Voor Ronaldinho was het voetbalveld altijd een grote speeltuin

Hij werd wereldkampioen met Brazilië en won met Barcelona de Champions League. Op 37-jarige leeftijd houdt hij het voor gezien.

Beeld ap

De Braziliaanse voetballer Ronaldinho speelde al een tijdje geen wedstrijd meer op het hoogste niveau, maar is nu definitief gestopt, zo heeft zijn broer via Braziliaanse media laten weten.

Voor de 37-jarige Ronaldo de Assis Moreira, zoals Ronaldinho voluit heet, was het voetbalveld altijd een grote speeltuin. Hij bracht fratsen uit het straatvoetbal naar het veld. Zijn handelsmerk: de eeuwige glimlach - spelplezier ging boven alles.

Op het veld combineerde Ronaldinho zijn techniek uit het zaal- en beachvolleybal met een uitstekend schot en loopvermogen. Creativiteit was zijn grootste wapen.

In een Champions Leaguewedstrijd tegen Werder Bremen schoot hij eens een vrije trap onverwacht onder de muur door. Hij was de meester van de no-lookpass en verraste tegenstanders met trucjes als de akka, een subtiele dubbele voetbeweging waarbij de bal met de punt van de schoen net voldoende wordt getoucheerd om de tegenstander te kunnen passeren.

In zijn jaren als speler van Barcelona (2003 tot 2008) behoorde Ronaldinho tot de beste voetballers ter wereld. In 2004 en 2005 werd hij door de voetbalwereld verkozen tot Fifa wereldvoetballer van het jaar. Op het WK in Korea en Japan in 2002 speelde hij een belangrijke rol in de wereldtitel van Brazilië.

Ronaldo de Assis Moreira

Ronaldinho werd in 2002 met Brazilië wereldkampioen in Japan. Hij speelde in totaal 98 interlands. Zijn laatste in 2013.

Barcelona kocht hem in 2003 voor 32 miljoen euro van Paris St. Germain.

Hij bleef vijf seizoenen in Catalonië, waarna hij voor 25 miljoen naar AC Milan ging.

In 2006 won hij met Barcelona de Champions League, een jaar eerder werd hij Europees voetballer van het jaar.

Lionel Messi houdt Ronaldinho, die onder leiding van Frank Rijkaard en met Messi de Champions League won, verantwoordelijk voor de gloriejaren van Barcelona het afgelopen decennium. 'Met de komst van Ronaldinho veranderde er veel. Een slechte periode werd afgesloten en dat kwam door hem.' Ronaldinho kreeg zelfs in het Santiago Bernabéu, het stadion van aartsrivaal Real, de handen van de Madrid-supporters op elkaar met zijn onnavolgbare acties.

Na Barcelona koos Ronaldinho voor AC Milan. Het werden moeizame jaren, waarin hij nog maar bij vlagen de geniale voetballer was van de jaren ervoor. Hij was niet altijd fit en er waren twijfels over zijn motivatie en professionaliteit.

Maar hij wilde altijd blijven voetballen, ook op een lager niveau. Daarom keerde Ronaldinho in 2011 terug naar Brazilië, waar hij als speler van Atlético Mineiro in 2013 boven Neymar eindigde in de verkiezing van Zuid-Amerikaanse voetballer van het jaar.

Ronaldinho feliciteert teamgenoot Roberto Carlos met zijn doelpunt tegen China, tijdens de WK-wedstrijd tegen China in 2002.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden