REPORTAGE

Voor Dafne Schippers is sport geen kermis

Atlete Dafne Schippers (23) houdt niet van kermis rond haar sport. Wereldrecordhouder Usain Bolt die tegen een stadsbus sprint? Haar niet gezien. Toch staat ze donderdagmiddag begeleid door exotische carnavalsmuziek in het Olympisch Stadion van Amsterdam voor een wedstrijd tegen een zonne-auto.

Wereldkampioen sprint Dafne Schippers poseert naast de Nuna 7S van het Nuon Solar Team. De atlete neemt het in Olympisch Stadion op tegen het Nuon Solar Team, de wereldkampioen zonneracen. Beeld anp

Het is tekenend voor de toegenomen gekte rondom Schippers. Twee jaar geleden kreeg ze na haar derde plaats op de WK meerkamp een paar interviewverzoeken, en vervolgens was het stil. Tegenwoordig bestaat een rustige week uit minimaal vier aanvragen, die vaak niet worden gehonoreerd.

Haar keuze voor de sprint ten koste van de meerkamp maakte de Europees kampioene op de 100 en 200 meter begin deze maand bekend voor een trein van de NS, een van haar sponsors. Een paar weken daarvoor liep ze een straatrace in het centrum van Manchester over 150 meter - een ongebruikelijke afstand in de atletiek.

Nu staat ze dus op een atletiekbaan in de zon tussen de trommels, naast een hightech wagen die de 140 kilometer per uur kan halen. De maximale snelheid van Schippers in topvorm ligt rond de 40 kilometer per uur. Haar enige, grote voordeel: de auto accelereert langzamer.

Opmerkelijk

Dat ze dit doet, is opmerkelijk. Een paar weken geleden daagde schaatsster Ireen Wüst haar uit op Twitter. De meervoudig olympisch kampioene op het ijs las in de krant dat Schippers de 100 meter voor het eerst onder de 11 seconden had gelopen, in 10,94, een nationaal record. Wüst dacht: dat ligt rond mijn openingstijd, na 100 meter. Ze wilde de confrontatie wel aan, zij op het ijs, Schippers lopend.

Logistiek leek het haalbaar, maar de atlete reageerde niet op de Twitter-uitdaging. Haar coach Bart Bennema deed dat wel, in duidelijke taal.'Dat gebeurt niet. Dat wordt een circus, daar hou ik niet van.'

Dat was in mei. Nu kijkt Bennema toe terwijl Schippers warmloopt. Terwijl het getrommel van de carnavalsband overgaat in de klanken van Eye of the Tiger, uit de boksfilm Rocky, zegt de trainer: 'Misschien neigt dit wel naar een circus, ja. Maar dat moet soms ook gebeuren.'

Dafne Schippers en haar coach Bart Bennema. Beeld anp

Veelgevraagd

'Dafne is hot', zegt Carine Messerschmidt, de manager die verantwoordelijk is voor de internationale aanvragen rond Schippers. 'Het klinkt misschien wat raar, maar het is elf jaar geleden dat een blanke sprintster zo snel heeft gelopen. Wat zij doet is heel bijzonder. Mensen identificeren zich met een nuchtere spontane, Nederlandse vrouw. Dat veroorzaakt een hype en maakt dat zij nu zo veelgevraagd is.' Het aantal aanvragen voor Schippers is binnen een jaar vertienvoudigd.

Een verzoek dat ze afsloeg? Bij de bekendmaking van haar keuze voor het sprinten was er een journalist die graag een rennend interview wilde doen in het centrum van Utrecht. Ralph van Baasbank, de andere manager van Schippers: 'Vragen staat vrij, maar niet altijd beseffen mensen dat zoiets vaak ook belastend is.'

Ook de NS heeft zo zijn wensen. 'We weten dat zij het ook leuk zouden vinden als Dafne het zou opnemen tegen een optrekkende Sprinter (de trein, red.). Dat doen we nu niet. Wellicht ooit, als het uitkomt, mits het leuk is om naar te kijken. Als iemand er kansloos van af wordt gesprint is het ook niks.'

Loyaliteit

Aan het uitstapje van donderdagmiddag verdient Schippers niets extra. Ze doet het uit loyaliteit, de zonne-auto en zij hebben een gemeenschappelijke sponsor. Dat is anders dan de oproep van Wüst, die ze wel degelijk heeft gezien. Schippers: 'Dat soort dingen neem ik niet zo serieus, en dergelijke confrontaties zie ik ook niet zitten.'

De race van donderdagmiddag is geen echte strijd. Schippers mag van Bennema niet maximaal sprinten, dat past niet in zijn trainingsprogramma. Nodig is het ook niet. Als Schippers na 100 meter finisht, is de zonnewagen pas een paar meter vooruit gekomen. Dan beseft ze: die pikstart had ik niet eens nodig.

Beeld anp

Traditie van vreemde races

Usain Bolt, 's werelds snelste man ooit over 100 meter, houdt wel van een stunt. Hij sprintte anderhalf jaar geleden in Buenos Aires over de breedste straat ter wereld tegen lijn 59, een stadsbus, voor 30 duizend toeschouwers. De Jamaicaanse atleet won het duel over 80 meter, hij had vlak voor de finish zelfs tijd over voor een kleine show.

Het sprinten kent een lange traditie van vreemde races. Vaak gebeurt het tegen paarden, soms tegen auto's - een Duitse sprinter verloor in 2013 nipt van een Audi S5 Cabriolet. Twee American football-spelers liepen in dat jaar tegen een cheetah. Een van hen, Devin Hester van de Chicago Bears, won zowaar.

In de meeste gevallen waarin de mens het opneemt tegen een dier, verliest de sporter. In 1937 won sprinter Jesse Owens wel van een paard, maar alleen doordat het dier van de route afweek.

Al in 1888 werd er geschreven over een wielrenner die streed tegen een wedstrijdpaard. Velen volgden dat voorbeeld. De laatste Nederlandse profwielrenner die zich hieraan waagde is Johnny Hoogerland, in 2011 in Wolvega. Het lukt hem niet om te winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden