Wedstrijdverslag WK Volleybal

Volleybalmannen verliezen in unicum eerste WK-duel van Canada

Ter Horst, Diefenbach en Abdelaziz proberen een smash van Hoag (Canada, in zwart) te blokkeren. Beeld EPA

Het staat 0-2, 8-13 in Canadees voordeel, als de ervaren Jasper Diefenbach in de grote, lege sporthal van Ruse een eenvoudige ‘tweede bal’ krijgt die bovenhands opgezet moet worden naar hardhitter Nimir Abdelaziz. Elke bal is van belang om er mogelijk nog een vierde en vijfde set uit te slepen. Diefenbachs set-upbal wordt afgefloten. Hij laat de bal aan de vingers ‘plakken’, vindt de Japanse scheidsrechter.

Net zo’n moment voor libero Dirk Sparidans in dezelfde set. Een eenvoudige Canadese service laat hij van de armen spatten, waarna de bal twee meter over het net bij de tegenstanders terechtkomt. De nummer zes van de wereldranglijst weet raad met zo’n kans. In plaats van 16-19 wordt het 15-20.

In zulk een foutenfestival, deels veroorzaakt door gebrekkig technisch kunnen, verloor de Nederlandse volleybalploeg woensdag zijn eerste van vijf WK-poulewedstrijden in Bulgarije. De terugkeer, na zestien jaar, op het wereldtoneel, ging gepaard met ernstige verkramping. Het team van bondscoach Gido Vermeulen kwam vrijwel nooit los uit de eigen boeien van zenuwen en spanning. De WK-opening ging in drie sets naar de favoriete Canadezen: 25-15, 25-23, 25-18.

Uitbundig over de zege

Canada had op een WK nog nooit van Nederland gewonnen en was vooral daarom uitbundig over de zege. Waar het Nederlandse mannenvolleybal al jaren in verval is, zijn de Noord-Amerikanen de laatste jaren juist in opkomst.

Bij het laatste WK, dat van 2014 in Polen, werd het team zevende. Bij de Olympische Spelen van twee jaar later verraste het zelfs grootmacht Italië. Canada werd vijfde en bezet dit jaar de zesde plaats op de wereldranglijst.

Nederland trad aan zonder hoge verwachtingen. Om een ronde verder te komen op dit WK moet de nummer 25 van de wereld het vooral hebben van de wedstrijden tegen China, vrijdag, en tegen Egypte, maandag. Als die twee gewonnen worden, is een verlengd verblijf in Bulgarije aan de orde.

Vroeger, in de gouden en zilveren tijden van de Lange Mannen, trad Nederland altijd zelfbewust naar voren bij grote wedstrijden. Dat was wat de Amerikaanse coach Arie Selinger de generatie van Ron Zwerver en Peter Blangé, een mondige Amsterdammer en een bijdehante Hagenaar, bijbracht. ‘Aan de andere kant staan ook maar jongens met een vader en een moeder.’ ‘Wij zijn langer, wij zijn beter’, waren credo’s van de grondlegger van het Nederlandse topvolleybal.

Verzet was onvoldoende

In de Monbat Arena van Ruse was er woensdagmiddag helemaal niets brutaals aan het volleybal van Nederland. Dat zag er vooral bleek uit. In de eerste set kwam Canada meteen met 4-0 voor. Het verzet van de mannen van Vermeulen was onvoldoende. De aanvalskracht van Hoag, Jansen Vandoorn en Vernon-Evans was hun teveel. Via 20-12 ging de eerste set met 25-15 naar het team van de Franse coach Stéphane Antiga.

In de tweede reeks wist Nederland zich te herpakken. Dat had veel te maken met de inbreng van Nimir Abdel-aziz, de aanvoerder die als hoofdaanvaller de ballen tegen de grond begon te slaan. Hij is de uitblinker uit de Italiaanse competitie die goed bediend moet worden en ook voor druk zorgt van de servicelijn. Abdelaziz, kind van een Tsjadische vader en Nederlandse moeder, zorgde voor dertien punten en was daarmee topscorer.

In die meer opwindende tweede set kregen de Nederlandse mannen zowaar een voorsprong van twee punten op 18-16. Een slome service in het net van de reus Thijs ter Horst (18-17) was de inleiding tot Nederlands verval. De Canadezen stelden een monsterblok op tegen de smashes van kanonnier Abdelaziz. Zo trokken zij de set naar zich toe met 23-25.

In de derde set was de angel al snel uit het Nederlandse spel. Het begin was opnieuw suf (3-9), waarna na anderhalf uur na weer setverlies (18-25) de nederlaag een feit was. De comeback van het Nederlands volleybal had een fraaiere uitvoering verdiend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.