Voor Nederlanders is Giro een straf

Erik Breukink denkt dat hij het antwoord niet goed heeft verstaan en stelt de vraag zelf daarom nog eens....

Dat het zo erg gesteld is, daarvan was Breukink niet op de hoogte. Zelf bouwde hij met twee podiumplaatsen en twee etappezeges een aardige staat van dienst op in de Giro. Maar de huidige ploegleider is een van de weinige Nederlandse renners – Johan van der Velde, Jeroen Blijlevens, Jean-Paul van Poppel – die vanaf het begin verliefd was op de Italiaanse ronde.

Ze is niet populair in het nationale peloton. Wie eraan deelneemt, roemt het evenement. Breukink: ‘Dat komt door de speciale sfeer. Wie de Giro rijdt, geldt als een halfgod. Het is er de belangrijkste wedstrijd van het jaar.’

‘De Giro beleef ik het met hart, de Tour alleen met het hoofd’, zei Mario Cipollini ooit. Geen Nederlander die er ooit zo over zal denken. Wie voor de Giro wordt geselecteerd, weet dat er in het voorjaar iets verkeerd is gegaan.

Vraag het twee van de vier Nederlandse deelnemers die zaterdag in Palermo hun opwachting maken. Theo Eltink en Gerben Löwik – Addy Engels en Bram de Groot zijn de andere twee – kampten de afgelopen weken met ziekte of blessures.

Wielerliefhebbers noemen de Giro het mooiste spektakel van het jaar, veel Nederlandse renners beschouwen het evenement als een straf. Niet vanwege het loodzware en vaak doldwaze parcours, of de traditionele overmacht van de Italianen, maar vanwege de tijd van het jaar. Wie er echt bij hoort in het peloton, staat in mei op stal.

De klassiekers zijn achter de rug en de Tour lonkt. Naar de Giro ging de laatste jaren vooral jonge aanwas, om kennis te maken met het rondewerk. Thomas Dekker werd er in 2005 75ste in het eindklassement. Maar bij het andere grote talent, Robert Gesink, paste het dit jaar al niet in het schema.

De overvolle kalender dwingt tot keuzes maken, meent ook Breukink. En de Giro is dan als eerste het kind van de rekening. Jarenlang liet Rabobank de ronde links liggen. Pas in 2000 stuurde de toenmalige manager, Jan Raas, voor het eerst renners richting de laars.

Commerciële overwegingen – lees: het gebrek aan tv-exposure – dwongen de renners naar Frankrijk en zelfs Spanje. ‘Met de Giro schiet je als wielerploeg publicitair niet zoveel op’, constateerde Theo de Rooij vorig jaar.

De cijfers zijn veelzeggend. De Nederlanders boekten in 90 edities 21 etappezeges in Italië, verdeeld over 12 renners. In Spanje zijn dat in 62 jaargangen 99 overwinningen, voor 42 renners. En in Frankrijk ligt het aantal in 94 edities op 152 zeges, waarvoor 61 renners verantwoordelijk zijn.

Het is opvallend dat het Nederlandse debuut in 1953 overweldigend was. Wim van Est soleerde in de eerste etappe naar de zege. Inmiddels dateert het laatste succes alweer uit 1999, toen Blijlevens twee ritten won en korte tijd de roze leiderstrui droeg. Niet een Nederlander is erin geslaagd de ronde te winnen. Jan Janssen en Joop Zoetemelk zegevierden in Tour en Vuelta, nimmer in de Giro.

Sinds de combinatie Giro en Tour dankzij Lance Armstrong uit de gratie raakte, is de eerste grote ronde van het jaar vooral een Italiaanse aangelegenheid. Zelfs de Protour kon daar weinig aan veranderen. Het is lachwekkend dat uitgerekend dit jaar, nu de Protour nog slechts een leeg omhulsel is, de strijd om het roze internationaler lijkt te worden. Het in genade aangenomen Astana is met een Amerikaanse (Leipheimer), Duitse (Klöden) en Spaanse (Contador) renner naar Palermo afgezakt.

Rabobank brengt Denis Mentsjov in de strijd. Omdat die na een tegenvallende Tour altijd een sterke Vuelta rijdt, werd besloten de combinatie Giro en Tour eens uit te proberen. Het maakt dat Breukink als ploegleider debuteert in Italië. Lachend: ‘Zou het niet mooi zijn als dat onze eerste ritwinst oplevert?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden