangrijke ontwikkeling.’

Nederland is nog niet zeker van plaatsing voor het WK volgend jaar in Frankrijk. Zelfs als Nederland vrijdag wint in Noord-Ierland en dinsdag thuis in Heerenveen van Slowakije, is het nog afwachten wat Noorwegen doet in de dubbele ontmoeting met Ierland. Anders moet de wedstrijd tegen de Noren een beslissing brengen voor de poulewinst.

Van der Gragt is zelfverzekerd, het hoofd in de wolken door het aanstaande buitenlandse avontuur. Ze kan niet wachten om op het WK uit te komen. ‘We spelen nu vooral tegen verdedigende ploegen, dat hoort erbij als Europees kampioen. Ook deze wedstrijden moet je winnen om je te plaatsen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.