Vroeg verlies Verkerk is winst voor Zwiers

Van Claudia Zwiers had Marhinde Verkerk al in de eerste ronde van de WK judo in Rio de Janeiro mogen verliezen....

Van onze verslaggeefster Marije Randewijk

In Haarlem bracht het vroege verlies van Verkerk een lach op het gezicht van concurrente Zwiers. Het betekende immers dat deelname aan de Olympische Spelen voor de routinier nog altijd tot de mogelijkheden behoort. Erg sportief was haar reactie misschien niet. Maar dat moest niemand haar maar kwalijk nemen.

Zo werkt dat nu eenmaal in de topsport. Verkerk is haar directe concurrent, die wenst ze geen succes en ook traint Zwiers liever met iemand anders. Ze is niet van plan haar gedoodverfde opvolgster wijzer en sterker te maken. ‘Ik ben daar eerlijk en duidelijk in.’

Bovendien traint Verkerk in Hoogvliet bij Budokan, de sportschool van Chris de Korte, en komt ze zelf uit het nest van Kenamju, het instituut van Cor van der Geest. ‘Het is geen haat en nijd over en weer, maar het ligt wel gevoelig’, bekent Zwiers.

Toch had de oudgediende van het Nederlandse vrouwenjudo de laatste weken last van gemengde gevoelens over de WK-deelname van Verkerk. Want aan de ene kant hoopte ze dat haar concurrente snel onderuit zou gaan in Brazilië. Maar aan de andere kant zou een plaats bij de beste vijf alvast een olympisch startrecht voor Nederland opleveren. Dat was ook in haar voordeel.

Het gaat immers niet om individuele plaatsing, slechts om een nominatie voor het land. Het echte gevecht zal pas volgend jaar tijdens de EK definitief een winnaar krijgen. Diegene die dan het hoogste op de ranking staat, mag het startrecht ook daadwerkelijk claimen. Die olympische ratrace zal ook tussen Houkes en Mooren, en tussen Van Dijk en Schoeman, nog een behoorlijke strijd opleveren.

Voor de WK stonden Verkerk en Zwiers op een gedeelde zevende plaats op de ranking in de klasse tot 78 kilogram. Van Unen koos echter voor de jeugd, niet voor de ervaring. ‘Ik ben het daar niet mee eens, maar ik heb me bij die beslissing moeten neerleggen.’

Verkerk is geen betere judoka dan zij, vindt ze. De Rotterdamse profiteerde er dit seizoen van een nieuwkomer te zijn. ‘Ze kon haar concurrentes verrassen. Niemand kende Marhinde en ze trapten overal in. Nu heeft de hele wereld een videoband van haar en wordt het moeilijker.’

De 21-jarige judoka stond op het podium bij het hoog aangeschreven toernooi van Parijs. Ze won zilver bij de wereldbeker in Sofia en brons in Lissabon. Pas tijdens dat laatste toernooi raakte Zwiers zelf op dreef. Ze werd er tweede.

Het was te laat om Van Unen, naast bondscoach ook haar persoonlijke coach, op andere gedachten te brengen. ‘We hebben er lange discussies over gevoerd’, vertelt Zwiers die eerder dit jaar al in de eerste ronde van de EK in Belgrado verloor. ‘Maar daar was een verklaring voor.’

De routinier baalt ervan dat ze geen vervolg kan geven aan haar succesvolle WK-optreden twee jaar geleden in Caïro. Daar behaalde ze brons. Het maakte haar verzameling eremetaal bij internationale toernooien – olympisch brons en EK-goud (1996) – compleet. Verkerk kan daar een Europese titel onder 23 jaar tegenover stellen.

Het is niet de eerste keer dat Zwiers een groot toernooi misloopt. Ze was een tijdje uit de running door het moederschap en in 2000 delfde ze in de klasse tot 70 kilogram het onderspit tegen het talent Edith Bosch. Toen mocht ze niet naar de Spelen. Daarna begon ze aan een nieuwe carrière in de klasse tot 78 kilogram.

Na meer dan een decennium topjudo is de Haarlemse daarom niet van plan om zomaar plaats te maken voor Verkerk. Zelfs als ze de olympische strijd voor Peking van haar rivale verliest, zal ze haar carrière voortzetten. ‘Dan probeer ik het nog één keer. In 2009 zijn de WK in eigen land, misschien is dat een mooi moment om afscheid te nemen.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden