Voor het eerst vrouwelijke winnaar van belangrijkste Australische paardenrace

Voor het eerst heeft een vrouwelijke jockey de prestigieuze Melbourne Cup gewonnen, de belangrijkste Australische wedstrijd in het paardenrennen. De Australische Michelle Payne (30) won de wedstrijd op de rug van het 6-jarige paard Prince of Penzance.

Jockey Michelle Payne.Beeld afp

Nog nooit won een vrouw de wedstrijd, die voor het eerst werd gehouden in 1861 en bekendstaat als de 'race die het land tot stilstaan brengt'. Australiërs krijgen op de eerste dinsdag in november om 15.00 uur vrij om naar de wedstrijd te kijken. Vorig jaar wedden Australiërs in totaal 800 miljoen Australische dollars (zo'n 522 miljoen euro) op de race, er wordt verwacht dat op de editie van dit jaar nog meer geld is gezet.

'Dit is ongelooflijk', zei Payne na afloop tegen de Australische televisie. 'Dit is de droom van elke jockey in Australië.' Ze bedankte haar trainer en prees haar paard, dat eigendom is van zes eigenaars die ieder 5.000 Australische dollars (ruim 3.200 euro) betaalden voor Prince of Penzance. Payne zei altijd geloofd te hebben dat het paard de race kon winnen, maar ze had niet gedacht dat het dier zo sterk zou zijn. Het duo gold bepaald niet als kanshebber om de Melbourne Cup te winnen.

Payne en haar paard Prince of Penzance.Beeld epa

'Chauvinistische cultuur'

Payne is pas de vierde vrouwelijke jockey die aan de wedstrijd meedoet. Na afloop van de race gebruikte ze de media-aandacht ook om haar ongenoegen te uiten over de 'chauvinistische' cultuur van de paardensport. 'Een hoop eigenaren wilden me niet op het paard hebben. Iedereen die denkt dat vrouwen niet goed genoeg zijn, kan oprotten. (...) Ik hoop dat deze winst vrouwelijke jockeys een duwtje geeft, ik vind dat wij dat niet genoeg krijgen. Hopelijk helpt dit.'

Twee dagen voordat Payne de Melbourne Cup won, kondigde ze overigens aan te stoppen met paardenrennen als jockey. Wel zal ze als trainer actief blijven.

Payne met haar broer Stephen, die haar paard verzorgt.Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden