Volleybalvrouwen naar kwartfinale EK ten koste van zielloos Kroatië

Bijna achteloos schoven de volleybalsters dinsdagavond in de achtste finales van het EK in Azerbeidzjan het zielloze Kroatië in drie sets (25-18, 25-8, 25-21) opzij. Vooral de tweede set voelde als een trainingspotje voor de kwartfinales, donderdag tegen Italië. De voormalige bondscoach Giovanni Guidetti, die zich met Turkije nog bij de laatste acht moet voegen, ziet de apotheose in Bakoe al voor zich. 'De finale wordt Holland-Servië.'

Beeld epa

De vrouwen hadden op het EK in 2013 voor het laatst van Kroatië verloren. Guidetti voorspelde een simpele zege voor Nederland en die kwam er ook. Ganja mag dan een spookhol uit de vroegere Sovjet-era zijn, het halletje was knus en sfeerrijk. Met enige twijfels had Nederland de poulefase in de tweede stad van Azerbeidzjan afgesloten. Door de 3-0 nederlaag tegen poulewinnaar Servië werd de ploeg veroordeeld tot het spelen van een tussenronde, waarin het ritme soepel werd hervonden.

Duveltje in een sfeerloos doosje

De bijna bombastische National Gymnastic Arena in de hoofdstad Bakoe liep zelfs niet vol voor de vrouwenploeg van Azerbeidzjan, laat staan voor het duel Nederland-Kroatië. In een sfeerloos decor begon coach Jamie Morrison met zijn vaste basis. Spelverdeler Laura Dijkema, Lonneke Slöetjes op de diagonaal, de passer/lopers Maret Grothues en Anne Buijs en de hoofdblokkeerders Nicole Koolhaas en Yvon Beliën werden ondersteund door libero Kirsten Knip.

Celeste Plak was wederom 'het duveltje in een doosje', zoals ze zichzelf zo treffend omschreef na de zege op Tsjechië. In de slotfase van set 1 werd het duveltje losgelaten en prompt demarreerde het Nederlandse team naar 25-18. Kroatië had een 5-1 achterstand nog weten te repareren, maar de ploeg leunt te nadrukkelijk op zijn twee topspeelsters.

Slappe hap. Beeld epa

Passer/loper Samanta Fabris zweefde soms boven het Nederlandse blok. De 33-jarige Katarina Barun-Susjnar trof met Dijkema en Plak haar teamgenoten bij het Italiaanse Novara van vorig seizoen. De Kroaten hadden in groep B nog twee sets gepakt van Italië, dinsdagavond werden ze in de tweede set zelfs onder de tien gehouden. 'Ik kan me alleen herinneren dat ik met Longa ooit een set met 25-5 verloor van Murcia', zei Grothues, lachend.

Waar de servicedruk soms miste tegen Servië en Tsjechië, bliezen aanvoerder Grothues en Dijkema de Kroatische passlijn nu op met aces en servicewinners. 'Ik vond de Kroaten slap', aldus Grothues. 'Ze liepen op sommige ballen niet eens.'

Onvermijdelijk dipje

Het onvermijdelijke dipje in set 3, waarin Kroatië wegliep naar 0-6, werd vlot overwonnen. Dit keer mochten Plak en spelverdeler Femke Stoltenborg blijven staan na hun dubbele wissel, ter illustratie dat Nederland op het EK een brede bank heeft. Bij het EK in 2015 en op de Spelen van Rio was het vrouwenteam oppermachtig tegen Italië, dat bij het EK de geblesseerde spelverdeler Ofelia Malinov en de geschorste aanvaller Miriam Sylla mist.

Sylla werd, evenals de Servische spelverdeler Antonijevic, bij de Final Six van de Grand Prix in China betrapt op clenbuterol. Bodybuilders gebruiken het middel om af te vallen, maar het is ook een hulpmiddel tegen astma. Vanwege de minieme hoeveelheden zouden beide speelsters volgens volleybalfederatie FIVB de stof wellicht door een vervuild voedingssupplement in hun lichaam hebben gekregen. Toch werden ze voorlopig geschorst.

Italië

Hoewel Sylla geen basisspeler was bij Italië zal zijn vaderland de prijs betalen op het EK, zegt Guidetti. 'Ik voorzie geen problemen voor Nederland tegen Italië.' Bovendien is Robin de Kruijf, die bij de laatste training voor het openingsduel met België een enkelblessure opliep, weer inzetbaar.

Guidetti zal zijn voormalige assistent Morrison graag van informatie voorzien over Italië. Hij zegt nog steeds warme banden te onderhouden met de Nederlandse staf. 'We wisselen zelfs informatie over onze tegenstanders uit. En feliciteren elkaar na een overwinning.'

Guidetti beleeft een moeizaam EK met Turkije, dat vanavond Polen treft in de tussenronde. Zijn echtgenote en international Bahar Toksoy beviel begin dit jaar van een dochter. Guidetti straalt pas als hij over de acht maanden oude Alison spreekt. 'Dat kind is uniek, ze lacht tegen iedereen. Ik ben gezegend met zo'n dochter.'

Beeld epa

Zij en niemand anders was de reden van zijn plotselinge vertrek uit Nederland, benadrukt Guidetti opnieuw. Niemand in de Nederlandse ploeg gelooft hem. 'Een lulverhaal' noemde Robin de Kruijf de argumenten van Guidetti, vorige week in NRC Handelsblad. Hij zou voor het grote geld in Turkije zijn bezweken.

Guidetti weet dat de Nederlandse internationals hem als een verrader beschouwen. 'Ik heb begrepen dat ze nog steeds boos zijn. Maar als ze op iemand wraak zouden moeten nemen, is het Alison. Ik heb immers voor haar en mijn gezin gekozen, en niet voor het Nederlandse team. Maar het doet me pijn om verhalen te lezen die ver bezijden de waarheid zijn. Het verschil in salaris tussen Nederland en Turkije was het bedrag van een kop koffie bij de Starbucks.'

Moeten we het nu nog over Guidetti hebben, vraagt Grothues. Zijn voorspelling bij het EK kan haar wel bekoren. 'Wij in de finale tegen Servië? Daar teken ik voor.' En met een cynische ondertoon: 'Ach, Giovanni is zo'n aardige man.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden