Voor oordelen vinden ze het bij Rabo nog te vroeg

amsterdam Robert Gesink die in de Amstel Gold Race meestrijdt tot diep in de finale en ook in Luik-Bastenaken-Luik een podiumplaats opeist....

De prestaties daarin vielen ronduit tegen. Toen de beslissing in de Ronde van Vlaanderen zich aandiende, waren de oranje renners in geen velden of wegen te bekennen. Een week later in Parijs-Roubaix werd er al iets meer, maar nog steeds te weinig van de ploeg vernomen.

Het verleidde ploegleider Erik Dekker dinsdag tot een uithaal in het AD. Bij te weinig renners ziet hij een ‘over-mijn-lijk-mentaliteit’ terug, zei hij. Alleen Lars Boom en Sebastian Langeveld zouden volgens hem Fabian Cancellara van de fiets hebben gereden als ze daarvan konden profiteren.

De uitlatingen waren wellicht ook bedoeld om de ploeg op scherp te zetten in de aanloop naar de Amstel Gold Race. Een overwinning vandaag in de Brabantse Pijl van Oscar Freire zou in dat opzicht de renners wat lucht verschaffen, op weg naar zondag.

Negen jaar geleden was Erik Dekker de laatste renner die de Rabobank de winst schonk in de belangrijkste wedstrijd op eigen bodem. Maar de derde plaats van Robert Gesink vorig jaar heeft de hoop op een nieuw succes aangewakkerd. Een jaar ouder en dus sterker, moet hij in staat worden geacht de andere coureurs achter zich te houden.

Dus ligt het reilen en zeilen van de ploeg deze dagen onder een vergrootglas. ‘Daaraan hebben de resultaten van de afgelopen weken niets veranderd’, zegt Erik Breukink, de technisch directeur van de ploeg.

Van paniek vanwege de magere resultaten is volgens hem nog geen sprake. Andere ploegen hadden ook niemand die de splijtende demarrages van Cancellara kon beantwoorden in ‘Vlaanderen’ en in Parijs-Roubaix, zegt hij. ‘QuickStep doet het met Boonen. Die trekt de ploeg op, maar in de breedte zijn zij ook niet meer zo sterk als jaren terug.’

Breukink vindt het daarom nog te vroeg om de balans op te maken van het voorseizoen. Als Gesink meedoet in de finale van de Gold Race en van Luik-Bastenaken-Luik wordt er weer heel anders naar de ploeg gekeken, zegt hij.

Het vertrouwen in zijn belangrijkste Nederlandse troef is groot. In de Ronde van het Baskenland liep Gesink een goede klassering mis door een valpartij in de bergen, maar hij is op tijd hersteld voor de belangrijkste wedstrijd in eigen land.

Gesink zal stoïcijns aan de start verschijnen, zegt Breukink. ‘Dat het minder gaat met andere renners, heeft geen invloed op hem. Hij legt zichzelf de meeste druk op om in de finale mee te doen op de Cauberg.’

Gesink is in Zuid-Limburg de uitgesproken kopman. Hij krijgt ook de steun van Oscar Freire. Die won in Milaan-Sanremo meteen de eerste klassieker, maar een paar weken later is die prestatie alweer naar de achtergrond verdrongen. Breukink: ‘Op die zege valt niets af te dingen. Maar het zou mooi zijn als we wat langer een rol van betekenis konden spelen.’

Omdat ‘Cancellara’s en Boonens’ schaars zijn in het peloton en ze volgens Breukink de standaard zullen blijven bepalen, zal Rabobank de komende jaren in de grote klassiekers met vooral Nederlanders aantreden. Breukink: ‘We willen met jonge gasten aan de toekomst bouwen. En moeten hopen op een uitschieter.’

In Parijs-Roubaix kreeg Lars Boom daarom gezelschap van zeven ploegmaats uit eigen land. Het leidde tot een teleurstellende koers, al haalde Boom wel de finish in zijn eerste tocht over de kasseien. Het was een schrale troost voor een ploeg in nood.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.