Vrouw versus man in de sport: wisselend succes

Trainen met mannen is voor veel sportvrouwen heel gewoon. Aan wedstrijden hebben enkelen zich ook gewaagd. Onder veel publiciteit en met wisselend succes.

Beeld reuters

In 1973 keken wereldwijd tientallen miljoenen televisiekijkers naar het tennisduel dat was geafficheerd als de Battle of the Sexes: tussen Wimbledonkampioen Billie Jean King (29) en de uitgerangeerde voormalig topspeler Bobby Riggs (55). Riggs had een eerdere wedstrijd tegen Margaret Court eenvoudig gewonnen), maar verloor van King in drie sets (6-4, 6-3, 6-3). Zij ging niet in op uitnodigingen om vaker tegen mannen te spelen.

Billie Jean King(29) en de uitgerangeerde voormalig topspeler Bobby Riggs (55).Beeld NY Daily News via Getty Images

In 1977 verruilde Bettine Vriesekoop de Nederlandse tafeltenniscompetitie voor vrouwen voor de mannencompetitie. Die revolutionaire wens veroorzaakte eerst een bestuurscrisis. Na veel discussie binnen de tafeltennisbond stemde het hoofdbestuur uiteindelijk toe. Vriesekoop speelde jarenlang tegen mannen. Andere vrouwen volgden haar voorbeeld. Vriesekoop denkt haar latere successen te danken aan de wedstrijden tegen mannen.

Beeld ANP

In 2003 nam de Zweedse Annika Sörenstam als eerste vrouw sinds 1945 deel aan golftoernooi voor mannen, in Fort Worth, Texas. Haar deelname veroorzaakt veel ophef. Een enkele man besloot zelfs af te zien van deelname aan het toernooi. Ze haalde het finaleweekeinde niet na een ronde van 74 slagen. Ze eindigde als 96ste, voor elf mannen. 'Ik ga terug naar waar ik thuis hoor', zei ze.

Beeld REUTERS

In 1998 beweerden Venus en Serena Williams, destijds 17 en 16 jaar oud, tijdens de Australian Open dat zij elke tennisser buiten de top 200 zouden verslaan. De Duitser Karsten Braasch, nummer 203, daagde ze prompt uit. Na een rondje golf en twee biertjes trad hij eerst aan tegen Serena: hij won de set met 6-1. Daarna versloeg hij Venus met 6-2. De zussen negeerden daarna andere uitdagers, zoals John McEnroe. Donald Trump beloofde zo'n duel twee jaar geleden nog te zullen sponsoren.

Lees ook

Lindsey Vonn wil iedereen verslaan - dus ook mannen
De Amerikaanse, die deze week start bij de WK in Sankt Moritz, wil wedstrijden skiën tegen mannen. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden