Vrijgesproken Rogers pinkt traantje weg na etappewinst

Michael Rogers pinkte in Bagnères-de-Luchon een traantje weg na zijn zege in de 16de etappe van de Tour de France. De grote successen van de inmiddels 34-jarige Australiër, drievoudig wereldkampioen tijdrijden, lagen ver achter hem toen hij na een positieve test in Japan eind vorig jaar werd geschorst. Rogers ging de strijd aan met de autoriteiten en werd uiteindelijk in april alsnog vrijgesproken. In de extra tijd van zijn loopbaan boekte hij na twee etappezeges in de Giro alsnog zijn eerste ritoverwinning ooit in de Tour.

Beeld belga

Bij Rogers waren na zijn zege in de Japan Cup op 20 oktober sporen van het verboden middel clenbuterol aangetroffen. De internationale wielrenunie UCI legde hem een voorlopige schorsing op, maar half april volgde vrijspraak. Het was aannemelijk dat het middel via besmet vlees in het lichaam van de Australiër was gekomen, oordeelde de UCI.

Risico's
Rogers kon alsnog zijn loopbaan vervolgen en bezorgde Tinkoff-Saxo in de Ronde van Italië twee ritzeges. In zijn tiende Touroptreden was er eindelijk het lang nagejaagde succes op Franse bodem, nadat hij aanvankelijk met een omvangrijke kopgroep richting Port de Balès, de zware klim met de top op 21 kilometer van Bagnères, was gereden. 'Daar begon voor mij de wedstrijd. Ik heb geprobeerd bergop iedereen eraf te rijden. Dat lukte niet. Het was lastig dat Thomas Voeckler er in de afdaling een ploeggenoot bij kreeg. Maar ik dacht: jullie gaan geen spelletjes met mij spelen vandaag. Ik ben te vaak in zo'n positie geweest om vervolgens niet te winnen. Ik heb alle risico's genomen. Het was vallen of winnen.'

Steven de Jongh was niet verbaasd over het succes van zijn renner. 'Ik heb om half 2 mijn vriendin ge-sms't dat Michael de rit zou gaan winnen', vertelde de ploegleider van Tinkoff-Saxo. 'Nee, dat doe ik echt niet altijd, maar ik zag nu dat hij de sterkste was in de kopgroep.'

Emotioneel
Rogers zelf bleef emotioneel toen hij vertelde over de ontwikkeling die hij had doorgemaakt. 'Ik ben mentaal veranderd. Ik zie nu kansen, waar ik in het verleden bang was om te falen. Als je dat kwijt bent, wordt het allemaal wat makkelijker.'

Achter Rogers pakte Thomas Voeckler, in 2012 nog winnaar in Bagnères, de tweede plaats voor de Wit-Rus Vasil Kirijenka. Op ruime afstand volgden de klassementsmannen van wie de Fransman Thibaut Pinot de derde plaats en de witte trui overnam van zijn landgenoot Romain Bardet. De Italiaan Vincenzo Nibali blijft een klasse apart en behoudt soeverein het geel.

Beeld afp
Beeld epa
Beeld belga
Beeld getty
Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.