Voor Williams lonkt de finale al

De mooiste oneliner in het tennis wordt weer geciteerd nu Maria Sjarapova in de kwartfinales van de Australian Open moet afrekenen met een deprimerende statistiek tegen Serena Williams. 'Niemand verslaat Vitas Gerulaitis 17 keer achter elkaar', zei de in 1994 overleden Amerikaan, nadat hij eindelijk zijn landgenoot Jimmy Connors had bedwongen. Williams deed het wel met Sjarapova. De 18de zege lonkt.

Serena Williams neemt het in de kwartfinales van de Australian Open op tegen Maria Sjarapova. Beeld epa

De 34-jarige Williams heeft de scepsis vooralsnog overwonnen. Sinds haar pijnlijke aftocht bij de US Open had de Amerikaanse geen partij meer gespeeld. Ze kampte met vele blessures in haar illustere carrière, maar na de schokkende nederlaag tegen de Italiaanse Vinci met een gebroken hart. De nederlaag in New York kostte haar een 'grandslam', vier grandslamtitels in een seizoen.

Bij de Hopman Cup gaf Williams op met een knieblessure en ze kwam in Melbourne als vanouds moeizaam op gang. Toch lijkt de titelverdedigster bijtijds haar ritme te hebben hervonden. Zondag etaleerde ze haar befaamde powertennis tegen de Russische Margarita Gasparyan (6-2, 6-1).

De jeugd mocht leuk meedoen op Melbourne Park, maar ook Sjarapova stopte de opmars van de tieners. De 18-jarige Belinda Bencic geldt als een voorname kandidaat om de macht over te nemen. De pupil van Melanie Molitor en haar beroemde dochter Martina Hingis liep zich echter in twee sets (7-5, 7-5) vast op een Russische muur van vastberadenheid.

Opvallend genoeg maakte Sjarapova het verschil met haar opslag, die ook vaak haar achilleshiel is. Tegen Bencic sloeg de 28-jarige Sjarapova maar liefst 21 aces, een persoonlijk record. Daardoor kon ze zich naast 58 winners ook 46 onnodige fouten permitteren. 'Meiden als Bencic gaan straks onze plaatsen overnemen', aldus Sjarapova. En met een vileine glimlach: 'Maar nu nog even niet.'

Maria Sjarapova viert haar overwinning op de 18-jarige Belinda Bencic. Beeld afp

Haar Nederlandse coach Sven Groeneveld zal zich suf piekeren hoe hij met Sjarapova de 'Williams-code' moet kraken. In 2004 won de Russische baseliner twee keer van Williams, in de Wimbledonfinale en de eindstrijd van de WTA Tour Championships. Sindsdien walst Williams als een stoomwals over Sjarapova heen.

Voor Williams lonkt de finale al, want in haar speelhelft zullen Agnieszka Radwanska of Carla Suarez Navarro de nummer 1 van de wereld evenmin kunnen bedreigen. De als vierde geplaatste Poolse had eigenlijk uit het toernooi moeten liggen, maar Anna-Lena Friedsam verloor na een 5-2 voorsprong in de derde set vooral van zichzelf. De Duitse hardhitter werd geveld door kramp en won geen game meer.

Het waren smartelijke beelden in de Hisense Arena, toen Friedsam huilend van de pijn trachtte te serveren. Je kunt je afvragen hoe streng de regels moeten worden toegepast, wanneer een tennisser vanwege fysieke problemen meer tijd nodig heeft. Friedsam kreeg een waarschuwing wegens tijdrekken, waarna een strafpunt voor hetzelfde vergrijp haar op 5-5 meteen de game kostte. Radwanska ontsnapte met 6-7, 6-1, 7-5.

De Duitse tennister Anna-Lena Friedsam werd geveld door kramp in haar partij tegen Agnieszka Radwanska. Beeld epa

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden