EK voetbal

Voor Denemarken zal duel tegen Wales in Amsterdam voelen als een thuiswedstrijd

Na de zorgen om Christian Eriksen was er de ontlading toen Denemarken zich plaatste voor de achtste finales. Søren Lerby, Ole Tobiasen en Lasse Schöne, drie Denen met een Ajax-verleden, over hoe het duel tegen Wales in de JC Arena zal worden ervaren.

Denemarken viert weer een doelpunt tegen Rusland. De achtste finales zijn binnen handbereik.  Beeld EPA
Denemarken viert weer een doelpunt tegen Rusland. De achtste finales zijn binnen handbereik.Beeld EPA

De Denen komen naar Amsterdam. Zaterdag speelt Denemarken tegen Wales in de achtste finales van het EK in de Johan Cruijff Arena en er is in Denemarken een run op de ongeveer vijfduizend beschikbare kaartjes. ‘Het is carnaval en kerst tegelijk daar', zegt de in Nederland woonachtige voormalig Deens international Søren Lerby. ‘Door alles wat er gebeurd is.’

Lerby somt op: na anderhalf jaar lege stadions door corona speelde Denemarken drie keer voor een volle bak in Kopenhagen. Het feest verstomde toen de beste Deense speler Christian Eriksen tijdens de eerste wedstrijd gereanimeerd moest worden, maar laaide op door de 4-1-winst op Rusland als zinderend slotakkoord.

‘Er is een gigantische ontlading en opluchting, vooral omdat het weer relatief goed gaat met Christian', merkt ook Ole Tobiasen.

Lasse Schöne: ‘En dan mogen ze nu naar Amsterdam tegen een team waarvan ze kunnen winnen.’

Ook Tobiasen en Schöne speelden interlands voor Denemarken, maar Lerby maakte het legendarische WK’86 mee toen het Deense voetbal op zijn top was. Zo uitzonderlijk getalenteerd is de huidige Deense ploeg bij lange na niet. Lerby: ‘Maar er ligt wel een bijzondere gloed over.’

Herhaling van 1992?

De gedachten gaan al naar 1992 toen een in allerijl opgetrommeld Deens team zomaar Europees kampioen werd. Ook toen zaten er veel Denen op de tribune, omdat gespeeld werd in buurland Zweden. Ook die ploeg kwam ternauwernood door de poulefase. Ook toen was het spelersmateriaal niet bijzonder. ‘Onvergelijkbaar’, drukt de huidige bondscoach Hjulmand al te optimistische voorspellingen de kop in.

‘Destijds zat je na de poulefase direct in de halve finale. Maar we zitten in de goede helft van het schema', weet Lerby.

‘En Amsterdam is na Kopenhagen de beste plek voor ons om te spelen', vult Tobiasen aan.

Amsterdam altijd al in trek

Amsterdam is altijd in trek geweest bij Denen. Een weekendtrip kan vaak gecombineerd worden met het bekijken van een voetballende landgenoot. Liefst 26 profvoetballers van Deense komaf streken er neer bij Ajax waaronder Lerby (63 jaar), Schöne (35) en Tobiasen (45).

Lerby kan smakelijk vertellen hoe hij samen met landgenoot Frank Arnesen ontgroend werd bij Ajax. Geregeld lagen de fietsen van de Deense tieners op het dak. Ze werden stijf gescholden en afgebeuld op de training, uitgelachen vanwege hun leren klompen en omdat ze niet konden koppen, coach Rinus Michels gunde ze amper een blik waardig nadat ze na hun eerste training een sigaretje rookten.

Lerby: ‘We kwamen van een semiprofclub. Maar toch voelden we ons thuis, de mentaliteit van Amsterdam is vergelijkbaar met Kopenhagen, ook een kunstzinnige, vrijzinnige stad met veel water.’

Lasse Schöne:  ‘Ik heb echt slecht geslapen. Pas toen ik Christian Eriksen sprak, was ik wat meer gerust.’ Beeld Pro Shots / Paul Meima
Lasse Schöne: ‘Ik heb echt slecht geslapen. Pas toen ik Christian Eriksen sprak, was ik wat meer gerust.’Beeld Pro Shots / Paul Meima

Schöne: ‘Amsterdam is levendig, veel culturen door elkaar, iedereen mag zijn wie hij wil zijn.’

Lerby: ‘De humor is vergelijkbaar. Ajax speelt avontuurlijk, aanvallend; dat ziet men in Denemarken graag.’

De beste Deense spelers Jesper Olsen, Christian Eriksen, Michael en Brian Laudrup droegen het Ajax-tricot dat dezelfde kleurstelling heeft als dat van het Deens elftal. Lerby, al jaren zaakwaarnemer: ‘Deense ouders zien hun zonen vaak liever naar Ajax dan een rijkere Europese club gaan; het is dichtbij, er is een echte voetbalopleiding en jonge spelers krijgen er de kans.’

Schöne: ‘In mijn jeugd liepen de meeste kinderen met Ajax-shirtjes rond. Dat ik er zeven jaar heb mogen spelen maakt me gigantisch trots.’

Blij en vol verwachting

Schöne spreekt geregeld spelers van de huidige Deense ploeg en hoort de gevoelsbarometer heen en weer schieten. ‘Ze zijn blij, vol verwachting, maar je proeft ook dat ze het nog steeds zwaar hebben met wat er met Chris is gebeurd. Dat heb ik zelf ook.’

Schöne raakte bevriend met Eriksen bij Ajax en het Deense elftal. Hij stond zelf op het veld toen Abdelhak Nouri medio 2017 een hartstilstand kreeg tijdens een oefenwedstrijd. ‘Ik heb echt slecht geslapen. Pas toen ik Chris sprak, was ik wat meer gerust.’

Erover praten, kost hem moeite. ‘Dus ik snap heel goed dat dat blijft hangen in die spelersgroep.’

Eriksen bezocht de Deense ploeg, dat hielp. Schöne: ‘De teamspirit was al top, maar ik denk dat ze nog wat extra procenten voor elkaar door het vuur gaan. Ze werden niet alleen aangemoedigd door 25.000 fans, maar vanuit de hele wereld voelde je de steun. Hier in Nederland merk ik dat ook, men gunt het die ploeg. Dat vind ik echt ongelooflijk mooi.’

Als een thuiswedstrijd

Voor Denemarken zal het als een thuiswedstrijd voelen, daar de regelgeving het praktisch onmogelijk maakt voor fans uit Wales om de trip te maken. Deense vrienden van Schöne, die nu bij NEC speelt, die de wedstrijd zullen bezoeken moeten binnen twaalf uur weer weg zijn. ‘Anders moeten ze in quarantaine. Maar ze zijn dolblij dat ze kaartjes hebben.’

Bij winst volgt mogelijk Nederland als tegenstander. Schöne, die net als Lerby en Tobiasen een Nederlandse vrouw heeft, vreest tweespalt in huis. ‘Maar weet je: voor ons is het toernooi al geslaagd. Omdat het met Christian goed gaat.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden