Voor Del Potro blijft Federer rolmodel

De Argentijnse tennisser Del Potro veroverde na een bloedstollende finale de Grand Slamtitel op zijn rolmodel Federer.

Voor een Argentijnse krachtpatser heeft Juan Martin del Potro een wonderlijke wens. Hij wil zijn zoals Roger Federer, de beleefde balkunstenaar die zijn emoties vaak de vrije loop laat.

Del Potro deed maandagnacht een stap in de goede richting. Hij versloeg vijfvoudig kampioen Federer in vijf bloedstollende sets en won voor het eerst de US Open: 3-6, 7-6, 4-6, 7-6, 6-2. En hij liet de tranen vloeien, precies zoals hij zijn voorbeeld sinds zijn tienertijd in de bergstad Tandil vaak heeft zien doen. ‘Het was een droom om de US Open te winnen’, zei de 20-jarige kampioen. ‘Mijn andere droom is om te zijn zoals Roger. Eén droom is nu vervuld.’

Del Potro weet dat hij nog een lange weg heeft te gaan voordat hij de status van Federer heeft. Maar hij liet in zijn favoriete toernooi wel zien dat hij tot de kroonprinsen mag worden gerekend. Hij versloeg op weg naar de titel ook Rafael Nadal en hij is pas de tweede speler die de 28-jarige Federer in een Grand Slamfinale heeft verslagen. Nadal is de vijftienvoudig kampioen vijfmaal de baas gebleven.

De overwinning op Federer kwam als een verrassing. Lang leek de nummer één soepel af te stevenen op zijn zesde zege in New York. Ondanks een matig draaiende opslag nam Federer in de eerste en tweede set al snel afstand van de nerveus ogende Argentijn. Hij was bij 5-4 in tweede set op eigen opslag slechts twee punten verwijderd verwijderd van een 2-0-voorsprong in sets, toen Del Potro de schroom van zich afschudde.

Met behulp van het Hawkeye-systeem werd een aanvankelijk als ‘uit’ beoordeelde passeerbal goedgekeurd, waardoor Federer een breakpoint tegen kreeg in plaats van een setpoint. Op het breakpoint kopieerde Del Potro de voorgaande rally nagenoeg exact. Hij joeg de bal met een snoeiharde forehand langs de machteloze Federer in de backhandhoek. In de tiebreak trok Del Potro de stand vervolgens gelijk.

Plotseling was het natuurlijke overwicht van Federer verdwenen en leken zijn zes eerdere zeges in evenveel duels van geen waarde meer. Hij kon de punten niet langer dicteren, mede door zijn haperende eerste opslag (slechts 50 procent in). Hij wist slechts 4 van zijn 22 breakpoints te verzilveren en leek naarmate partij vorderde steeds minder goed te weten hoe hij Del Potro effectief kon bestrijden.

De Argentijn gebruikte bruut geweld. Hij vuurde vooral met zijn forehand gierende ballen over het net, die zelfs voor Federer, ondanks zijn uitmuntende voetenwerk, onhaalbaar waren. Hij wachtte niet af, maar koos steeds voor de aanval, soms met onverantwoord veel risico. Hij verloor de derde set door twee dubbele fouten.

Uiteindelijk bleek Federer niet bestand tegen het futuristisch aandoende krachtspel. Zelfs zijn magistrale reflexen op de achterlijn bleken onvoldoende om het precisiebombardement te weerstaan. Del Potro putte hem uit door de kleinste kans te benutten voor een furieuze uithaal.

Federer realiseerde zich dat hij de kans op de overwinning in de tweede set had verspeeld. ‘Als ik die set had gepakt, was ik in een uitstekende positie geweest om te winnen. Ik had nooit zo veel kansen mogen verspillen. Ik heb alles geprobeerd, maar het is me niet gelukt.’

De 28-jarige Zwitser berustte in de nederlaag en leek onaangedaan door het mislopen van de zesde titel. ‘Nummer vijf was geweldig, nummer vier ook. Zes was een droom geweest, maar je kunt niet alles hebben.’ Na een succesvol jaar, waarin hij al zijn sportieve en privédoelen (huwelijk, kinderen) verwezenlijkte, zou dit zijn nieuwe geestesgesteldheid weleens kunnen zijn: gedreven maar onthecht.

Voor Del Potro is de tijd van relativering ver weg. Winnen is een zaak van leven en dood. Hij kon de nacht voor de finale niet slapen, hij kreeg bij het ontbijt geen hap door zijn keel. Hij leefde tussen hoop en vrees door de eerdere resultaten dit jaar. Op Roland Garros verloor hij in vijf sets van Federer, bij de Australian Open kreeg hij een ongenadig pak slag: 6-3, 6-0, 6-0.

Del Potro zal moeten wennen aan zijn nieuwe status, zoals vrijwel alle spelers die op jonge leeftijd een belangrijke titel winnen. De US Open was zijn veertiende Grand Slamtoernooi. Maar wie Federer als rolmodel heeft, is niet snel tevreden. Del Potro wil meer. En hij is ervan overtuigd dat hij beter kan.

Juan Martin Del Potro (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.