Voor een dag is Oltmans koning van India

Na de knappe 3-2-zege van de Indiase hockeyers op Nederland relativeerde bondscoach Roelant Oltmans het volksfeest in Bhubaneswar. Leuk zo'n stuntje tegen zijn vaderland in een onbelangrijke poulewedstrijd op de Champions Trophy. 'Vandaag ben ik God zelf in de Indiase media. Als we donderdag de kwartfinale tegen België verliezen, ben ik dood en begraven. Zo gaat dat hier.'

Bondscoach Roelant Oltmans van India in de wedstrijd tegen Nederland tijdens de Champions Trophy in India Beeld anp

Na de pijnlijke nederlaag van India in de slotseconden tegen Duitsland (0-1) en zwak verdedigen in het tweede groepsduel met Argentinië (2-4) waren de messen al geslepen, besefte Oltmans. 'Ik kijk naar het proces en zie dat het Indiase hockey progressie boekt. De mannenploeg is al geplaatst voor de Spelen van Rio de Janeiro. De Indiase vrouwen ontwikkelen zich en de jeugdteams worden beter. Maar in India regeert de waan van de dag, het is de kunst daarmee om te gaan.'

Zijn voorganger Terry Walsh kon dat niet. De Australische bondscoach voelde zich te veel beperkt door bestuurders en oud-spelers, die hun invloed lieten gelden. En dus moest technisch directeur Oltmans weer optreden als interim-coach.

'Je moet als coach niet de illusie hebben dat je de Indiase cultuur verandert', zegt Oltmans. 'Ik had dezelfde ervaringen in Pakistan, al ben ik daar vaker boos geworden op opportunistische bondsbestuurders. Gelukkig heeft de Indiase hockeybond een kundige voorzitter, die begrijpt dat India niet binnen een jaar terugkeert in de wereldtop. Verder is het een kwestie van voorzichtig manoeuvreren. En in de Indiase media ben je zo goed als je laatste wedstrijd.'

Uitstekend gespeeld

Dat leverde prachtige beelden op van een uitzinnig publiek in Bhubaneswar, dat de overwinning op het Nederlands team bejubelde als een wereldtitel. De Indiërs kraakten alleen toen Mink van der Weerden zijn specialiteit toonde. Twee keer pushte de verdediger snoeihard raak na een strafcorner.

Op zijn beurt wist Oltmans de Nederlandse cornerverdediging te ontmantelen. Nadat Singh Gurjinder twee keer had gemist, zag Oltmans op zijn iPad een alternatief. Prompt benutte Rupinder Singh de derde strafcorner voor India: 1-3.

Manpreet Singh had daarvoor al geprofiteerd van halfslachtig verdedigen in het Nederlands team. 'Onbewust zal hebben meegespeeld dat Nederland verzekerd was van de eerste plaats in de poule', aldus Oltmans. 'Ik weet ook wel dat we slechts incidenteel een topland kunnen verslaan. Toch hebben we uitstekend gespeeld.'

India's aanvoerder Sardar Singh heeft de controle over de bal tijdens de Champions Trophy Hockey wedstrijd tegen Nederland in Bhubaneswar, India. 9-12-2014 Beeld anp

Symbolische week

Na de Champions Trophy keert Oltmans terug in zijn rol als technisch directeur. 'Ik ken de valkuil van twee functies uit mijn periode in Nederland. Je kunt er niet even bondscoach naast zijn. Ik ben bovendien bezig met een programma voor talentontwikkeling.'

Het is een symbolische week voor de ontwikkeling van de Indiase topsport, met Roger Federer en Novak Djokovic als eregasten bij de International Premier Tennis League in New Delhi en Alessandro Del Pierro als boegbeeld van de Indian Football League. Oltmans: 'Er wordt bewust gekozen voor een combinatie met Indiase spelers. Als Federer dubbelt met Sonia Mirza, heeft dat een enorme impact. Ook Indiërs kunnen hun beroep maken van sport.'

Bewust investeert de internationale hockeyfederatie (FIH) in India om het mondiale karakter van de sport te waarborgen. De FIH tekende een miljoenencontract met de Indiase omroep Star Sports. 'Als in Nederland 1,7 miljoen mensen naar hockey kijken, is dat veel. Moet je nagaan wanneer in India 10 procent van de bevolking voor de tv zit. Dan praat je over 130 miljoen mensen, het moet de hockeysport iets opleveren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden