Volleybalsters lijken klaar voor grote stap

De Nederlandse volleybalsters beginnen vandaag in het Turkse Ankara aan het olympische kwalificatietoernooi. Vier vragen over de weg naar Rio.

De Nederlandse volleybalsters met de zilveren medaille tijdens de finale van het EK volleybal. Beeld anp
De Nederlandse volleybalsters met de zilveren medaille tijdens de finale van het EK volleybal.Beeld anp

Hoe keren de volleybalsters na twintig jaar terug op de Olympische Spelen?

Alleen de winnaar van het toernooi in Ankara met acht Europese landen plaatst zich direct voor Rio. De nummers 2 en 3 krijgen in mei een herkansing in Japan, als nog eens vier tickets - een voor het beste Aziatische land - klaarliggen in een veld met acht teams. Met Kazachstan, Thailand, Puerto Rico, Canada, Japan en Zuid-Korea is dat toernooi zwakker bezet.

Maakt Nederland kans het OKT in Ankara te winnen?

Als nummer 2 van het EK in eigen land behoren de volleybalsters zeker tot de titelkandidaten op het 'mini-EK' in Ankara (zonder het reeds geplaatste Servië). Nederland stuit in de groepsfase op Duitsland, gastland Turkije en Kroatië. Rusland, Italië, Polen en België vormen de andere poule. De nummers 2 ontmoeten elkaar vrijdag in de kruisfinales.

Toch tekent de Italiaanse bondscoach Giovanni Guidetti voor een plek bij de eerste drie. Europees kampioen Rusland is favoriet, al wordt het OKT in meerdere opzichten een beproeving voor de ploeg van bondscoach Joeri Maritsjev. De politieke verhoudingen tussen beide landen zijn immers ernstig bekoeld. De Russische president Poetin heeft de reisbureaus in zijn land zelfs opgedragen geen vakanties naar Turkije meer aan te bieden. Het was lang onzeker of de Russische volleybalsters wel naar Ankara wilden afreizen, nadat Russische teams al Europese duels in de Champions League op Turkse bodem hadden vermeden. De kans is groot dat Turkije en Rusland elkaar treffen, met als inzet een plaats in Rio: een beladen duel in de toch al gewonde Turkse hoofdstad. In oktober vielen meer dan 100 doden bij bomaanslagen tijdens een vredesdemonstratie in het centrum van Ankara en raakten bijna 300 mensen gewond.

Wat is de kracht van het Nederlandse team?

Op het EK presenteerden de vrouwen zich als vechtmachine met een verwoestende power. Op de diagonaal zweefde Lonneke Sloetjes, verkozen tot beste volleybalster van 2015, over bijna elk blok, terwijl Anne Buijs op linksvoor en in de 'pipe' van achter de driemeterlijn gaten in de grond sloeg. Met libero Debby Pilon-Stam en de van een achillespeesblessure herstelde aanvoerder Maret Balkestein-Grothues beschikt Nederland weer over twee top-passers, want de servicereceptie was de laatste jaren de achilleshiel van de ploeg.

Met zijn arbeidsethos en ongeëvenaarde passie heeft Guidetti de Nederlandse ploeg nieuw elan gegeven. Hij maakte elke speelster belangrijk en gaf zijn zilveren EK-medaille aan reserve Nicole Koolhaas, die in Ankara de zwangere Manon Nummerdor-Flier vervangt. Flier is wel in Turkije om de ploeg aan te moedigen, wat de harmonie in de selectie onderstreept.

Wat is de valkuil voor deze ploeg?

De olympische missie werd een trauma voor de volleybalsters, die geen grote wedstrijden konden winnen. Onder leiding van bondscoach Avital Selinger miste het Nederlandse team de Spelen van Peking in 2008, waarna Londen 2012 al een jaar eerder door een mislukt EK in Italië uit beeld was geraakt. Onder Selinger raakte de ploeg in zichzelf gekeerd, al zorgde zijn ontslag voor diepe verdeeldheid.

De afstraffing op het EK door Rusland illustreerde opnieuw dat Nederland finales moet leren spelen. In Ankara is bijna elk duel een finale, de ultieme test voor de volleybalsters. Het fundament oogt echter steviger dan ooit. De tijd lijkt rijp om eindelijk de generatie van Atlanta '96 op te volgen.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden