'Vreemdste honkbalduel ooit' in Baltimore

Ze hebben de archieven meerdere keren nageplozen, maar zelfs de statistici van de Amerikaanse honkbalcompetitie MLB moesten het antwoord schuldig blijven. Daarmee gaat de wedstrijd van gisteren tussen de Baltimore Orioles en Chicago White Sox de boeken in als het allereerste MLB-duel dat werd gespeeld zonder publiek. Eindstand: 8-2 voor de Orioles.

Camden Yards tijdens de wedstrijd zonder publiek tussen de Orioles en White Sox.Beeld epa

De wedstrijden van maandag en dinsdag tussen de Orioles en White Sox waren al uitgesteld vanwege de aanhoudende rellen in Baltimore. Om het competitieschema niet verder in de war te laten lopen, besloot de MLB in overleg met de stad de wedstrijd van gisteren wel door te laten gaan. Uit voorzorg werd het stadion van de Orioles, Camden Yards, gesloten voor publiek. Verder werd de wedstrijd vervroegd naar de middaguren om de avondklok van 22.00 uur niet in de weg te zitten.

En zo was er gisteren een zee van lege groene stoelen te zien achter White Sox-werper Jimenez, toen hij de eerste bal van de wedstrijd gooide.

De spelers van het bezoekende team omschreven de wedstrijd als een vreemde ervaring. De White Sox zaten de afgelopen twee dagen in een hotel op steenworp afstand van Camden Yards, maar konden het gebouw door de onlusten niet verlaten. 'We keken films, bestelden eten en gameden veel - je moet toch competitief blijven', zei White Sox-buitenvelder Adam Eaton onderkoeld. 'Het was goed voor de teamband.'

White Sox-speler Eaton gooit een bal tijdens de wedstrijd tegen de Orioles.Beeld epa

'Onwerkelijk'

In Europa zijn sportwedstrijden zonder publiek een bekend fenomeen. Het weren van fans is in de voetbalwereld een normale straf voor een club als de aanhang zich heeft misdragen.

Amerikanen hebben daar geen ervaring mee, ook al is het niet uniek dat MLB-wedstrijden worden gehinderd door ongeregeldheden in een stad. De start van het seizoen in 1968 werd uitgesteld vanwege de begrafenis van Martin Luther King Jr. In 1992 moesten de Los Angeles Dodgers zelfs vier wedstrijden op rij verstek laten gaan vanwege de Rodney King-opstand.

Maar de afwezigheid van krioelende mensen in een stadion, het ontbreken van geroezemoes tijdens het duel en geen zwaaiende fans voor tv-camera's was een primeur in de 145-jarige historie van de MLB.

Journalisten waren in grote getale afgereisd naar het stadion van de Orioles. Het was drukker dan normaal in het clubhuis van het team uit Baltimore. Amerikaanse media beschreven de wedstrijd alsof ze water zagen branden. 'Onwerkelijk' (ABC News), 'de vreemdste MLB-wedstrijd ooit' (Wired) en 'historisch voor de MLB' (Sports Illustrated). De koppen zijn verschillend, maar zijn allen doordrenkt met verwondering.

Echo

Bij de gesloten hekken van het stadion en op balkons nabij het stadion schreeuwden fans tijdens de wedstrijd geregeld 'Let's go, O's', om zo toch hun club aan te kunnen moedigen. Voor de wedstrijd zongen ze het Amerikaanse volkslied mee, dat 'gewoon' werd afgespeeld voor het duel.

Het had succes, want de Orioles wonnen met 8-2. Eerste honkman Chris Davis van de Orioles sloeg gisteren in de allereerste inning een homerun. 'Het raakte me toen ik contact maakte met de bal', zei hij na de wedstrijd. 'Ik hoorde het geluid van de klap echoën tegen de lege stoelen. Hopelijk was dit iets goeds, dat er iets positiefs uit dit duel zal komen', aldus Davis.

Volgens Orioles-buitenvelder Adam Jones is het momenteel 'voor niemand in Baltimore een makkelijke tijd'. Hij beschrijft de afgelopen 72 uur in de stad als 'tumultueus'.

Orioles-fans voor de hekken van Camden Yards.Beeld reuters

Tijd om te helen

Voor de aankomende thuisduels wijken de Orioles uit naar Florida. Daar zullen ze hun wedstrijden spelen in het complex dat ze eigenlijk gebruiken voor de voorbereiding op het seizoen. Volgens Orioles-speler Adam Jones moet Baltimore nu 'de tijd krijgen om te helen'.

Jones: 'We hebben goed en slecht gezien. We hebben onze wedstrijden geannuleerd, uitgesteld en verplaatst zien worden. We hebben een stad gezien die pijn heeft. We zien een stad die het nodig heeft dat mensen nu het voortouw nemen en diegenen helpen die pijn hebben.'

Spelers van de Orioles en White Sox tijdens het duel zonder publiek.Beeld reuters
Beeld vanaf de tribune tijdens de wedstrijd tussen de Orioles en White Sox.Beeld epa
Orioles-fans kijken naar de wedstrijd vanaf het balkon van een hotel.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden