Voor volleyballers staat en valt het seizoen met plaatsing EK

Met een ambitieus vierjarenplan wil bondscoach Gido Vermeulen de volleyballers in 2018 terugbrengen naar het WK. Voorzichtig formuleerden Vermeulen en zijn assistent Ron Zwerver de olympische droom van het Nederlandse team in de wetenschap dat de eerste twee finales voor de Spelen van Rio al eind mei worden gespeeld. Het seizoen staat en valt met twee kwalificatieduels tegen Spanje voor een plaats op het EK, in oktober in Bulgarije en Italië.

Beeld Klaas Jan van der Weij

Op sportcentrum Papendal leek woensdag een voetbalploeg te worden gepresenteerd, want Vermeulen heeft zo ongeveer elke volleyballer in Nederland van enig statuur geselecteerd. Op zijn 'longlist' prijken maar liefst 29 namen, met een selectie van 25 man speelt Vermeulen de World League en drie oefenduels met olympisch kampioen Rusland. Enkele spelers als spelverdeler Freriks worden slechts in geval van nood opgeroepen, aanvaller Horstink is nog geblesseerd.

Vermeulen en Zwerver reisden de afgelopen maanden door Europa om de internationals warm te maken voor een nieuwe aanpak, waarbij niemand wordt buitengesloten. Zo keerden met Van Dijk en de 36-jarige Rob Bontje spelers terug, voor wie bij de vorig jaar ontslagen bondscoach Edwin Benne geen plaats meer was. Vermeulen kondigde aan deze zomer in feite met twee teams te werken, al kan zijn perspectief snel veranderen.

De veteranen keerden terug in de ploeg voor een laatste kans op olympische deelname. Kwalificatie voor het EK is echter noodzakelijk om - evenals in de World League - voldoende punten te halen voor een goede uitgangspositie bij de olympische kwalificatietoernooien. Bij een echec tegen Spanje is de kans groot dat Vermeulen kiest voor de lange termijn en met een verjongde ploeg de World League gaat spelen.

Voorlopig levert de eerder door het vrouwenteam weggestemde Vermeulen maatwerk. 'We gaan de dertigers in onze selectie niet zes maanden door de hal jagen. Daarom kies ik voor een brede selectie. We bekijken wekelijks wie speelt.'

Eensgezind

Spelverdeler en aanvoerder Yannick van Harskamp gelooft in die aanpak. 'Eindelijk is er een plan, waarmee we ons verbonden voelen. Vroeger waren het losse eindjes rond de nationale ploeg, nu zijn we eensgezind.'

Bij Benne was de nationale ploeg een duiventil, luidde de klacht van de spelers. 'Zo ontstonden irritaties', zei spelverdeler en tweede aanvoerder Abdelaziz. Dick Kooy nam diverse keren de draaideur bij het Nederlandse team en sluit pas vandaag aan, na een lucratief avontuur in Qatar. Vermeulen gaf hem krediet. 'Dick was eigenlijk al gestopt bij de nationale ploeg en had deze afspraak al gemaakt.'

Het verleden telt niet meer, Vermeulen wil voor de cruciale ontmoetingen met Spanje uit de sterkste spelers kunnen kiezen. 'Het gevoel heerste dat niet altijd de sterkste ploeg speelde. Onze eerste opdracht was om de besten bij elkaar te krijgen. Het zegt genoeg dat Rob Bontje en Maarten van Garderen een dag na de finale van de play-offs in Duitsland in Papendal zijn.'

De presentatie van Vermeulen had indruk gemaakt op de spelers, aldus Van Harskamp. Zwerver relativeerde de ronkende teksten. 'Hartstikke mooi allemaal, maar de spelers moeten het op het veld laten zien. Zij zijn onze ambassadeurs. Ik wil niet na drie setjes weglopen, omdat ik er geen reet aan vind. Deze groep moet het mannenvolleybal nieuw elan geven. '

De volleyballers voeren nu al een race tegen de klok om het EK te halen. Zwerver: 'De jongens hebben lang genoeg gehoord dat een nieuwe ploeg moest worden opgebouwd. Hoezo opbouwen? Dit is het Nederlandse team, hier tellen alleen prestaties.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden