Volleybalsters na 20 jaar zo goed als zeker terug op Spelen

Het is nagenoeg zeker dat de Nederlandse volleybalsters na twintig jaar terugkeren op de Olympische Spelen. Op het olympische kwalificatietoernooi in Tokio versloeg Nederland in een spetterende show koploper Italië. Alleen in theorie kan het vrouwenteam nog buiten de topvier vallen. Zaterdag kan de reis naar Rio de Janeiro definitief worden geboekt. Dan is 1 puntje tegen Peru al genoeg.

Tatiana Kosheleva (C, Rusland)tegenover Anne Buijs (L), Yvon Belien (C-front) en Lonneke Sloetjen (R)Beeld anp

In de eerste twee sets (25-21, 25-21) kon Italië nog in de buurt blijven van het ontketende, Nederlandse team, dat van de derde set (25-14) bijna een demonstratietraining maakte. De volleybalsters piekten op het juiste moment, deze ploeg hoort ook thuis op de Spelen.

De Italiaanse coach Marco Bonitta verraste met zijn keuze om de boomlange diagonaalaanvalster Diouf niet op te roepen voor het OKT. Bovendien durfde hij met twee jonge spelverdeelsters naar Tokio te gaan. Het 37-jarige boegbeeld Francesca Piccicini, die sinds 2000 al aan vier Spelen deelnam, behoort nog wel tot de selectie. Zij is twintig jaar ouder dan tieners als spelverdeelster Oddo en de aanvalsters Sylla en Egonu, die al schitterden in het Italiaanse team onder 18 jaar.

Hoogstaand duel

Piccicini mocht vrijdag pas invallen, toen het hoogstaande duel al was beslist. Hoewel ook de Italiaanse bondscoach Giovanni Guidetti zijn verbazing uitsprak over de selectieprocedure in zijn vaderland won Italië met die mix van jeugd en routine de eerste vier groepsduels.

De ploeg wordt in Tokio bij de hand genomen door de 35-jarige aanvoerder Antonella del Core. Maar Guidetti wist ook dat Italië niet graag tegen Nederland speelt. Zowel op het EK in eigen land als bij het OKT in Ankara hadden de Nederlandse volleybalsters geen kind aan Italië. Vrijdagochtend bleek opnieuw dat Italië kraakt als de Nederlandse powerhitters hun sloperswerk verrichten.

'Plak Power'

Lonneke Sloetjes liet weer zien, waarom zij de topscorer van het toernooi is. Zodra de 25-jarige hakker uit Varsseveld boven het speelveld zweeft en haar slagarm heft, is ze niet te houden. Alsof telkens de bliksem insloeg in het Metropolitan Gymnasium beukte Sloetjes de ballen tegen de grond.

Op linksvoor en in de 'pipe' - in het midden achter de drie meterlijn - waren Sloetjes en Anne Buijs niet af te stoppen door het Italiaanse blok. Guidetti beschikt daarnaast over een fijne wissel, wanneer hij aanvoerder Maret Balkestein-Grothues kan vervangen door Celeste Plak. Niet alleen toonde zij haar 'Plak Power' op linksvoor, de 20-jarige aanvalster scoorde geregeld met haar verwoestende sprongservice.

Nederland demonstreerde tegen Italië dat de topteams het verschil maken boven de 20 punten. Hoewel Bonitta ook de 17-jarige hoogvlieger Egonu nog inbracht, had Nederland de meeste wapens. In een gevecht op hoog niveau domineerde het Nederland de meeste rally's, waarin beide teams een voortreffelijke verdediging aan scherp aanvalsgeweld koppelden.

Ook de Italiaanse Christina Chiricella, de beste blokkeerder van het OKT, kon de gaatjes niet altijd dichtlopen. Ze werd op midden afgetroefd door Yvon Beliën, afgelopen seizoen bij Piacenza gelouterd in de Italiaanse Serie-A. Sinds het uitvallen van Robin de Kruijf met een enkelblessure profileert Beliën zich zowel met haar `eerste tempo' aanval als een venijnige 'floatservice'.

Galavoorstelling

Met de opslag pijnigde Beliën de Italiaanse passlijn in de derde set. In het Nederlandse systeem neemt de middenaanvalster bovendien de set-up over, als setter Dijkema verdedigt. En dus gooide Beliën de bal keurig op voor Sloetjes, die Nederland op 9-2 bracht. Het werd een galavoorstelling, waarin alles lukte.

Doortikballen van spelverdeelster Dijkema, de knalharde smashes van Buijs en Sloetjes; Italië werd weggespeeld, ook nadat spelverdeelster Orro was vervangen door Malinov. Ook Italië zal zich ongetwijfeld plaatsen voor de Spelen van Rio de Janeiro. Maar het Nederlandse team zal zich op het olympische toernooi stiekem willen presenteren als medaillekandidaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden