Voorbeschouwing: wint Nederland waterpologoud?

De Nederlandse waterpolodames hielden woensdagavond het hoofd koel tijdens de bloedstollende strafworpenreeks in de halve finale van het WK tegen Italië. Lukt het de ploeg vrijdagavond tegen de Verenigde Staten weer en pakken ze de wereldtitel? We bespreken de kansen met oud-bondscoach Robin van Galen en oud-scheidsrechter en Eurosportverslaggever Hans Klopper.

Vivian Sevenich maakt zich op voor een schot tegen de ItalianenBeeld afp

Het doel dat vooraf werd gesteld, is al behaald: de top 4. Maar nu de Nederlandse waterpolovrouwen voor het eerst in zeventien jaar in de finale van het WK in Kazan staan, willen ze maar één ding, en dat is de titel. 'We gaan echt voor goud, altijd willen winnen', zei uitblinker Maud Megens na afloop van de halve finale tegen de NOS. 'Dit is een opstap naar iets groots', vervolgt de negentienjarige speelster, die vier van de vijf Nederlandse treffers maakte tegen de Italianen.

Halve finale

Lees hier het wedstrijdverslag van de zinderende halve finale.

Gelijkwaardig

Maar hoe groot is de kans dat dit vrijdagavond lukt, tegen de olympisch kampioen van 2012, Amerika? Oud-bondscoach Robin van Galen, die in 2008 met zijn damesploeg in Peking olympisch goud won, is voorzichtig optimistisch. 'De Amerikanen hebben een zeer sterke ploeg, die de afgelopen tien, twintig jaar het vrouwenwaterpolo heeft gedomineerd. Maar onze dames zijn gegroeid in het toernooi en zijn in topvorm. Ze zijn op dit moment zeker aan de VS gewaagd.'

'Als ze deze flow weten vast te houden en goed starten, is er veel mogelijk', denkt ook Eurosportverslaggever Hans Klopper. Tegen Italië ging Nederland halverwege met 5-1 aan de leiding. Die voorsprong werd de tweede helft van de wedstrijd weggegeven. Volgens Van Galen moeten we zo'n bliksemstart in de finale niet verwachten, omdat de Amerikaanse ploeg meer op kracht speelt dan de Italianen. 'Een doelpunt maken, gaat nu veel meer kracht kosten.'

Uitblinkers in de halve finale Laura Aarts en Maud MegensBeeld anp

Interview

Volkskrantverslaggever John Volkers interviewde Maud Megens en Laura Aarts (+).

Ervaring

Een andere uitblinker woensdag was de pas 18-jarige keepster Laura Aarts, nog een baby toen Oranje in 1998 voor het laatst de WK-finale haalde, die verloren ging tegen Italië. De gemiddelde leeftijd van de Nederlandse ploeg is 23 jaar. Door analisten werd het team deze week al vaak als 'jonge ploeg' aangeduid. Maar zo jong is dat helemaal niet, vindt Van Galen. 'De meeste vrouwen stoppen ook jong. Een jaar of 23, 24 is de leeftijd waarop de meesten op hun top zitten.'

De Amerikanen zijn gemiddeld iets ouder, maar Van Galen denkt niet dat dit in het voor- of nadeel van een van beide landen gaat uitpakken. 'Het belangrijkste is een goede start en het hoofd koel houden in fases dat het tegenzit.'

Wat ging er mis?

En dat kunnen ze. Tenminste, bij de strafworpenreeks tegen de Italianen bleef de ploeg bijzonder rustig. Maar waarom gaven ze dan toch die riante 5-1 voorsprong weg? 'De scheidsrechters floten de laatste twee periodes elk twijfelgeval in het voordeel van de Italianen', zegt Van Galen. Klopper, die zelf op de Olympische Spelen in Peking floot, beaamt dit. 'En wat er omgaat in de koppies, de druk om zo'n voorsprong vast te houden, speelt ook mee', stelt hij.

Nederland moet vooral vasthouden aan haar eigen snelle en dynamische spel, vinden beide heren. Daar ligt de kracht. 'En ze kunnen vrijuit spelen, de druk ligt bij de VS', zegt Klopper. 'Als Nederland verliest, dan vindt iedereen dat begrijpelijk. Als ze winnen, is dat geweldig voor de waterpolosport in ons land', besluit Van Galen. Laten we hopen dat de Amerikanen in de finale onder die druk bezwijken en dat Nederland, net als in de Olympische finale van 2008 tegen de VS, zegeviert.

De finale wordt vanavond live uitgezonden, om 21.00 uur op NPO3.

Hard tegen hard

Waterpolo is een fysiek spelletje en het gaat er soms hard aan toe. De Nederlandse dames zijn in topvorm en hebben deze trucs vast niet nodig, maar dit zijn de beroerdste overtredingen op een rij.

Maud Megens (blauwe cap) in duel met Ekaterina Prokofyeva in de kwartfinale tegen RuslandBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden