WedstrijdverslagWK op de weg (vrouwen)

Vos mist hulp in finale en grijpt naast vierde wereldtitel op de weg

Net als bij de belangrijkste wedstrijd in het vrouwenwielrennen dit jaar, ging het zaterdag bij de op een na belangrijkste weer mis voor de Nederlandse ploeg. Wederom was de beloning een zilveren medaille, waar op een gouden was gerekend.

Marianne Vos komt net te kort op de finish op Elisa Balsamo uit Italië. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Marianne Vos komt net te kort op de finish op Elisa Balsamo uit Italië.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Een 23-jarige Italiaanse renner die op geen enkel lijstje van favorieten stond, Elisa Balsamo, veroverde zaterdag in een sprint à deux de wereldtitel op de weg. Precies twee maanden eerder won de volslagen onbekende Anna Kiesenhofer uit Oostenrijk olympisch goud in dezelfde discipline.

Bij beide landenwedstrijden was vooraf een Nederlandse vrouw favoriet. Wie van al die verzamelaars van wereldtitels dat zou worden, dat zou de wedstrijd uitwijzen. Maar dat een vrouw in een oranje tenue als eerste over de finish zou gaan, was vooraf een zekerheid. In Tokio ging het mede mis door falende communicatie. Annemiek van Vleuten dacht dat ze had gewonnen, maar hoorde na enige tijd dat het zilver was wat ze had gepakt.

Zaterdag, in de straten van de Belgische universiteitsstad Leuven, belandde Marianne Vos (34) op die zo geminachte tweede plaats na een koers van 157 kilometer. Op Vos zelf na, verklaarde de Nederlandse vrouwenploeg dit verlies meteen na de wedstrijd als volgt: ‘We waren geen ploeg. Iedereen reed voor zichzelf. Het was los zand. Er was geen teamspirit.’ Dat ze Vos in de sprint niet aan de overwinning had geholpen, bracht de 24-jarige Demi Vollering tot tranen. En Van Vleuten: ‘Ik schaam mijn ogen uit mijn kop voor Marianne.’

Uitgerekend de zo succesvolle en ervaren Vos zelf analyseerde de nederlaag geheel anders. Niks los zand, of ploeggenoten die louter uit waren op eigen succes, zei ze. Dat leek alleen maar zo door de enorme dominantie van de Nederlandse ploeg in deze WK-wedstrijd.

Nederland, dat met acht vrouwen in plaats van de gebruikelijke zeven mocht aantreden, omdat titelverdediger Anna van der Breggen een startplek op eigen naam had, nam vanaf de negende van de twintig korte maar hevige hellinkjes het gewicht van de koers volledig op de schouders. Van der Breggen haakte daarop af en besloot vooral te genieten van de allerlaatste wedstrijd van haar succesvolle carrière.

Vooraan viel de ene na de andere Nederlandse vrouw aan: wereldkampioen veldrijden Lucinda Brand, voormalig wereldkampioen op de weg Chantal van den Broek-Blaak, kersvers wereldkampioen tijdrijden Ellen van Dijk en de regerend olympisch tijdritkampioen Van Vleuten. Het peloton dunde daardoor wel uit, maar niet genoeg, daarvoor bleek het parcours toch niet selectief genoeg. In de finale hadden nog ruim twintig vrouwen de wereldtitel kunnen pakken.

Dat was voor Nederland het sein om de kaart van Vos te trekken: de grote kopgroep bij elkaar houden, zodat Vos het met haar uitzonderlijke sprint af kon maken. Vrouwen die aan dat scenario probeerden te ontsnappen, werden steeds teruggehaald door een Nederlandse renner. Al dat oranje vooraan, legde Vos na afloop uit, moet de kijker niet opvatten als allemaal Nederlandse vrouwen die voor eigen kans gaan. ‘We wilden niets laten gaan, dus zie je constant oranje van voren, maar dat hadden we vooraf zo afgesproken.’

De regenboogtrui lag klaar, de sprint begon en Vos zat eigenlijk prima gepositioneerd om haar vierde wereldtitel op de weg binnen te slepen. Ze moest die positie echter zelf bevechten; er was geen ploeggenoot om haar tot een paar honderd meter voor de finish af te zetten. Balsamo had daarvoor liefst drie landgenoten. Ze ging als eerste aan, normaliter ideaal voor Vos om eroverheen te springen. Maar ze bleek daarvoor toch net te veel kracht te hebben verspeeld om haar wiel voor dat van Balsamo te zetten. Vos pakte zo haar zesde zilveren WK-medaille en verloor haar vierde gouden.

Vrouwenbondscoach Loes Gunnewijk: ‘We hebben wel wat evaluatiepunten te bespreken, ja.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden