Jeroen Hertzberger tijdens de poulewedstrijd tussen Nederland en Canada tijdens de Olympische Spelen in 2016.
Jeroen Hertzberger tijdens de poulewedstrijd tussen Nederland en Canada tijdens de Olympische Spelen in 2016. © ANP

Volharding Jeroen Hertzberger beloond met rentree in Nederlandse hockeyploeg

Jeroen Hertzberger keert per direct terug in de selectie van het Nederlandse hockeyteam. De 32-jarige aanvoerder en topschutter van Rotterdam werd na de afgang bij de Spelen van Rio de Janeiro in 2016 niet meer opgeroepen door bondscoach Max Caldas.

Vanwege de vierde plaats voor de mannenploeg was volgens Caldas een cultuuromslag nodig. Er was geen ruimte meer voor grote ego's, hij wilde voortaan slechts teamspelers selecteren. 'Jeroen noemde zichzelf ook een teamspeler, maar we hanteerden uiteenlopende definities', aldus Caldas. Caldas was ook kritisch op het spel van Hertzberger, zijn balaannames zouden onder de maat zijn. 'Ik vond dat hij het plafond had bereikt. Hij moest zijn kwaliteiten meer in dienst van het team stellen.'

Vorig seizoen was Hertzberger met 28 doelpunten topscorer in de hoofdklasse, nu deelt hij met 23 treffers de koppositie met Amsterdam-spits Mirco Pruyser. Caldas bleef van mening dat hij te solistisch was. 'Ik geef nu anderen de kans om goed te zijn op het WK in 2018 en de Spelen van Tokio in 2020', zei hij afgelopen zomer.

Toch kwam Caldas tot inkeer, in december na de teleurstellende zevende plaats bij de finale van de Hockey World League (HWL) in India. Caldas: 'Jeroen is blijven doen waarin hij goed is: scoren. Ik overwoog al in november om hem terug te halen. Ik heb in januari tijdens de trainingsstage in Australië overlegd met de drie aanvoerders in mijn ploeg. Bondsarts Conny van Bentum gaf me het laatste duwtje. Zij hield me voor dat ik mijn gevoel moest volgen.'

Jeroen is blijven doen waarin hij goed is: scoren

Bondscoach Caldas

Hertzberger heeft bij Rotterdam immers ook een meerwaarde als cornerschutter, terwijl het Nederlandse team te afhankelijk was van cornerspecialist Mink van der Weerden. Toen de aanvoerder van Oranje Rood bij de HWL geblesseerd raakte, bleken Tristan Algera (HGC) en Martijn Havenga (Kampong) als 'slepers' niet van hetzelfde niveau.

'Ik sprak er laatst over met Roelant Oltmans, die nu coach is van Pakistan', aldus Caldas. 'Het is leuk om vier cornerspecialisten te hebben, maar wie is je nummer één? Bij ons is dat Van der Weerden en de rest staat op een lager platform. We moeten meer cornerschutters ontwikkelen. Met Jeroen erbij wordt de concurrentie binnen de selectie ook op dat gebied vergroot.'

Caldas voerde diverse gesprekken met Hertzberger om een terugkeer mogelijk te maken. 'We hebben een andere ploeg dan in Rio, Jeroen moest zich ook vinden in de nieuwe groepscultuur. Jeroen is een slimme vent, hij kan iets extra's brengen.'

Moet Caldas nu toegeven dat hij Hertzberger ten onrechte buiten het Nederlandse team hield? 'Het gaat niet om het gelijk of ongelijk van de coach. Je moet als coach mensen begeleiden en soms keuzes maken. Het was na de Spelen van Rio tijd voor andere spelers en Jeroen moest aan de bak op clubniveau. Het is mooi dat hij de weg terug naar de Nederlandse ploeg heeft gevonden. Ik ben blij met hem.'

Hertzberger kan tegen een stootje. Hij werd voor de Spelen van 2012 in Londen gepasseerd door bondscoach Paul van Ass, maar keerde onder Caldas weer terug. Nooit had hij de hoop op een tweede rentree opgegeven. 'Leeftijd is geen factor', zei Hertzberger, vorig jaar. 'Zolang ik bij mezelf een stijgende lijn zie, zal ik nooit bedanken voor het Nederlandse team.'

Die volharding werd dinsdag beloond.