Voor eeuwig een talent door fataal ongeval

Postuum Jules Bianchi De Fransman stond te boek als een groot talent, dat al door Ferrari aan boord was gehaald. Een zware crash in Japan kwam hij nooit meer te boven.

Formule 1-coureur Jules Bianchi (25) is in een ziekenhuis in Nice overleden aan de verwondingen die hij vorig jaar opliep bij een crash. Dat heeft zijn familie zaterdag bekendgemaakt.

De Fransman botste in oktober 2014 tijdens de Grote Prijs van Japan op het circuit van Suzuka met zijn Marussia op een takelwagen. Bianchi liep daarbij zwaar hoofdletsel op en lag sindsdien in coma.

Uit onderzoek van de internationale autosportfederatie FIA bleek dat Bianchi ondanks waarschuwingsvlaggen zijn snelheid te weinig had geminderd. De coureur crashte met 126 kilometer per uur op de wagen van de hulpdiensten, die was uitgereden om de auto van Adrian Sutil weg te slepen. De race werd geplaagd door zware regenbuien die de voorbode vormden van een cycloon, die Japan een dag later zou teisteren.

Bianchi is het eerste dodelijke slachtoffer in de Formule 1 sinds het rampweekeinde op Imola in 1994, toen de Oostenrijker Roland Ratzenberger en de Braziliaan Ayrton Senna verongelukten. De Franse coureur stond te boek als een talent, ofschoon hij in de Formule 1 geen bijzondere uitslagen heeft gereden. Hij werd in 2009 door Ferrari naar de opleidingsploeg gehaald. De Italiaanse renstal leende hem in 2012 uit aan Force India om ervaring op te doen.

Eredienst

In 2013 leek het gedaan met zijn loopbaan, tot Marussia hem de kans bood om te racen. Het Russische team zag in Bianchi een goede tweede coureur naast de Brit Max Chilton. Tijdens de GP van Monaco van 2014 werd hij negende en pakte hij de enige WK-punten uit zijn loopbaan.

Kort voor de noodlottige Grand Prix op Suzuka was Bianchi onderwerp van gesprek. Ferrari had het team voor 2015 nog niet klaar en een terugkeer bij de Italianen werd vermoed.

Dinsdag wordt met een eredienst in de kathedraal Sainte-Réparate van Nice afscheid genomen van Bianchi. Coureurs, onder wie Max Verstappen, reageren verslagen op zijn dood.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden