Voor de hockeyploeg ligt de rode loper al uit

De loper ligt uit voor de Nederlandse hockeyers bij het EK in Manchester. Zelf won de ploeg van bondscoach Oltmans opvallend makkelijk van Frankrijk, terwijl van de directe concurrenten voor olympische kwalificatie Spanje en Engeland flinke steken lieten vallen....

Nederland plaatst zich dinsdag bij winst op Ierland direct voor de halve finales. Een gelijkspel woensdag tegen Spanje, dat zich door Ierland een sensationele 1-1 liet opdringen, is daarna voldoende voor de eerste plaats in poule B.

In de andere groep heeft Duitsland de beste papieren na de remise (2-2) van België tegen Engeland. Er is Nederland veel aan gelegen de wereldkampioen te ontlopen in de halve eindstrijd. De verliezer van dat duel wordt naar de riskante troostfinale verwezen, waarin nog slechts één ticket voor Peking is te verdienen.

De tevredenheid was dan ook groot na de eerste speeldag, temeer daar Nederland in het recente verleden vaak problemen had op de openingsdag van een titeltoernooi. Vorig jaar ging bij het WK in Mönchengladbach het duel met Zuid-Korea zelfs verloren. Het was de inleiding tot een beschamende zevende plaats.

Twee jaar geleden, bij het EK in Leipzig, opende Nederland het toernooi net als zondag tegen Frankrijk. De Fransen misten destijds in de slotminuut een strafcorner en grepen net naast een gelijkspel, 5-4.

Gewaarschuwd door het verleden opende Nederland in Manchester voortvarend. Twee benutte strafcorners van Taeke Taekema zetten binnen tien minuten de toon. De teruggekeerde specialist in dode spelmomenten benutte ook drie strafballen en werd met vijf doelpunten de man van de wedstrijd.

‘Het was belangrijk dat hij de eerste twee er meteen in joeg’, realiseerde ook Oltmans zich. ‘Voor het zelfvertrouwen was dat heel goed. Dat zag je terug bij die eerste strafbal. Die eiste hij meteen op.’

Taekema: ‘Ik ben helemaal terug. Dan neem ik die verantwoordelijkheid ook weer op me.’

In de periode dat Taekema van zijn voetblessure herstelde, nam Teun de Nooijer de strafballen. ‘Van mij mag Taeke ze blijven nemen, zolang hij de 100 procent maar handhaaft. Daar heb ik helemaal geen moeite mee’, zei de vice-aanvoerder met een brede grijns.

Taekema, die op de strafcorner 50 procent scoorde, concludeerde zelf dat het veld hem uitstekend ligt. ‘Het kunstgras is kort en snel. Daardoor gaat het aangeven harder en kan ik betrekkelijk rustig pushen. Dat kost veel minder kracht dan op het stugge veld vorig jaar in Mönchengladbach.’ Bij het WK werd hij topscorer met 11 doelpunten in zeven duels.

Over zijn rol in de verdediging was Taekema minder tevreden. ‘Na ons goede begin verslapte de concentratie en viel de organisatie te vaak weg. Dat mag eigenlijk niet gebeuren, maar na zo’n overwinning moet je niet te veel klagen.’

Nederland hield voortdurend een ruime marge. De drie velddoelpunten kwamen op naam van Matthijs Brouwer (2) en Erik Bouwens die de eindstand op 8-3 bracht. De Bossche nieuweling speelde pas zijn negende interland en heeft inmiddels al drie treffers op zijn naam staan.

Hoewel Nederland er na de eerste dag uitstekend voorstaat, wil Oltmans de vlag nog lang niet uitsteken. ‘Ik heb voorspeld dat verrassingen zouden plaatsvinden. Vandaag hebben we kunnen zien dat ook de kleine landen zich kunnen roeren.’

De bondscoach doelde daarbij vooral op het puntenverlies van Spanje, tegen Ierland. De Europese titelhouder moet het zonder de aan zijn knie geopereerde Santi Freixa stellen en miste zondag ook de geblesseerde Pol Amat.

Ierland opende in de tweede minuut verrassend de score, waarna Spanje slechts één van de zes strafcorners benutte. Oltmans: ‘Als je tegen deze landen niet snel scoort, of een tegengoal krijgt, vraag je om problemen. We zijn in ieder geval gewaarschuwd.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden