Vol ervaring, maar nieuw op de Spelen

Als eerste Nederlandse sportploeg vertrok de handbalformatie zondagochtend naar Rio de Janeiro, waar volgende week vrijdag de Olympische Zomerspelen beginnen. In het gezelschap van de handbalsters betraden de nationale hockeyteams de oranje geverfde Boeing van KLM.

Drie leden van de vrouwenhandbalploeg in de vertrekhal van Schiphol. Beeld ANP
Drie leden van de vrouwenhandbalploeg in de vertrekhal van Schiphol.Beeld ANP

De meeste sporters vertrekken een kleine week voor hun eerste competitiemoment. Het tijdsverschil van vijf uur wordt in de regel - een vuistregel in de topsport - in vijf dagen overbrugd. Dat de handbalsters zoveel eerder gaan (er zitten dertien dagen tussen vertrek en de eerste interland), heeft deels met logistiek te maken.

Na een week kwartier maken in het olympisch dorp in Barra, de olympische wijk van Rio, ziet NOC*NSF graag olympiërs arriveren om de voorzieningen te testen. Nederland heeft in het dorp een heel flatgebouw beschikbaar voor zijn 241 sporters en 130 begeleiders.

Een andere reden vroeg te gaan heeft met ervaring te maken. De handbalsters, populair sinds hun wervelende optreden op het WK afgelopen winter, zijn debutanten op het hoogste sportniveau. Sinds 1976 staat zaalhandbal op het programma van de Spelen; nooit haalde een Nederlands team dat toernooi. Ook de staf, aangevoerd door de bondscoaches Henk Groener en Peter Portengen, was nog nooit op de Spelen.

Geen last van afleiding

Groener, die zijn team afgelopen week in Eindhoven het vierlandentoernooi glansrijk zag winnen, zegt weinig problemen te verwachten. 'Inderdaad, mijn meiden hebben geen olympische ervaring. Maar ze hebben al veel informatie gekregen door de tijden heen. Bovendien hebben ze geleerd zich te focussen op hun eigen toernooi. Ze zullen met al hun ervaring op EK's en WK's geen last hebben van de afleiding.'

Hij was in 2011 in Brazilië met een fors deel van de huidige selectie. Jessy Kramer, Laura van der Heijden, Danick Snelder, Yvette Broch, Angela Malestein, Estavana Polman en Lois Abbingh maakten deel uit van de WK-ploeg die in de achtste finale werd uitgeschakeld door de latere wereldkampioen Noorwegen.

Abbingh, recentelijk nog op dreef in de interlands tegen Zweden, Rusland en olympisch finalist Montenegro: 'We speelden voor bijna lege zalen. Handbal leefde er niet. Maar twee jaar later werd Brazilië in Servië wereldkampioen. Er zal iets veranderd zijn in de beleving van de Brazilianen. Ik verwacht veel sfeer in de handbalhal in Barra.'

Estavana Polman in de vertrekhal van Schiphol. Het Olympisch Team, met het grootste deel van de Nederlandse sporters die uitkomen op de Olympische Spelen, vertrekt met een speciaal geverfd toestel van KLM naar Rio de Janeiro. Beeld ANP
Estavana Polman in de vertrekhal van Schiphol. Het Olympisch Team, met het grootste deel van de Nederlandse sporters die uitkomen op de Olympische Spelen, vertrekt met een speciaal geverfd toestel van KLM naar Rio de Janeiro.Beeld ANP

Alleen tevreden met medaille

Dat de handbalvrouwen olympische debutanten zijn, zal volgens Angela Malestein, hoekschutter uit de Duitse competitie, geen groot verschil maken. 'Het blijft handbal, het blijft in een sporthal, met een bal, met zeven tegen zeven', aldus de vrouw met de bijna magische linkerarm.

Malestein geeft toe niet te weten wat er op haar afkomt op de Spelen. Ze is bijgepraat over de afleiding die in het overvolle olympisch dorp bestaat. 'Want ik wil niet dat ik mezelf achteraf moet verwijten dat ik me te veel met andere dingen dan handbal heb beziggehouden. Ik ben alleen tevreden als we met een medaille terugkomen en als we er alles aan gedaan hebben.'

Het speciale oranje vliegtuig van de KLM. Beeld ANP
Het speciale oranje vliegtuig van de KLM.Beeld ANP

Oefenwedstrijden

Je kunt ook te vroeg op de Spelen arriveren, besloot bondscoach Groener nadat het eerste reisplan was geopenbaard. 'We zijn al vier weken bij elkaar geweest op Papendal. En dan nog eens vier weken op dezelfde plek in Rio. Ik vond dat we er nog even uit moesten.'

Het handbalteam gaat na vijf dagen al weer weg uit Rio, naar de 120 kilometer verder gelegen kustplaats Cabo Frio. Daar speelt Nederland op 31 juli een tweede oefenwedstrijd tegen thuisland Brazilië. Eerder is er, aanstaande donderdag, een oefenduel tussen de twee landen in Rio.

Op 2 augustus is Nederland weer terug op de thuisbasis in het Olympisch Dorp van Barra. De opening van de Spelen, op vrijdag 5 augustus, zien de speelsters op tv. Daags na de openingsceremonie wacht de eerste wedstrijd, tegen Frankrijk. Dat werd op het WK (kwartfinale) en op het olympisch kwalificatietoernooi verslagen.

Tess Wester in de vertrekhal van Schiphol. Beeld ANP
Tess Wester in de vertrekhal van Schiphol.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden