Volleyballers herpakken zich op tijd bij EK

De druk op de Nederlandse volleyballers was zondag enorm. De mannen van bondscoach Edwin Benne moesten van Slovenië winnen om hun verblijf bij de Europese titelstrijd in Herning te verlengen. Na een weinig bemoedigende start herpakten zij zich toch nog en plaatsten zich met een overwinning van 3-1 (19-25 25-19 25-22 25-23) voor de tussenronde.

Foto reuters

Oranje vierde de zege na afloop alsof de titel was binnengehaald. De enorme vreugde stond symbool voor de grote opluchting. Vooraf had het team van Benne zich als doel gesteld in Denemarken de kwartfinales te halen. Maar na de nederlaag tegen Finland en het verlies tegen Servië (2-3) leek het EK uit te draaien op een mislukking.

De eerste set tegen de Slovenen gaf ook niet veel hoop, maar de wissels zorgden voor de ommekeer. Invaller Robin Overbeeke groeide met 20 punten uit tot een van de uitblinkers. Hij viel in de eerste set in en mocht in het tweede bedrijf op de plek van Niels Klapwijk beginnen.

'Ik had me voorgenomen om het geloof terug te brengen in het team dat we de wedstrijd konden winnen', aldus de succesvolle aanvaller. 'Dat moest ook wel, want het was onze laatste kans. Wij weten dat we dit kunnen en gelukkig kwam het er ook uit. Dat ik de laatste punten mocht scoren was een heerlijk gevoel. Dat zijn de momenten waar je het voor doet. Ik dacht op dat moment alleen maar: geef mij die bal, dan ros ik hem erin. Het gevoel na deze overwinning is goed. Hopelijk komt het toernooi nu echt los voor ons."

Behalve voor Overbeeke was er ook een belangrijke rol weggelegd voor Nico Freriks. In de vierde set kwam de spelverdeler bij een achterstand van 7-12 voor Nimir Abdelaziz binnen de lijnen. Met gevarieerd spel zette de routinier met succes een inhaalrace in. Nederland kwam terug en benutte direct het eerste wedstrijdpunt.

Benne was blij met het optreden van zijn wissels. 'De entree van Overbeeke was belangrijk voor ons', concludeerde de bondscoach. 'Robin brengt veel energie en was vandaag in staat de wedstrijd voor ons te beslissen. Nico is een zeer betrouwbare spelverdeler en dat hebben we de laatste jaren keer op keer gezien. Het was mooi om te zien dat hij zo belangrijk was voor ons."

Overbeeke hoopt dat Nederland nu de opgaande lijn te pakken heeft. 'Hopelijk geeft deze opluchting wat rust en kunnen we nu in een opwaartse spiraal komen', keek de speler vooruit. Ook Benne heeft er vertrouwen in. 'Het toernooi is nu open en dat geeft lucht. De eerste stap is gezet en er is een behoorlijke last van ons afgevallen. We zijn nog niet klaar hier."

Foto reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.