Voor Ajax is het met dank aan Huntelaar goed toeven in ‘Hel’

Zo groot is het vertrouwen in de eigen ploeg, en zo hoog zijn de verwachtingen van datzelfde team, dat de aanhang van FC Twente zondag al na zeven minuten het lied ‘Welkom in de hel van Enschede’ aanheft....

Van onze verslaggever Charles Bromet

De forse nederlaag (1-4) die Ajax de in eigen huis nog ongeslagen formatie van trainer Fred Rutten toebrengt, neemt de Amsterdammers in gedachten misschien mee naar 28 oktober 2006. Op een waterkoude zaterdagavond laat een dan superieur Amsterdams collectief geen spaan heel van Heerenveen, dat zich gelukkig mag prijzen met een 2-0 nederlaag.

Vrijwel alle elementen die van dat duel een succes maakten – op het juiste moment goed inschuivende verdedigers, een uitstekend blok van vier middenvelders en twee spitsen die spinden van genot vanwege de grote bewegingsvrijheid – zijn zondag terug te zien in het spel van Ajax.

En dat in afwezigheid van de geblesseerde aanvoerder Jaap Stam die adequaat wordt vervangen door de 19-jarige debutant Gregory van der Wiel. Het spel maakt nieuwgierig.

Zal Ajax, nu het seizoen de beslissende fase ingaat, die vorm nu eindelijk eens weten vast te houden? En blijkt de ploeg, die Twente weer is gepasseerd op de ranglijst en nu derde staat op acht punten van koploper PSV, de wispelturigheid te hebben afgeschud?

Coach Ten Cate zal het zich afvragen, met de topper van zondag tegen PSV in aantocht, in de stille hoop dat zijn ploeg heeft geleerd van recente misstappen (2-2 tegen Excelsior, 0-1 tegen Heerenveen). Want het kan toch niet zo zijn dat elke stap voorwaarts wordt gevolgd door een terugval.

Even terug naar het gezang van zondagmiddag, gestart in de zevende minuut van de wedstrijd, na een werkelijk formidabel doelpunt van Twente.

Engelaar komt op eigen helft in balbezit, ontdoet zich handig van een tegenstander en verstuurt een uitstekende pass naar Bakircioglu. De rechtsbuiten sprint door richting achterlijn, geeft voor en ziet dat N’Kufo de bal bij de eerste paal knap achter doelman Stekelenburg kopt.

Vanuit Twents perspectief is het logisch dat zo’n verrukkelijke treffer een supportersgroep een klein beetje brutaler maakt dan normaal. Maar in de door hen aangekondigde ‘Hel van Enschede’ blijkt het uiteindelijk goed toeven voor Ajax, dat zich geen moment van slag toont.

De gelijkmaker dient zich na 21 minuten aan als Gabri, de voetballer die bij uitstek gedijt in een 4-4-2 systeem, Emanuelson op links prachtig vrij speelt. Zijn voorzet wordt licht getoucheerd door Wilkshire, waardoor twee verdedigers van Twente plotseling op het verkeerde been staan en de volledig vrijstaande Huntelaar tegendraads kan inkoppen.

Twente is dan al geen moment zichzelf geweest. Op het veelgeprezen middenveld benadert alleen Engelaar zijn normale vorm. El Ahmadi, de tengere belofte met loopvermogen en spelinzicht, maakt een afwezige indruk.

Het lijkt wel alsof hij angstig is en de bal liever niet krijgt. Bakkal, de vervanger van de door griep verzwakte Aissati, moet het afleggen tegen Heitinga.

Maar de grootste dissonant in het Twentse geheel, dat domweg een offday heeft, is doelman Boschker. De 36-jarige routinier verkijkt zich eerst volledig op een directe vrije trap van Huntelaar, na 30 minuten, die over de muur in de korte hoek inslaat.

Op slag van rust staat hij opnieuw niet goed opgesteld als Babel aan de rand van het strafschopgebied blijft kappen tot hij tegenstander Wilkshire even kwijt is. Zijn geplaatste schot in de verre hoek is Boschker te machtig, 1-3. Een kwartier voor tijd laat Boschker zich weer erg makkelijk passeren door een diagonaal schot van Huntelaar, waaraan overigens wel een droompass van Emanuelson is vooraf gegaan.

Zo is Twente in het veertiende thuisduel van het seizoen voor het eerst geklopt. Rutten heeft in de nederlaag het verschil tussen top en subtop gezien. Het zal hem niet slecht zijn uitgekomen. Het duel is immers uitstekend lesmateriaal voor de play-offs. En wellicht komt Ajax dan nog langs in Enschede.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden