Voorspelling zeventiende etappe

De etappe waar al de hele Tour over wordt gesproken: vluchten kan niet meer.

Eindelijk!

Je doelt natuurlijk op de finish op de top van de Tourmalet. Inderdaad, de etappe waar al de hele Tour over wordt gesproken. Vluchten kan niet meer, de kaarten moeten op tafel. Beslist Contador er de ronde voorgoed in zijn voordeel, nog voor de lange tijdrit van zaterdag? Doet Schleck een laatste gooi naar de macht? Houdt Mentsjov stand? Hervindt Gesink er zijn krachten?

Zeg, is het niet de taak van jou als journalist om zulke vragen juist te beantwoorden?

Zeker, maar wij weten hier ook niet alles. Van alles wat we deze Tour voorspelden, is nog geen kwart uitgekomen. Al hadden we al in Rotterdam zo’n vermoeden dat Contador de ronde wel eens zou kunnen gaan winnen.

Ik vind het zo gek dat hij nog steeds geen etappe heeft gewonnen.

Dat lijkt misschien zo. Maar vergeet niet dat het klassement hier zijn enige doel is. Het winnen van etappes is bijzaak, al was hij er in Mende dichtbij. Daar had hij zelfs moeten winnen als hij zijn ploeggenoot Vinokoerov mee naar boven had kunnen nemen om Rodriguez te tackelen. Maar op de Tourmalet gaan we gewoon Contador als eerste boven zien hoor, maak je daarover maar geen zorgen.

De Tourmalet, wat een historie heeft die berg!

Zeg dat. Van de 73 keer dat de Tour er passeerde of er op de top of in skidorp La Mongie finishte, is zelfs een Frans boek gemaakt: Le Tourmalet, toppunt van martelingen, heet het. Het is de berg in de Pyreneeën waar vreugde en verdriet precies honderd jaar samengaan en waar lijden en leiden tot heroïsche proporties zijn uitvergroot. Octave Lapize was de eerste die er in 1910 bovenkwam en zijn reactie op het opnemen van de Tourmalet in het parcours – ‘Jullie zijn moordenaars!’, brieste hij – is een klassieker geworden. Eugène Christophe brak er in 1913 zijn voorvork en moest te voet naar een smederij tien kilometer verder om zelf zijn fiets te repareren. Merckx demarreerde er vlak voor de top en reed 140 kilometer solo naar de ritzege in Mourenx, in 1969. En Hinault bleek in 1986 toch niet de beloofde ideale ploegmaat van LeMond toen hij in de afdaling van de Tourmalet de benen nam. De Breton moest echter nog honderd kilometer over drie cols en hield maar 48 seconden voorsprong over aan de finish. Lang niet genoeg om LeMond aan het wankelen te brengen.

Christophe Moreau in de afdaling tijdens de negende etappe van de Tour de France (Reuters)Beeld REUTERS
Lance Armstrong tijdens de beklimming van de Tourmalet (AP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden