Voormalig Australische Grinham nu ook als Nederlandse succesvol

HERENTALS Squashster Natalie Grinham heeft haar eerste toernooititel als Nederlandse veroverd. De geboren Australische was in de finale van het Europees kampioenschap in Herentals met 3-1 te sterk voor landgenote Vanessa Atkinson....

De nu 31-jarige Grinham trouwde een aantal jaren geleden met voormalig Nederlands kampioen Tommy Berden en is sinds 2008 jaar in het bezit van de Nederlandse nationaliteit. Grinham staat al jaren aan de top en is de nummer vier van de wereld. Maar een belangrijke toernooiwinst voor Nederland boekte ze maar niet, mede door blessures.

In Herentals was de Almeerse eindelijk fit, uitgerekend ook op de baan waar haar man ooit Europees juniorenkampioen werd. Ze rekende onder meer af met de Franse kampioene Serme en bereikte als toernooifavoriet de finale. Daarin trof ze Atkinson, die verrassend in de halve finales de als tweede geplaatste Laura Lengthorn-Massaro uit Engeland versloeg. Fijn, vond Grinham. ‘Twee Nederlandsen in de finale, dan is die gouden medaille in ieder geval voor ons. Ik voelde me daardoor wat minder verantwoordelijk, relaxter.’

Toch begon ze, zoals vaker, nerveus. Atkinson, in 2004 wereldkampioene en in 2005 Europees kampioene, stond zeer zelfverzekerd op de baan en heerste in de eerste game. ‘Ik wist dat ik haar naar achteren moest drukken en tempo moest spelen. De opzet lukte en Atkinson, die tegenwoordig in Engeland woont en traint, won uiteindelijk met 11-9.

De twee jaar oudere Atkinson (33) kon dit fysieke spel niet volhouden. Grinham nam de regie over en liet haar rivale flink lopen. Ze won drie games op rij en binnen 35 minuten was de wedstrijd gespeeld. ANP

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden