Voormalig prinses van het kunstijs duikelt dronken van haar troon

En het is nog maar zo kort geleden dat Oksana Bajoel eenzame nachten doorbracht op de harde en koude vloer van haar tweede huis, een schaatshal ergens in Oekraïne....

Het was een sprookjesachtig verhaal. Waar miljoenen televisiekijkers de aandacht vestigden op de ordinaire tweestrijd tussen gezworen rivalen Tonya Harding en Nancy Kerrigan, ging de zestienjarige Bajoel met de gouden Olympische medaille aan de haal. De wereld sloot het fragiele meisje met die ontwapenende glimlach aan de borst.

In de Verenigde Staten vond Bajoel haar nieuwe koninkrijk. Lucratieve sponsorcontracten tilden haar naar de plotse status van miljonaire. De talrijke schaatsevenementen in Amerika maakten van haar een gevierde Broadway-ster. Bajoel betrok een kast van een huis in Connecticut en leefde het zorgeloze bestaan van een prinses.

Afgelopen maandag stond ze voor de rechter. Haar glimlach was nergens te bespeuren. Met gebogen hoofd en zonder een woord te spreken liet ze zich terechtwijzen. Op 12 januari was ze met haar Mercedes van de weg geraakt. Het was diep in de nacht, en toen de politie te hulp schoot, werd al snel duidelijk dat Bajoel gedronken had.

Twaalf hechtingen in het achterhoofd had ze, en in het bloed een alcoholpercentage dat beduidend boven de bij wet vastgelegde hoeveelheid lag. Daarbij kwam dat Bajoel pas negentien jaar oud is. In veel Amerikaanse staten is het pas toegestaan alcohol te drinken als je ouder dan 21 bent.

De openbaar aanklager lijkt er niet op uit om Bajoel achter de tralies te zetten. Hij eiste een voorwaardelijke straf plus dienstverlening. Ook dient Bajoel een programma te volgen waarin de gevaren van rijden onder invloed worden uitgelegd. Op 4 februari doet de rechter uitspraak.

Volgens de politie reed Bajoel op het moment van haar ongeluk minstens 150 kilometer per uur. Haar jonge leven is overduidelijk in een te grote stroomversnelling geraakt. De afgelopen jaren heeft haar tengere lijf de nodige groeistuipen moeten verwerken. En een hardnekkige heupblessure dreigt haar nu van de troon te stoten.

Tim Overdiek

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden