'Voor die renners is 't eigenlijk alleen maar zielig'

De Tour de France maakt de grootste crisis in zijn bestaan door. De dopingaffaire rond Festina en de daaropvolgende bekentenissen van ploegleider Roussel en een aantal coureurs hebben het wielrennen een slechte naam bezorgd....

Dries van Agt, oud-premier: 'Ik moet u zeggen dat de animo aanzienlijk is gedaald. Ik volg het nog wel, maar het is langzamerhand al zover gekomen dat je aan je vrienden moet uitleggen waarom.'

Paul Nouwen, directeur van de Ronde van Nederland: 'Ik vind het niet minder boeiend dan vorige jaren. De renners doen er alles aan om het sportieve element te laten prevaleren.'

Wim van Eyle, wielerarchivaris: 'Ik vind de Tour nog even leuk als hiervoor. Wat er nu allemaal naar buiten is gekomen, is toch niets nieuws? Je kon toch vorig jaar al zien dat er met die Festina-coureurs iets aan de hand was.'

Wilfried de Jong, maker van Het Sportpaleis: 'Iedereen wist toch wat er aaan de hand was? Voor mij doet het niets af aan hun prestatie. Het zijn geweldige sporters en Marco Pantani blijft voor mij een briljant coureur.'

Van Agt: 'Ik heb toch altijd, en misschien wel tegen beter weten in, gedacht dat het zo erg niet zou zijn. Het was natuurlijk wel bekend dat renners individueel iets animerends opzochten, maar een belangrijke omslag is dat het nu zo geprofessionaliseerd en georganiseerd gebeurt.'

Van Eyle: 'Ik denk dat 60 procent van het peloton EPO gebruikt. Ik heb een grote fotoverzameling en dan zie je in de loop der jaren bij een aantal jongens de kaaklijn veranderen.

'Dat zie je bij Virenque, maar ook bij Riis. Oud-renners hebben me verteld dat dat duidt op EPO-gebruik. Bij anabolen zag je het aan de ogen.'

Van Agt: 'De uiterste grenzen worden opgezocht, ook in de opspoorbaarheid van die producten. Het gaat zover dat je gaat denken aan exploitatie, dat er voor de renners gewoon een menu bestaat: een fiets, biefstuk en pillen.'

De Jong: 'Eigenlijk vind ik het wel jammer dat het nu allemaal zo naar buiten komt. Wielrennen is toch de sport van het verhaal eromheen, van de magie. Op deze manier wordt het gewoon fietsen op de openbare weg. Je hoeft toch niet alles te weten? Je hoeft toch niet te weten wat Hiddink in de rust van Nederland - Mexico heeft gezegd?'

Nouwen: 'Het wielrennen is altijd een gesloten doos geweest en die is nu opengesprongen. Het wordt door de Franse justitie hard aangepakt en dat vind ik ook goed, Dit vereist diepgaand onderzoek.'

Van Eyle: 'Wat me irriteert, is hoe er in de Franse en de Belgische kranten over deze zaak geschreven wordt. Onbeschoft en sensationeel.

'Je hebt het niet over kleine kinderen, maar over mensen die hun brood proberen te verdienen. Ze worden nu afgeschilderd als criminelen.'

De Jong: 'Ik vind 't terecht dat de wielerjournalistiek er zoveel aandacht aan besteed. Dat werd eerlijk gezegd ook weleens tijd.'

Nouwen: 'Maar nu staan er meer camera's voor het gerechtsgebouw in Reims dan dat er langs de route staan. Ik heb veel moeite met dat proces van criminalisering, zoals nu ook met de heer Priem. Ik vind het ook zo jammer dat het afstraalt op de wielersport als geheel.'

De Jong: 'Coppi had vroeger die blinde soigneur, Cavanna. Mysterieuze man. Altijd keurig in het pak. Dat hoort bij die sport, maar die maffia-achtige sfeer dreigt te verdwijnen. Al die jongens die nu bekennen.

'Ik ben wel benieuwd wat daarmee gaat gebeuren. Eigenlijk zouden ze ergens in een veldje gevonden moeten worden. Doodgeschoten omdat ze de zwijgplicht geschonden hebben.'

Van Agt: 'Ik heb niet de pretentie om nu even te vertellen wat er moet gebeuren om uit deze impasse te komen.'

Van Eyle: 'Ze zouden de agenda moeten uitdunnen. Ik houd altijd precies bij wat iedereen rijdt en als ik zie hoeveel kilometers al is gereden door jongens als De Jongh en Voskamp. Dat is onvoorstelbaar.'

De Jong: 'Voor die renners is 't eigenlijk alleen maar zielig wat er nu gebeurt. Het kwaad zit vooral bij de mensen eromheen. Zo'n Ryckaert bijvoorbeeld. Ik kan je verzekeren dat mijn huisarts er heel anders uitziet,'

Nouwen: 'Ik vind dat de UCI de wielersport als geheel meer in bescherming moet nemen. Als bij mij op het ANWB-bureau twee werknemers blijken te frauderen, zal ik er als directeur alles aan doen om de rest van het personeel in bescherming te nemen. De UCI stelt zich te afstandelijk op.'

Van Eyle: 'Ik vind niet dat de Tour korter moet worden. In feite hebben die jongens van nu het al een stuk gemakkelijker. Als je ziet hoe er zo'n motor langszij komt met drinkbussen. Vroeger moesten ze een café induiken om water te halen. Ik vind de Tour nog steeds even spannend, maar de romantiek is er wel een beetje van af.'

Bart Jungmann

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden