Voor golfprofessionals is Wildcard geen spelletje

Dat golf een echte sport is, daar raken steeds meer mensen van overtuigd. Op tv valt daar maar weinig van te merken....

Van onze golfmedewerkster Kim Chang Pan Huo

Inzet is een wildcard voor het KLM Open in juni, met een prijzenpot van anderhalf miljoen euro het grootste proftoernooi dat in Nederland wordt georganiseerd.

Een jongensdroom, zo kwalificeert een van de deelnemers de hoofdprijs. Is dat niet een tikje overdreven – meedoen aan een wedstrijd met als beloning het mee mogen doen aan een wedstrijd?

Maar er blijkt meer op het spel te staan. De winnaar zal namelijk gedurende een jaar worden gesponsord door Fortis. Financiële ondersteuning is broodnodig voor de meeste golfprofessionals. Willen zij de tour op, dan hebben ze veel geld nodig voor reizen, verblijf en materiaal. Zonder sponsor geen carrière. Zonder media-aandacht geen sponsor. Voor de deelnemers is de Wildcard geen spelletje.

Daartoe moeten de deelnemers wel eerst op het tv-scherm tot leven komen. Wie zijn deze mannen eigenlijk? Op papier zijn oud-selectiespelers Rick Huiskamp en Edward de Jong favoriet. Maar 'ouwe rot' Ruud Bos (41) is ook nog lang niet uitgespeeld.

Bos speelde tien jaar geleden een aantal wedstrijden op de Europese tour, maar kreeg officieel nooit een voet tussen de deur. Nu werkt hij aan zijn come-back.

Voor underdog Brian Schutz, oud-Ajaçied, komt de hoofdprijs van de Wildcard als geroepen. Om zijn leven als playing pro te bekostigen, werkt Brian als taxichauffeur.

In de eerste aflevering vielen twee concurrenten af. Ruben Wechgelaer haakte verrassend genoeg af nog voor het vliegtuig was vertrokken. In de eerste 'challenge' in de Kuip was hij de enige die vanaf 56 meter de bal niet in een net wist te pitchen. Eenmaal in Zuid-Afrika hield Mathijs Fieten zijn zenuwen niet in bedwang. Hij miste zijn 3 meter-putt op minder dan één centimeter.

Op het juiste moment de juiste bal slaan, terwijl je je rust en concentratie behoudt: dat is waar de deelnemers de komende weken op getest worden. 'Golf is', zoals deelnemer Russell Broadbent zegt: 'de sport van 15 cm – de afstand tussen de oren.' Presentator Victor Reinier golft zelf nog niet, maar is gefascineerd geraakt door de mentale uitdaging .

De Wildcard is volgens hem niet een wedstrijd wie de beste balcontrole heeft. Wel wie de beste 'mindfucker' is.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden