Vrouwelijke F1-testcoureur dood aangetroffen

De Spaanse autocoureur Maria de Villota is op 33-jarige leeftijd overleden. Haar familie bevestigde vanochtend dat de voormalig testrijder van het formule 1-team van Marussia dood is gevonden in een hotelkamer in Sevilla. De oorzaak van haar overlijden is nog niet bekend.

Maria de Villota in oktober vorig jaar. Beeld reuters

De dochter van oud-formule 1-coureur Emilio de Villota zou maandag haar boek met de titel 'Het leven is een cadeau' presenteren. Ze kwam vorig jaar in het nieuws door een zwaar ongeval bij testraces in Engeland. Ze knalde met haar bolide tegen een geparkeerde vrachtwagen aan. De Villota lag een maand in het ziekenhuis met onder meer ernstig hoofdletsel. Ze moest na een operatie haar rechteroog missen.

'Natuurlijke dood'
Om 7 uur vanmorgen kregen de hulpdiensten een noodoproep. Reanimatiepogingen mochten niet meer baten. Volgens Carlos Gracia, de voorzitter van de Spaanse autosportfederatie, is ze in haar slaap overleden. 'Haar persoonlijke assistente is de kamer binnengegaan en merkte op dat ze niet meer bewoog. Ze was toen al overleden. Het lijkt op een natuurlijke dood, maar dat weten we nog niet zeker.' De politie onderzoekt de zaak.

De familie van De Villota zette het overlijdensbericht op haar facebookpagina. 'Lieve vrienden: Maria heeft ons verlaten. Ze is naar de hemel, zoals alle engelen. We zijn dankbaar dat ze nog anderhalf jaar heeft mogen leven na het zware ongeluk', luidde de verklaring.

Beeld getty

De Villota is een van de weinige vrouwen die een formule 1-bolide heeft bestuurd. Voordat ze bij Marussia tekende, had ze furore gemaakt in andere autosportklasses als de Superleague Formula en het WK toerwagens (WTCC).

Reacties
Het nieuws van haar overlijden wordt in de Formule 1-paddock met droefenis ontvangen. 'Dit is tragisch nieuws', twitterde Ferrari vanuit het Japanse Suzuka. 'We zullen haar erg missen', meldde Mercedes. 'Haar moed en haar doorzettingsvermogen waren een voorbeeld voor velen.'

'Ze was een prachtig mens met nog volop plannen voor de toekomst', zei Susie Wolff, de vrouwelijke testrijder van het formule 1-team van Williams, die goed bevriend was met De Villota. De Spaanse formule 1-coureur Fernando Alonso betuigde vanuit Suzuka zijn medeleven. 'Ik weet niet wat te zeggen. Ik bid voor haar en haar familie. Ze was bij iedereen geliefd', zei de kopman van Ferrari. Ook de Nederlander Giedo van der Garde van Caterham meldde op Twitter zijn bedroefdheid en condoleerde de familie van De Villota.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden