Voor PSV tellen nu alleen de punten

PSV ruikt de tweede plaats van de eredivisie die het zo fel begeerde ticket voor de Champions League oplevert. Na de 2-0 zege op NEC is de ploeg van trainer Robson Vitesse tot op een punt genaderd....

Het vertrouwen is in elk geval weer een beetje terug, constateerde Robson na afloop van de matige wedstrijd tegen NEC. Na de blamerende bekernederlaag tegen Fortuna Sittard had hij een hartig woordje met zijn spelers gesproken. Hij legde de verantwoordelijkheid voor de bekerafgang bij de ervaren jongens.

Het 'lange gesprek' met de selectie wierp zijn vruchten af. Niet dat PSV zaterdagavond goed speelde. Verre van dat zelfs. Maar de Eindhovenaren deden wel wat de coach in dit stadium van de competitie van hen verwacht: winnen. 'We hebben drie punten binnengehaald. Dat is belangrijker dan de manier waarop', erkende Robson na afloop.

Het spitsenduo Nilis-Van Nistelrooij verdeelde de productie, en ook dat is goed voor het vertrouwen zo vlak voor het cruciale treffen met Vitesse. Topscorer Van Nistelrooij pikte zijn goaltje mee en staat nu op een totaal van 25. Hij verzilverde in de eerste helft een strafschop, nadat NEC-aanvoerder Pothuizen de bal voor de lijn met de hand had weggetikt. Een onnodige handsbal, zo leek het, maar volgens NEC-trainer Calderwood kreeg de centrale verdediger 'een duwtje' waarna hij de bal met de hand beroerde.

Een halfuur in de tweede helft werd Nilis gelanceerd, na knullig balverlies van NEC op het middenveld. De Belg had lang gewacht op de ideale schietkans en liet keeper Gentenaar kansloos. De 2-0 was een hele opluchting voor PSV, dat het initiatief in het eerste deel van de tweede helft geheel aan NEC moest laten.

De Eindhovense verdediging, toch al niet het sterkste deel van de ploeg, had het in die fase knap moeilijk tegen het door Jack de Gier geleide offensief van NEC. De gelijkmaker hing in de lucht, maar PSV had het geluk aan zijn zijde en werd geholpen door de paal. Zelfs Robson gaf toe dat de nummer twaalf op de ranglijst in dit stadium beter was dan zijn eigen elftal.

NEC-trainer Calderwood was vooral ontevreden over de prestaties van zijn team in de eerste helft. 'We wisten dat PSV scherp zou beginnen. Dan moet je zelf ook scherp zijn. Maar we waren in het begin veel te slap', aldus de Britse coach. Al na vijftien minuten schoot Rommedahl op de lat.

Toen hoopte het Eindhovense publiek nog op een doelpuntenfestival en een heerlijk avondje in een bijna uitverkocht stadion (26.500). Maar de NEC-verdediging gaf weinig kansen weg en PSV was niet scherp genoeg. Daardoor werd het een gezapige wedstrijd.

Het verplichte nummer legde opnieuw de zwakke punten van PSV bloot. Dat zelfs NEC de Eindhovense verdediging bij vlagen in paniek kan brengen, zegt genoeg. Bovendien leunt PSV leunt aanvallend wel erg sterk op de scoringsdrift van zijn 'koningskoppel' Nilis en Van Nistelrooij.

Robson had zaterdag het 'jongste team sinds vele jaren' de Eindhovense wei ingestuurd. De Russische centrale verdediger Nikiforov, die tegen Fortuna blunderde bij het eerste tegendoelpunt, was aan de kant gelaten. In zijn plaats speelde Skerla.

Linksback Oyen is geblesseerd; Van der Weerden verhuisde daardoor van de rechter- naar de linkerkant en de jonge Lucius speelde opnieuw op rechts. PSV's grootste zorgen liggen op links; Oyen wordt als te onervaren en te kwetsbaar beschouwd. Voorzitter Van Raaij overweegt daarom Jan Heintze, nog altijd een begrip in Eindhoven, terug te halen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden